Los Dioses Hindúes Más Importantes: Nombres y Significado

La India es un país fascinante por varias razones.

Su historia milenaria, sus vacas sagradas, la inmensidad del territorio, la presencia de grandes pensadores y políticos como Gandhi han atraído a menudo a los occidentales. Pero sobre todo nos intriga su religión, que, aunque antigua, no deja de hablar al hombre moderno.

Una religión que para nosotros a menudo permanece oculta en un cierto misterio. ¿Cuáles son tus preceptos? ¿Y cuáles son los dioses hindúes más importantes?

Hoy intentamos responder al menos a la segunda de estas preguntas. No es una tarea fácil, porque hay muchos dioses hindúes.

dioses hindues

El hinduismo es de hecho una religión politeísta, heredera, entre otras cosas, de diferentes tradiciones que han evolucionado y se han unido. Una religión en la que no hay jerarquía entre los dioses, ni obligación de hacer ciertas profesiones de fe.

Esto hace que los fieles sean mucho más libres, pero complica considerablemente las cosas cuando se trata de explicar las deidades hindúes. Por eso hemos elegido cinco de ellos, los principales, de los cuales les presentaremos su historia, nombres e imágenes.

De todas las preguntas, “Cuántas son las deidades del hinduismo”, por otro lado, es quizás la más compleja, a la que no se puede responder con un solo artículo. Pero empecemos a diluir la niebla tanto como sea posible…

Tat y Sacchidananda

Dicho esto, existe una lista sistemática de divinidades basada en los textos clásicos hindúes, que ayudan a desentrañar el laberinto de las divinidades hindúes clásicas.

En el vértice de todo hay un Tat trascendental indefinible, literalmente “eso”, Absoluto sin forma.

Para encontrarnos, Tat está dividido en 3 partes, aún conceptuales, que en realidad son matices del Uno. Por eso se le llama Sacchidananda, una forma de atribuir las primeras cualidades al Absoluto.

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Literalmente significa Existencia (Sat), Conciencia (Cit) y Bienaventuranza (Ananda).

Por debajo del nivel de Sacchidananda, las deidades personales comienzan a aparecer, y ya no son abstractas. Los tres primeros, los más importantes, componen la Trimurti.

Brahma

El principal Panteón Hindú

El Trimurti consiste en:

> Brahma, el dios de la creación;
> Vishnu, el de la preservación;
> Shiva, el dios de la destrucción o reabsorción.

Estos son tres aspectos o funciones del Absoluto que emanan el universo fuera de sí mismo, lo sostienen, lo transforman y lo reabsorben.

Estos tres dioses tienen esposas, correspondientes poderes femeninos absolutos: Sarasvati es la esposa de Brahma, Lakshmi la de Vishnu, y Parvati la de Shiva.

Cada una de estas deidades femeninas puede manifestarse en la forma de varios aspectos específicos: Kali, Uma, Durga, Tara y otros.

También hay que decir que Vishnu se ha encarnado con el tiempo como un avatar, es decir, con un cuerpo material para ayudar a la evolución en tiempos de crisis. Los avatares más famosos son Rama, Krishna y Buda.

Por último, hay que añadir los diversos hijos y amigos de estos dioses principales, entre los que es imposible no mencionar a Ganesh, con cabeza de elefante, y a Hanuman, el dios mono.

emperadores de roma hipanosEmperadores Romanos Hispanos de la Antigua Roma

Las divinidades védicas

Bajo este Trimurti se destaca toda una serie de deidades que se remontan a los tiempos védicos, a veces interpretadas apresuradamente como divinidades de los elementos, pero que en cambio llevan en su simbolismo elementos místicos y psicológicos muy profundos.

Así es como lo hemos hecho:

> Agni, el dios del fuego y de la voluntad divina en el ser humano;
> Indra, rey de los dioses, dios del rayo y de la mente más elevada;
> Surya dios del sol y del conocimiento divino;
> Chandra diosa de la luna;
> Ashvins, los médicos gemelos con cabeza de caballo;
> Vayú dios de los vientos y aliento de vida;
> Varuna, dios de los océanos;
> Mithra, dulce divinidad de la amistad y los acordes;
> Los maruts, dioses de las nubes;
> Usha, la diosa de la aurora;
> Soma, dios de la inmortalidad y la bienaventuranza;
> Aryaman, dios del sacrificio;
> Kama y Bhaga, dioses del amor y del placer.

