8 cosas que (quizás) no sabías acerca de la meditación

Algunos beneficios inesperados – pero científicamente comprobados – de una práctica que tiene orígenes antiguos, pero que está disfrutando de un éxito renovado.

Alivia el estrés, alivia los síntomas de ansiedad y depresión y es una panacea para aquellos que luchan por concentrarse: los beneficios más conocidos de la meditación se hablan a menudo, pero esta disciplina (en todas sus diferentes declinaciones) si se practica con perseverancia también puede dar otras ventajas inesperadas.

Veamos juntos 8 de los más importantes y curiosos, todos científicamente probados.

Beneficios de la meditación

1. Pone los músculos al cerebro.

Los estudios en resonancia de resonancia magnética en la Universidad de Harvard en un grupo de estudiantes que han estudiado durante un curso de meditación de 8 semanas han mostrado un engrosamiento de la materia gris (el conjunto de cuerpos neuronales presentes en el cerebro y la médula espinal) en áreas cerebrales asociadas con la conciencia del propio cuerpo y la compasión por los demás.

En el mismo período de tiempo, hubo una disminución en el volumen de amígdala (una región cerebral asociada con el estrés y el miedo), y un aumento de la materia gris en la corteza prefrontal, responsable de algunas funciones cognitivas superiores como la concentración y la toma de decisiones.

2. Actúa como antiinflamatorio.

Un estudio internacional publicado en 2013 y realizado por investigadores de Wisconsin (EEUU), España y Francia, ha demostrado que 8 horas de intensa meditación practicada por expertos en la disciplina son suficientes para “cerrar” la actividad de algunos genes vinculados al origen de los procesos inflamatorios.

Otro estudio holandés publicado en 2014 demostró que la meditación puede actuar sobre el sistema nervioso simpático promoviendo la liberación de sustancias antiinflamatorias y reduciendo la producción de sustancias que estimulan los procesos inflamatorios. Buenas noticias para los que sufren de inflamación crónica.

3. Aumenta la temperatura corporal….

Según un estudio publicado por la Universidad de Singapur sobre PLoS ONE, al practicar una forma particular de meditación típica de los monjes tibetanos (llamada g-Tummus) sería posible elevar la temperatura corporal. Algunos monjes habrían podido elevar su termómetro interno en la helada tibetana (a -25 °C) secando las sábanas húmedas envueltas alrededor de su cuerpo (para profundizar).

4. …y disminuye la presión.

La meditación puede facilitar la liberación de óxido nítrico en la sangre (una sustancia que hace que los vasos sanguíneos se relajen) y por lo tanto proporciona a la sangre “tubos” más amplios en los que fluye. Esta es la razón por la cual esta práctica, junto con un estilo de vida saludable y medicamentos apropiados, puede ayudar a las personas con presión arterial alta a reducir la hipertensión arterial.

5. Mantiene joven.

Una sesión de meditación al día….. La meditación puede retrasar el proceso de envejecimiento celular. Varios estudios, incluyendo una extensa investigación realizada por la Universidad de California en Davis, han demostrado que la meditación mejora la actividad de la enzima telomerasa, que reconstruye y alarga los telómeros, secuencias de ADN localizadas al final de los cromosomas.
La protección de los telómeros es esencial para asegurar una larga vida a las células: cuando los telómeros se acortan por debajo de un cierto umbral, las células dejan de dividirse y entran en un estado de senectud.

6. Puede ser más relajante que el sueño.

En un estudio realizado en 2006, se pidió a un grupo de estudiantes universitarios que tomaran una breve siesta, meditaran o vieran la televisión antes de probar sus niveles de alerta. Los que habían meditado estaban un 10% mejor que los que habían dado una siesta.

7. Es un poderoso analgésico.

Los escáneres cerebrales de los expertos en meditación, comparados con los de aquellos que no practican esta disciplina, muestran que los primeros prueban -con la misma intensidad de una experiencia dolorosa- mucho menos dolor que los segundos.

La razón sería reducir las conexiones cerebrales entre la corteza cingulada anterior (asociada con sentimientos negativos que hacen que el dolor físico sea aún más insoportable) y partes de la corteza prefrontal, responsables de muchas de las experiencias de autoconciencia del cuerpo. Aquellos que meditan no son, por lo tanto, inmunes al dolor físico, pero han aprendido a liberarlos del componente emocional, lo que empeora su impacto.

8. Aliado de las mujeres.

La práctica de la meditación y otras disciplinas orientales como el tai chi y el yoga pueden aliviar los síntomas más comunes de la menopausia como los bochornos repentinos, los trastornos del humor y del sueño, el dolor óseo y muscular: esto es lo que revela una revisión de los estudios realizados en 2010.

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