Dislexia: qué es y cómo reconocerla

Aunque se estima que casi todas las clases tienen un niño disléxico, las características de este trastorno son todavía poco conocidas por las familias y las escuelas. Estos son los últimos avances en investigación científica.

Teo es un niño agradable e inteligente, bueno en la escuela. También es un poco extraño y solitario, pero lleno de interés. En la escuela fue bastante bien para todas las escuelas primarias. Luego, en la escuela media, una crisis incomprensible, odio por la escuela y el estudio.

Un día, segundo, en clase: es en ese momento que la familia, después de una entrevista con un psicólogo para tratar de entender las razones de esa profunda incomodidad, descubre lo que siempre había estado bajo los ojos, pero que nadie había podido ver: Teo es disléxico.

La historia del descubrimiento repentino de la dislexia de Teo, a la edad de doce años, con algunos detalles cambió porque es su hijo, cuenta Francesca Magni, periodista, en El niño que dibujó palabras.

Haber identificado el problema es casi un alivio para la familia, después de tantos años de extrañeza y comportamiento que nadie podía interpretar, pero también es chocante: ¿cómo es posible que, en casa o en la escuela, nadie lo haya notado?

La Definición de la Dislexia

Parece una paradoja para un aparente trastorno tan evidente como la incapacidad de leer, pero la dislexia, a pesar de los avances en su comprensión, sigue siendo una gran incógnita.

Hoy en día está clasificado entre los llamados “trastornos específicos del aprendizaje”, pero la primera descripción fue dada por un médico inglés a finales del siglo XIX, Pringle Morgan. En un artículo publicado en 1896 en el British Medical Journal, relató el caso de un niño de 14 años:”Siempre ha sido inteligente y brillante, rápido en los juegos y de ninguna manera inferior a otros niños de su edad. Su gran dificultad ha sido y sigue siendo la incapacidad de aprender a leer “.

Las definiciones actuales se hacen eco de esa palabra: en efecto, la dislexia es una dificultad inesperada para leer, en niños de inteligencia normal.

Entre los trastornos específicos del aprendizaje, que afectan a un campo en particular, la dislexia es sólo uno de los más frecuentes de una galaxia de otros trastornos.

En un estudio realizado en Italia, se estima que los disléxicos en la población son algo más del 3%. Sin embargo, es un mundo sumergido, ya que en dos de cada tres niños en edad escolar el trastorno no se diagnostica.

Un poco menos frecuentes, según las estimaciones, son los trastornos específicos de la escritura, la distografía, en la que hay una dificultad para transformar el lenguaje hablado en escrito, la distografía, caracterizada por un compromiso en la calidad de la escritura (aunque existen dudas sobre si considerarlo un trastorno por derecho propio) y la discalculia, en la que se produce un retraso en la naturaleza automática de las operaciones numéricas.

HISTORIAS FAMILIARES.

La dislexia es sin duda la más estudiada entre los trastornos del aprendizaje, a pesar de los muchos aspectos que quedan por aclarar. No hay duda de que tiene un cierto componente hereditario: los trastornos a menudo ocurren en la misma familia.

Como cuenta Francesca Magni en su libro , el descubrimiento de la dislexia de su hijo nos lleva a reconsiderar con diferentes ojos también las dificultades del padre del niño con la caligrafía y la escritura, o las “rarezas” de su abuelo, cirujano y culta persona, que odiaba la lectura. Se han identificado algunas mutaciones genéticas que parecen constituir una predisposición, pero aún no se ha identificado un “gen de la dislexia” específico. Por el contrario, se considera más probable que el componente hereditario sea complejo y no se pueda rastrear a un solo gen.

NEURODIVERSI.

La adquisición más reciente de la investigación, sin embargo, es haber identificado claramente algunas características neurobiológicas peculiares y específicas en disléxicos. Esencialmente, los disléxicos tienen un cerebro que funciona de manera diferente “, resume Matteo Alessio Chiappedi, un neuropsiquiatra infantil del Istituto Neurologico Nazionale Fondazione Mondino de Pavia.

