Charles Perrault y sus cuentos de hadas

¿Quién era Charles Perrault? ¿Y por qué son tan importantes sus cuentos de hadas?

Charles Perrault, el autor de Caperucita Roja, La Bella Durmiente y Cenicienta nació  el 12 de enero de 1628, Pero, ¿quién era este escritor francés al que le debemos la mayoría de los cuentos de hadas más famosos del mundo occidental?

Perrault nació en París y fue abogado antes de escribir. Estudió en las mejores escuelas de Francia, se graduó en derecho y luego se involucró en los servicios del Estado. Fue también gracias a él que se fundó la Academia de Ciencias de Francia.

Su producción literaria no era particularmente original, pero es a él a quien debemos 200 años antes de los hermanos Grimm, la primera y más importante colección de cuentos de hadas en poesía y prosa de la tradición oral europea.

Charles Perrault fue el primero en reescribir los cuentos de la tradición popular europea. Todos crecimos escuchando sus cuentos de fantasía antes de quedarnos dormidos.

En 1695, a la edad de 67 años, escribió la colección “Historias y relatos cortos de épocas pasadas, con moraleja” (Histoires ou contex du temps passé, avec des moralitez), más conocida como “Tales of Mamma Oca” (Contes de ma mère l’ Oye). Se trata de una serie de historias morales diseñadas para inducir al lector a reflexionar sobre los dilemas presentados a los protagonistas de los cuentos de hadas.

Los más famosos son La belle au bois latant (La bella durmiente en el bosque), Le petit chaperon rouge (La pequeña cabalgata roja), Le chat botté (El gato con botas), Cenicienta, El Gato con Botas, Peau d’ assnee (Piel de mono), Riquet à la houppe (Enrichetto).
El libro tuvo un gran éxito y fue traducido en toda Europa, fundando el nuevo género de cuentos de hadas. Sus historias y algunas de sus fábulas influyeron en las versiones alemanas escritas por los hermanos Grimm en el siglo XIX.

Según algunas interpretaciones, la capa de purpurea de Caperucita Roja representaría la sangre de la menarquia, es decir, la entrada a la pubertad, y el lobo sería el macho. Perrault, en su cuento de hadas había dejado más explícitamente claro que el “lobo” es un hombre que intentaba predicar acerca de las jovencitas que vagan solas por el bosque.

No todos los cuentos de hadas, como los conocemos, son “originales” de Perrault. Tomemos por ejemplo Little Red Riding Hood. La versión de Perrault termina dramáticamente cuando la criatura es devorada por el lobo. Sin salvar cazadores y cortes en el vientre del lobo. Pero con la moralidad lapidal: no te fíes de los extraños.

Incluso la Bella Durmiente es una mezcla del original de Perrault (que a su vez era un cuento verbal que data del siglo XIV) y la versión de los hermanos Grimm.

Las continuas reescrituras de los cuentos de hadas recogidos de la tradición, a las que Perrault y también Grimm se adaptaron, tenían como objetivo endulzar las historias para evitar complicaciones emocionales y malos ejemplos a los hijos de la sociedad burguesa.

Pero no sin crear otras víctimas: la figura de la madrastra malvada se deriva del hecho de que las historias originales de madres naturales hostiles a sus hijos debían ser censuradas por la moral puritana. La culpa tenía que ser de las segundas esposas.

Los cuentos de hadas, originales o reelaborados, tienen esquemas fijos. Se diferencian de los mitos en que suelen servir para embellecer los orígenes de un pueblo o de un Estado, o para legitimar los principios éticos de las religiones. Los cuentos de hadas, por otra parte, no caen dentro de la esfera institucional, sino que permanecen dentro del ámbito de la experiencia y la moral popular.

El filólogo ruso Vladimir Propp en la morfología del cuento (1927) aclaró sus reglas narrativas comunes. Por ejemplo, después de un comienzo normal de la vida, el equilibrio es interrumpido por un problema grave o injusticia, que generalmente involucra a una persona común. Se convierte en el héroe de la historia.

Para remediar esto, viaja y se encuentra con un personaje poderoso o mágico que primero lo pone a prueba, luego le proporciona los medios y la información para tener éxito en la empresa. El héroe victorioso (libera a alguien, derrota al villano, recupera un objeto en particular y así sucesivamente) regresa a su casa. Pero el regreso no siempre es tranquilo.

Cuando ha llegado a su destino, descubre que hay usurpadores, por lo que aparece de incógnito y luego se revela, los derrota y restaura todos los equilibrios. Estas reglas, dadas las proporciones adecuadas, pueden reunir un simple cuento de hadas como Thumble to the Odyssey o una película como Los guerreros de la noche.

Hay muchos cuentos de hadas nacidos de diferentes tradiciones populares que tienen tramas similares. Por ejemplo, Hansel y Gretel, Fratellino e Sorellina o Agnellino e Pesciolino (recogidos por Grimm), Pollicino (de Perrault), Ninnillo e Nennella (de Basilea napolitana), Hermana Alionushka y Hermano Ivanushka (del ruso Alexander Afanasyev) o la balada inglesa Babies in the Wood, hablan siempre de niños abandonados en el bosque por parte de los niños.

Milagrosamente, los protagonistas se salen con la suya, a menudo regresan a casa más ricos que antes y ayudan a la familia en lugar de hacerles pagar por el maltrato y el abandono.

La razón, según el análisis de Propp, se encuentra en los rituales que todavía tienen lugar en algunas tribus de África, Nueva Guinea o la selva amazónica. Allí, no son los familiares de Pollicino o Hansel y Gretel los que traen a los jóvenes al bosque, sino los hermanos mayores y los padres reales en las ceremonias de iniciación. Someterlos a pruebas dolorosas y espantosas para hacerlos adultos.

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