Deidades menores en el hinduismo

El panteón de deidades indias también incluye deidades menores locales, a menudo aspectos específicos de deidades más conocidas, e incluso asura y rakshasa, lo que en Occidente llamaríamos demonios o titanes.

Incluso ellos son emanaciones de la Divinidad absoluta y única, y también contribuyen a la evolución, aunque de una manera que impide que los humanos los adoren.

Dicho esto, los textos sagrados mencionan su origen divino y a menudo los dioses que los combaten les muestran respeto y, en cierto modo, una forma de amor que hace que la destrucción del demonio sea sagrada y provechosa tanto para el progreso del universo como para el alma del propio demonio.

Vishnu
Vishnu

Principales dioses del hinduismo

En el vasto panteón hindú, Brahma es conocido como el dios creador, el primero de la trinidad de dioses principales. Aunque hoy en día no es tan ampliamente adorado como otros dioses, Brahma representa el aspecto creativo del universo.

Tradicionalmente, se le representa con cuatro cabezas simbolizando la completa vigilancia y conocimiento de los cuatro puntos cardinales. Sus cuatro brazos representan los cuatro Vedas, que son los fundamentos del conocimiento espiritual hindú.

  • Vishnu es el preservador del universo y el segundo miembro de la trinidad hindú. Se le considera la deidad que mantiene el orden y la armonía en el universo. Vishnu es conocido por sus diez avatares, incluyendo a Rama y Krishna, que son héroes de los épicos hindúes Ramayana y Mahabharata, respectivamente. Estos avatares descienden a la tierra en momentos críticos de la historia para restablecer el dharma o la justicia y la moralidad.
  • El dios Shiva, conocido como el destructor, es el tercer dios de la trinidad hindú. Pero no se le ve como un destructor en un sentido negativo, sino como uno que desintegra las impurezas y la ignorancia, permitiendo así la renovación y la regeneración. Shiva es adorado en numerosas formas y manifestaciones, incluyendo la pacífica y meditativa figura de Shiva Nataraja, el Señor de la Danza, que representa el ritmo y la continuidad del universo.
  • Durga es una poderosa diosa femenina, conocida por ser la madre del universo y la luchadora contra la maldad y la oscuridad. Su figura a menudo se representa con múltiples brazos, cada uno sosteniendo las armas de los dioses, simbolizando su capacidad para asumir diferentes atributos y poderes. Durga es especialmente venerada durante el festival de Navaratri, donde sus devotos celebran su victoria sobre el búfalo demonio Mahishasura, lo que la establece como un símbolo central de la fuerza y la protección divina.
  • Finalmente, la diosa Lakshmi es ampliamente adorada como la consorte de Vishnu y la diosa de la riqueza, la fortuna y la prosperidad, tanto material como espiritual. Lakshmi es representada comúnmente sentada sobre una flor de loto, simbolizando pureza y espiritualidad. Su presencia es invocada en festivales como Diwali, la fiesta de las luces, donde los fieles buscan su bendición para el éxito y el bienestar en sus hogares y sus vidas.

Las tres deidades del hinduismo

En la vasta y rica tradición del hinduismo, tres deidades se destacan por su singular importancia y son conocidas como la Trimurti, o 'tres formas'. Estas deidades principales son Brahma, Vishnu y Shiva, cada uno representando aspectos fundamentales del universo: la creación, la preservación y la destrucción, respectivamente. A menudo se les considera manifestaciones del Brahman supremo, la realidad ultimada o consciencia cósmica en el hinduismo.

Brahma es el dios de la creación, responsable de dar origen al universo y a todos los seres vivos. A pesar de su rol crucial, es uno de los dioses menos adorados en la práctica hindú actual, con muy pocos templos dedicados exclusivamente a él. Brahma es típicamente representado con cuatro cabezas, que simbolizan la vigilancia completa sobre el mundo y la capacidad de crear desde múltiples perspectivas.

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Vishnu es el protector del universo, simbolizando la preservación y el sostenimiento del cosmos. Es extremadamente popular entre los devotos y es adorado bajo muchas formas, incluyendo sus diez avatares o 'dashavatara', que incluyen a Rama y Krishna, héroes de los épicos Ramayana y Mahabharata. Vishnu es comúnmente ilustrado descansando sobre la serpiente Ananta, con su consorte Lakshmi a su lado, reflejando su naturaleza benevolente y su papel como preservador del orden y la armonía.