Varios estudios han identificado alteraciones específicas en algunos circuitos neuronales. Por ejemplo, los estudios de resonancia magnética han encontrado que en el cerebro de los disléxicos, en comparación con los que no lo son, hay un grado menor de activación y un volumen reducido de algunas áreas cerebrales, particularmente en la corteza parietal izquierda y la corteza temporal, ambas involucradas en el procesamiento del sonido. Durante mucho tiempo, los investigadores se preguntaron si estas diferencias se desarrollaron con el aprendizaje de la lectura, o si ya estaban presentes.

La respuesta ahora es que existen desde el nacimiento, aunque los datos todavía no son tan precisos como para poder ser utilizados para el diagnóstico precoz.

La hipótesis predominante hoy en día es, por lo tanto, que la dislexia tiene un componente importante en la disfunción de los circuitos neuronales utilizados para la lectura.

Las dificultades de los disléxicos serían el resultado de la incapacidad de representar mentalmente las palabras y los sonidos, y de dividir las palabras en sonidos discretos.
DIFERENTES VISIONES.

Algunos estudios apuntan en una dirección diferente: en el origen de la dislexia habría una perturbación en la percepción visual. Una investigación italiana ha identificado, por ejemplo, una mutación genética, presente aproximadamente en uno de cada cinco disléxicos, que produce alteraciones en la percepción del movimiento: en el origen de las dificultades de lectura sería la incapacidad para distinguir las delgadas líneas de letras mientras los ojos se mueven sobre la línea de texto.

Otras investigaciones también han investigado las peculiaridades perceptivas de las personas disléxicas. Sin caer en la retórica del genio y la creatividad de los disléxicos, que hace tanto daño como el prejuicio que los consideraba incapaces e ininteligentes, estamos analizando con más detalle la forma en que ven o enfocan la atención “, observa Chiappedi.

Según algunos estudios llevados a cabo en el MIT de Boston, por ejemplo, mientras que los lectores normales son capaces de identificar con mayor precisión las letras en el medio de una línea, los disléxicos ven mejor las que se encuentran en los márgenes. Por esta razón, en las tareas que requieren una buena visión periférica, son más hábiles que otras.

Por la misma razón, al ser más capaces de evaluar los detalles en los márgenes del campo visual, que normalmente nos resulta difícil ver, captan sobre la marcha el conjunto de una imagen: pueden, por ejemplo, identificar más rápidamente las llamadas figuras imposibles, imágenes como las del artista holandés Escher, en las que las escaleras no llevan a ninguna parte, o el agua fluye hacia arriba.

DESCUBRIRLO PRONTO.

Aunque oficialmente el diagnóstico de la dislexia, ligado a las dificultades de lectura, no puede confirmarse antes del final del segundo año de primaria (para la discalculia, la tercera escuela primaria), hay algunas señales que desde los años de preescolar pueden dar lugar a sospechas. A menudo, estos niños tienen problemas para llamar las cosas rápida y correctamente, incluso los objetos de uso común, o para organizar secuencias de sonido en palabras”, explica Chiappedi.

Casos típicos son la dificultad para pronunciar palabras con más sílabas o reconocer rimas. Por lo general, los niños también luchan por centrar la atención. Luego, a la entrada de la escuela, las dificultades específicas de lectura surgen con mayor claridad.

LEER PARA MEJORAR.

Los investigadores están de acuerdo en que el principal desafío en la dislexia es encontrar maneras para que un niño lea más palabras en menos tiempo, para que la tarea sea menos repugnante y para que el entrenamiento y el ejercicio mejoren la lectura en un círculo virtuoso. Algunas intervenciones aparentemente triviales recientemente probadas parecen funcionar.

Por ejemplo, se ha demostrado que un simple aumento en el espaciado de letras mejora la lectura, simplemente porque los disléxicos encuentran particularmente difícil percibir la “aglomeración” de caracteres y signos. Otro estudio reciente ha identificado el entrenamiento de acción de videojuegos como una forma útil de mejorar la atención, e indirectamente también la lectura rápida.

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