Abraham Lincoln

Abraham Lincoln nació el 12 de febrero de 1809, en una cabaña de troncos de una habitación, Hardin Country, Kentucky. Su educación familiar fue modesta; sus padres de Virginia no eran ni ricos ni bien conocidos.

A temprana edad, el joven Lincoln perdió a su madre y su padre se mudó a Indiana. Abraham tuvo que trabajar duro cortando troncos y otros trabajos manuales.

Pero, también tenía sed de conocimiento y se esforzó mucho por sobresalir en sus estudios. Esto le llevó a formarse como abogado.

Pasó ocho años trabajando en el área de la corte de Illinois; su ambición, impulso y capacidad de trabajo duro eran evidentes a todo su alrededor.

Lincoln se hizo respetado en el mundo jurídico y ganó el sobrenombre de “Honest Abe”, que a menudo animaba a los vecinos a mediar en sus propios conflictos en lugar de perseguir un litigio legal completo. Lincoln también tenía un buen sentido del humor y se estaba perdiendo su aspecto.

“Si tuviera dos caras, ¿tendría que ponerme esto?”

Los compañeros de trabajo y amigos observaron que Lincoln tenía la capacidad de disipar situaciones tensas y controvertidas, aunque el uso del humor y su capacidad para tomar una visión optimista de la naturaleza humana.

Se casó con Mary Todd en 1842, y tuvieron cuatro hijos, aunque tres murieron antes de alcanzar la mayoría de edad.

Como abogado, Abraham desarrolló una capacidad para pensar con rapidez y oratoria. Su interés en los asuntos públicos le animó a presentarse como candidato a un cargo público.

En 1847, fue electo a la Cámara de Representantes de Illinois y fue elegido de 1847 a 1949. Durante su período en el Congreso, Lincoln criticó el manejo del Presidente Folk de la Guerra México-Americana, argumentando que el Partido utilizó el patriotismo y la gloria militar para defender la injusta acción de tomar territorio mexicano. Sin embargo, la postura de Lincoln era políticamente impopular y no fue reelegido.

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Abraham Lincoln y su ejercicio como Abogado

Después de que su carrera política pareciera haber terminado, regresó a trabajar como abogado en Illinois. Sin embargo, en la década de 1850, la cuestión de la esclavitud volvió a surgir como un tema nacional divisivo y prominente. Lincoln aborrecía la esclavitud y desde una perspectiva política deseaba impedir que la esclavitud se extendiera y, en última instancia, que se eliminara progresivamente.

Dio discursos influyentes, que se basaron en la Declaración de Independencia para demostrar que los Padres Fundadores habían tenido la intención de detener la expansión de la esclavitud. En particular, Lincoln utilizó un argumento novedoso según el cual, aunque la sociedad estaba muy lejos de la igualdad, Estados Unidos debía aspirar a la sublime declaración de la Declaración de Independencia.

“Sostenemos que estas verdades son evidentes: Que todos los hombres son creados iguales”

Lincoln tenía una fuerte capacidad de empatía. Trataba de ver los problemas desde el punto de vista de todos, incluidos los esclavistas del sur. Usó este concepto de empatía para hablar en contra de la esclavitud.

“Siempre he pensado que todos los hombres deben ser libres; pero si alguno ha de ser esclavo, ha de ser primero el que lo desee para sí mismo, y segundo, el que lo desee para los demás. Cuando escucho a alguien que discute por la esclavitud, siento un fuerte impulso de ver que se lo prueban personalmente “.

Los discursos de Lincoln fueron notables porque se basaron en  antecedentes legales pero también en parábolas fáciles de entender, que tocaron un corazón al público.

En 1858, Lincoln fue nominado como candidato republicano para el Senado. Emprendió una serie de debates de alto nivel con el candidato demócrata Stephen Douglass. Douglass estaba a favor de permitir la continuación de la esclavitud, si los ciudadanos votaban a favor. Lincoln se opuso a la continuación de la esclavitud. Durante esta campaña, pronunció uno de sus discursos más recordados, en el que reflexionó sobre la naturaleza divisionista de Estados Unidos.