Shiva, conocido como el destructor, es en realidad más complejo, ya que su destrucción es vista como parte de un proceso continuo de transformación y regeneración. Su papel es esencial para la renovación del universo.

Shiva es adorado en muchas formas, siendo una de las más populares la de Nataraja, el señor de la danza cósmica, representando las energías dinámicas que crean, preservan y disuelven el universo. La devoción hacia Shiva es intensa, particularmente en la forma de linga, un símbolo de su energía creativa y de su presencia omnipresente.

Estas tres deidades juntas conforman un ciclo continuo que es central para la cosmovisión hindú, una que no solo abarca la existencia humana sino todo el cosmos.

La veneración hacia Brahma, Vishnu y Shiva refleja el entendimiento de que la vida es un proceso interminable de creación, conservación y disolución, un ciclo eterno que se manifiesta en todas las formas de existencia. Así, la Trimurti mantiene un equilibrio y una armonía que son claves para la comprensión espiritual en el hinduismo.

Dios Shiva
Dios Shiva

Nombres de dioses hindúes y su significado

En el panteón hindú, Brahma es el dios creador del universo y representa el principio creativo. Su nombre proviene de la raíz sánscrita 'brh', que significa crecer o expandirse. Brahma es parte de la Trimurti, la tríada de los dioses principales, junto con Vishnu y Shiva. A menudo, se le representa con cuatro cabezas, simbolizando la vigilancia en las cuatro direcciones del espacio y la capacidad de crear desde múltiples perspectivas.

Vishnu es el preservador del universo y una de las deidades más adoradas en el hinduismo. Su nombre significa 'el que todo lo penetra', indicando su omnipresencia. Vishnu mantiene el orden y la armonía en la creación y es conocido por sus diez avatares o 'dashavatara', que incluyen a Rama y Krishna. Se le representa comúnmente descansando sobre la serpiente cósmica Ananta, con una concha, un disco, un loto y un mazo en sus cuatro manos.

El dios Shiva, dentro de la Trimurti, es el destructor y regenerador del universo. Su nombre puede traducirse como 'el auspicioso', un indicativo de su papel como destructor de la ilusión y la ignorancia, y como facilitador de la renovación espiritual.

Shiva es adorado en muchas formas, siendo una de las más destacadas la de Nataraja, el señor de la danza cósmica que representa el ritmo del universo. Su iconografía incluye el tridente, el tambor damaru y una serpiente enroscada en su cuello, simbolizando poder y conocimiento.

La diosa Durga es una manifestación feroz de la energía femenina divina o 'Shakti'. Su nombre significa 'la inaccesible' o 'la invencible', reflejando su poder para vencer a las fuerzas del mal.

Durga es frecuentemente representada montando un león o un tigre, armada con diversas armas otorgadas por otros dioses, simbolizando su capacidad para combatir las adversidades. Su culto es central durante el festival de Navaratri, donde se celebra su victoria sobre el demonio búfalo Mahishasura.

Otro aspecto importante de la divinidad femenina es Lakshmi, la diosa de la fortuna y la riqueza. Su nombre deriva de la palabra sánscrita 'laksya', que significa meta u objetivo, y se asocia con la prosperidad material y espiritual.

Lakshmi es la consorte de Vishnu y se dice que acompaña a su esposo en sus diversas encarnaciones. Se la representa generalmente con cuatro brazos, sentada o de pie sobre una flor de loto y a menudo con monedas de oro fluyendo de sus manos, augurando la bendición de la abundancia.

El hinduismo es politeísta, lo que significa que reconoce la existencia de múltiples dioses y diosas, cada uno con sus propias funciones, historias y devotos. Estas deidades representan diversos aspectos de la vida, la naturaleza y el cosmos, y son veneradas a través de rituales, oraciones y festividades.

Es importante destacar que el término "hindú" se refiere tanto a los seguidores de esta religión como a los aspectos culturales relacionados con ella.

Por lo tanto, hablar de "dioses hindúes" es hablar de las divinidades que forman parte de esta rica y diversa tradición religiosa. En este contexto, es apropiado y respetuoso utilizar la expresión para referirse al panteón de deidades que son adoradas dentro del hinduismo.

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