Cómo era ser espectador en el Coliseo Romano

¿Te imaginas qué sentiría un romano al entrar al Coliseo, a ver uno de los grandes espectáculos que se organizaban por entonces?

¿Y si fueras uno de los miles de ciudadanos romanos que entraban al Coliseo?. Entrarías en un mundo de espectáculos emocionantes, entretenimientos únicos y competiciones mortales. Al fin y al cabo, era el anfiteatro más grande del mundo y la entrada era gratuita, un privilegio de ser ciudadano romano.

Ven con nosotros a darte una vuelta por la historia del Coliseo, donde la valentía era un entretenimiento y la muerte un espectáculo.

¿Qué idea tuvo el Emperador Vespasiano a la hora de construirlo?

El emperador Vespasiano, quien gobernó desde el 69 hasta el 79 d. C., tuvo varias ideas y motivaciones al decidir construir el Coliseo.

Primero, tenía la intención de reforzar su legitimidad y popularidad. Vespasiano llegó al poder después de un periodo de gran inestabilidad y guerra civil conocido como el Año de los Cuatro Emperadores. Al construir un anfiteatro monumental en el centro de Roma, podía demostrar su capacidad para devolver la estabilidad y la prosperidad al Imperio.

Segundo, el Coliseo fue un regalo para el pueblo de Roma. Proporcionaba un lugar donde los ciudadanos podían disfrutar de espectáculos gratuitos, en cumplimiento del antiguo principio romano de "pan y circo", donde el gobierno proveía alimento y entretenimiento a la población para mantenerla contenta y alejada de los problemas sociales de entonces.

La construcción del Coliseo era también una afirmación del poder y la riqueza de Roma.

coliseo romano

Este anfiteatro grandioso, con capacidad para hasta 50.000 espectadores, era una muestra tangible de la magnificencia del Imperio Romano.

Vespasiano lo financió en parte con el botín obtenido durante la Guerra de Judea, como un símbolo de la conquista romana.

Dónde te sentabas en el Coliseo, decía mucho de tu sitio en la sociedad romana

Las primeras filas del estadio estaban reservadas a los romanos más influyentes: el emperador, las vírgenes vestales y otras élites romanas.

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Pero a medida que se ascendía por las gradas, la jerarquía social se hacía más evidente. Los comerciantes y los funcionarios del gobierno se sentaban en la segunda grada, mientras que los ciudadanos de a pie, los plebeyos, se situaban la tercera.

Las gradas superiores, frecuentadas por las mujeres y los menos privilegiados, tenían una vista de pájaro del sangriento espectáculo que se desarrollaba abajo.

La vida en el Coliseo era un torbellino de emociones, como una visita a un parque temático.

Pero en lugar de personajes de Disney entreteniendo a la multitud, los gladiadores arriesgaban sus vidas en brutales combates para diversión del público.

Los días de festival, el recinto podía atraer a 50.000 espectadores, una oportunidad irresistible para que comerciantes y vendedores ambulantes ofrecieran comida y recuerdos a la excitada multitud.

Pero, a pesar de la grandeza del evento y del edificio, la comodidad no estaba garantizada para todos.

Imagínate tratar de acomodarse en un asiento de 38 centímetros de ancho con sólo 70 centímetros de espacio para las piernas, algo parecido a un estrecho vuelo en una aerolínea de bajo coste.

Aunque los asientos eran de piedra y podían resultar incómodos tras horas de espectáculo, el Coliseo estaba equipado con un sistema de toldos conocido como velarium, que proporcionaba sombra y protección contra el sol del verano.

Sin embargo, la incomodidad solía olvidarse una vez que comenzaban los espeluznantes espectáculos.

Los espectáculos del Coliseo Romano

Las batallas en el Coliseo eran un festín visual y auditivo.

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Trompetas, trompas y órganos de agua ponían banda sonora a los enfrentamientos.

Y la música no sólo servía para entretener, sino que también indicaba a los tramoyistas cuándo soltar a un animal salvaje en la arena o cuándo iba a comenzar el siguiente combate.

Aunque los gladiadores solían ser los protagonistas, el Coliseo también albergaba una fascinante variedad de espectáculos.

Espectáculos en el coliseo romano

La compleja disposición subterránea del anfiteatro, compuesta por muros y cámaras bajo una plataforma de madera, permitía diversos escenarios para cada espectáculo.

A menudo comenzaban con exhibiciones de animales exóticos traídos de todas las partes del imperio. Leones, tigres, elefantes, y hasta jirafas y avestruces podían ser presentados en elaboradas cacerías y demostraciones.

Luego venían las luchas a muerte entre gladiadores. Estos eran esclavos, prisioneros de guerra o criminales condenados que habían sido entrenados para luchar. Algunas veces se les vestía y armaba para representar a famosos guerreros de la mitología o de la historia.

En algunos casos, incluso se podía llenar de agua todo el Coliseo para escenificar un simulacro de batalla naval, conocido como naumaquia.

Y, contrariamente a la creencia popular, no todos los gladiadores eran esclavos o criminales condenados a muerte en la arena. Algunos romanos se alistaban voluntariamente, atraídos por la celebridad y el prestigio que conllevaba ser un gladiador victorioso.

El sudor de un gladiador se consideraba un afrodisíaco que simbolizaba su fuerza bruta y su atractivo.

Las luchas con animales salvajes, conocidas como venationes, eran otro de los atractivos del Coliseo.

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Los bestiarii, gladiadores entrenados para luchar contra fieras, se enfrentaban a todo tipo de animales, desde leones, tigres y osos hasta elefantes y jirafas. Algunos historiadores afirman incluso que las ballenas formaban parte de la exótica colección del Coliseo.

Los castigos conocidos como los juegos del mediodía implicaban la muerte de criminales condenados o prisioneros de guerra.

Algunos eran forzados a luchar contra animales salvajes, mientras que a otros se les hacía participar en reconstituciones mitológicas en las que su muerte estaba asegurada.

Conclusión

La grandeza y el espectáculo del Coliseo fueron, en parte, obra del emperador Vespasiano, que trató de distanciarse de los excesos ostentosos de sus predecesores. Su visión de un líder dedicado al pueblo romano llevó a la construcción del Coliseo, un lugar de respiro y entretenimiento para todos los ciudadanos.

A medida que el Coliseo caía en desuso, también lo hacía el deporte sangriento que una vez llenó su corazón. La caída del Imperio Romano de Occidente puso fin a los juegos, y el otrora vibrante Coliseo fue reutilizado. A lo largo de los siglos, sirvió de cantera, fortaleza o santuario.

Sin embargo, a pesar de sus usos posteriores y de años de abandono, el Coliseo sigue en pie como símbolo indomable del ingenio y el poderío romanos.

Hoy es una bulliciosa atracción turística y un conmovedor recuerdo del vibrante pasado de Roma.

Tu viaje como espectador termina aquí.

Al salir de sus poderosos arcos, dejará atrás un trozo vivo de historia que sigue siendo testigo del ascenso y la caída de uno de los mayores imperios del mundo.

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