“Una casa dividida contra sí misma no puede mantenerse. Creo que este gobierno no puede soportar, permanentemente, medio esclavo y medio libre. No espero que se disuelva la Unión -no espero que la casa se derrumbe-, pero sí espero que deje de estar dividida. Se convertirá en una cosa o en la otra. “(Dividido en dos)

En este discurso pronunciado en esta Cámara, Lincoln pronunció un discurso profético sobre el potencial de la esclavitud para dividir a la nación.

Aunque perdió esta elección al Senado en 1858, sus habilidades de debate y su oratoria le hicieron llegar a ser muy conocido dentro del partido Republicano.

¿A qué edad Abraham Lincoln fue Presidente?

El 27 de febrero de 1860. Lincoln también fue invitado a dar una notable conferencia en Cooper Union en Nueva York. La costa este era un territorio relativamente nuevo para Lincoln; muchos en la audiencia pensaban que su aspecto era incómodo e incluso desagradable, pero sus llamamientos a la transparencia moral sobre la injusticia de la esclavitud impactaron a un gran número de personas en la costa este.

“Tengamos fe para que el derecho haga la fuerza, y en esa fe, atrevámonos a cumplir nuestro deber tal como lo entendemos”.

La reputación que adquirió en la campaña electoral y los discursos pronunciados en la costa este le llevaron a presentarse como candidato a la candidatura republicana a la presidencia en 1860. Lincoln era un forastero porque tenía mucha menos experiencia que otros candidatos líderes como Steward, Bates y Chase, pero después de terminar segundo en la primera votación pasó a ser nombrado de forma inesperada.

Después de una campaña de 1860, en la que Lincoln fue elegido el primer presidente republicano de los Estados Unidos, después de una campaña de lucha y división. El apoyo de Lincoln provino enteramente del norte y oeste del país. El sur discrepó fuertemente con la posición de Lincoln sobre la esclavitud

La elección de Lincoln como Presidente en 1861, provocó que el Sur se separara del Norte. El sentimiento de independencia del sur había ido creciendo durante muchos años, y la elección de un presidente opuesto a la esclavitud fue la gota que colmó el vaso. Sin embargo, Lincoln se opuso resueltamente a la ruptura del Sur, y esto condujo a la guerra civil estadounidense con Lincoln comprometido a preservar la Unión.

Lincoln sorprendió a muchos al incluir en su gabinete a los principales rivales de la campaña republicana de 1860. Demostró la voluntad y habilidad de Lincoln para trabajar con personas de diferentes enfoques políticos y personales. Esto ayudó a mantener el partido republicano unido.

La Guerra Civil fue mucho más costosa de lo que mucha gente esperaba y a veces Lincoln parecía estar perdiendo el respaldo de la población en general. Pero, la dirección paciente de Lincoln y su disposición a trabajar con los demócratas unionistas mantuvieron unido al país. Lincoln supervisó muchos de los aspectos militares de la guerra y propuso que el general Ulysses S Grant dirigiera las fuerzas del norte.

Inicialmente, la guerra se centró principalmente en la secesión de los estados del sur y la supervivencia de la Unión, pero a medida que la guerra avanzaba, Lincoln hizo cada vez más importante la cuestión de poner fin a la esclavitud.

El 22 de septiembre de 1862 Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación que declaraba la libertad de los esclavos dentro de la Confederación.

“… todas las personas detenidas como esclavas dentro de cualquier Estado o parte designada de un Estado, el pueblo del cual se rebelará entonces contra los Estados Unidos, será entonces, de ahora en adelante, y para siempre libre” (Proclamación de la emancipación)

La Proclamación entró en vigor el 1 de enero de 1863. Hacia finales de año, muchos grupos negros se levantaron para ayudar al ejército de la Unión.

Discurso de Gettysburg

Después de dos años de una difícil campaña de inicio, en 1863, la marea de la guerra comenzó a inclinarse hacia las fuerzas de la Unión, ayudadas por la victoria en la batalla de Gettysburg en julio de 1863. Lincoln se sintió capaz de redefinir los objetivos de la guerra civil para incluir el fin de la esclavitud.

Al inaugurar la ceremonia en Gettysburg el 19 de noviembre de 1863, Lincoln declaró:

Cuatro décadas y siete años atrás nuestros padres trajeron a este continente, una nueva nación, concebida en la Libertad, y dedicada a la idea de que todos los hombres son creados iguales.

…..

que nosotros aquí decidimos que estos muertos no habrán muerto en vano – que esta nación, bajo Dios, tendrá un nuevo nacimiento de libertad – y que el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá de la tierra “.
Abraham Lincoln, Discurso de Gettysburg 19 de noviembre de 1863

Finalmente, después de cuatro años de desgaste, las fuerzas federales lograron la rendición del sur derrotado. La unión se había salvado y la cuestión de la esclavitud se había llevado a la práctica.

Después de la guerra civil

Después de la guerra civil, Lincoln intentó unir al país para ofrecer un acuerdo generoso en el sur. Cuando se le preguntó cómo tratar con los estados del sur, Lincoln respondió. Lincoln se opuso a ello por sectores más radicales que querían un mayor activismo en el sur para garantizar los derechos civiles de los esclavos liberados.

 

El 31 de enero de 1865, Lincoln ayudó a tramitar por el Congreso un proyecto de ley para prohibir la esclavitud. La Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos fue oficialmente firmada como ley el 6 de diciembre de 1865.

Algunos abolicionistas y republicanos del norte querían que Lincoln fuera más lejos y pusiera en práctica la plena igualdad racial en cuestiones de educación y derecho al voto. Lincoln no estaba dispuesto a hacer esto (era una opinión política minoritaria para la época)

Frederick Douglass, un destacado activista negro (que había escapado de la esclavitud) no siempre estaba de acuerdo con las políticas de Lincoln, pero después de conocer a Lincoln, dijo con entusiasmo del Presidente.

Me trató como a un hombre; no me dejó sentir por un momento que había alguna diferencia en el color de nuestras pieles! El Presidente es un hombre extraordinario. Ahora estoy satisfecho de que está haciendo todo lo que las circunstancias le permiten hacer “.

Asesinato y Muerte

¿Porque mataron a Abraham Lincoln? Por la abolición de la esclavitud…Cinco días después de la rendición de Robert E. Lee y el Ejército Confederado, Lincoln fue asesinado por John Wilkes Booth mientras visitaba el Teatro Ford. La muerte de Lincoln fue ampliamente lamentada en todo el país.

Posteridad

Lincoln es ampliamente reconocido como uno de los presidentes más influyentes e importantes de Estados Unidos. Además de salvar la Unión y promover los valores republicanos, Lincoln fue visto como la encarnación de los ideales de honestidad e integridad.

Datos claves y curiosidades sobre Abraham Lincoln

  • Nacido el 12 de febrero de 1809. Asesinado el 15 de abril de 1865.
  • Decimosexto Presidente de los Estados Unidos 1861-1865
  • Lincoln fue Presidente durante la Guerra Civil Americana, llevando a la Unión a la victoria sobre los estados confederados.
  • Proclamación de emancipación emitida el 1 de enero de 1863
  • Discurso pronunciado en Gettysburg el 19 de noviembre de 1863.
  • 1865 – ayudó a aprobar la 13ª Enmienda para abolir la esclavitud en los Estados Unidos.
  • Asesinado por el espía confederado John Wilkes Booth una semana después de la rendición del ejército confederado de Lee.
  • Apariencia:Abraham Lincoln fue conocido por su aspecto poco común y feo. Walt Whitman da una descripción típica al ver a Lincoln:”Lincoln tiene una cara como la de un tal Hoosier Michael Angelo, tan horriblemente fea que se vuelve hermosa, con su extraña boca, su corte profundo, líneas cruzadas y su tez de dona”.
  • Altura: Lincoln era alto (6″4″) y relativamente delgado. Un vecino de New Salem dijo de Lincoln que era “delgado como un palo de frijol y feo como un espantapájaros”.
  • Peso: La mayoría de las fuentes sugieren alrededor de 180 libras. Durante su presidencia, se cree que ha perdiera peso.
  • Barba. Lincoln fue el primer presidente en usar barba.
    Se dejó crecer la barba después de que una niña de 11 años, Grace Bedell, escribiera una carta en el otoño de 1860 diciendo que sería más encantador con bigotes. “porque tú te verías mucho mejor porque tu cara es tan delgada”. Lincoln contestó a su carta y comenzó a cultivar una barba (En 1990, la carta original se vendió por 1,000,000.00 dólares).

 

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