¿Quiénes fueron los sumerios?

Los sumerios, asentados en la antigua Mesopotamia hace más de 5,000 años, entre los ríos Tigris y Éufrates, son conocidos como la primera civilización occidental.

Desarrollaron cientos de ciudades-Estado gobernadas por sacerdotes y líderes militares, inaugurando el concepto de ciudad. Su ciudad más antigua, Uruk, es considerada la más vetusta del mundo. La escritura cuneiforme, inventada por los sumerios, se usaba para registrar transacciones en templos y palacios. Tenían una sociedad con una estructura política y religiosa similar a la actual.

Los sumerios también sobresalieron en astronomía, fueron los primeros en registrar el movimiento de las estrellas y desarrollar una visión heliocéntrica. Además, fueron inventores de innumerables conceptos y objetos, desde la canción de cuna hasta el carro de guerra, pasando por la división del trabajo y sistemas de clases sociales.

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Los Sumerios: La Primera Gran Civilización de la Historia

Hace más de 5000 años, en la región actualmente conocida como Irak, floreció una civilización que sentaría las bases de nuestra sociedad moderna.

Esta antigua civilización, conocida como los sumerios, sigue siendo algo enigmática a pesar de su monumental contribución a la historia humana.

Los sumerios son reconocidos por sus innumerables invenciones y avances, algunos de los cuales utilizamos y desarrollamos incluso hoy en día.

Inventaron la escritura, un sistema que evolucionaría y se expandiría a lo largo de los milenios para dar origen a varios alfabetos en todo el mundo.

La rueda, una invención seminal en el transporte y la maquinaria, también vio su primera encarnación en la sociedad sumeria. La creación de ciudades y el desarrollo de un sistema educativo tal como lo entendemos hoy deben su génesis a los sumerios.

Esta antigua civilización construyó impresionantes templos y desarrolló sistemas de canales que conectaban sus ciudades con los ríos Tigris y Éufrates.

Perfeccionaron la agricultura, utilizando observaciones astronómicas para informar sus métodos y temporadas de cultivo.

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Además, los sumerios elevaron el comercio a un nivel de sofisticación nunca antes visto y crearon un corpus de legislación que nos sigue asombrando por su previsión y sabiduría.

¿De Dónde Venían los Sumerios?

A pesar de su considerable impacto en la historia humana, el origen de los sumerios está envuelto en misterio.

No sabemos si eran descendientes de tribus neolíticas que se habían asentado en la región miles de años antes, o si venían del norte de Anatolia, navegaban desde el golfo Pérsico, migraban desde India, Siria, o incluso una mezcla de todos estos lugares.

Es plausible que los sumerios fueran un crisol de varias tribus extranjeras, que con el tiempo se unieron con los colonos nativos.

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La Estructura Sociopolítica de los Sumerios

La organización social de los sumerios consistía en ciudades-estado, cada una funcionando como una entidad independiente.

Sin embargo, estas ciudades-estado estaban unificadas culturalmente por su lengua común, principios religiosos compartidos y relaciones comerciales beneficiosas.

A pesar de su independencia, los conflictos frecuentemente estallaban entre estas ciudades-estado, impulsados por deseos de supremacía y control sobre recursos como tierra y agua, o para recaudar impuestos.

A lo largo de su historia, los sumerios experimentaron períodos de absoluta independencia y períodos de intensa centralización liderados por una ciudad-estado dominante. También hubo fases en las que los sumerios se expandieron más allá de sus fronteras, convirtiéndose en una civilización colonizadora.

Su historia puede dividirse ampliamente en cuatro eras. La era inicial, también conocida como el período de Uruk, abarca desde el 3800 hasta el 3000 a.C. Lleva el nombre de la ciudad de Uruk, que fue prominente durante este período y es reconocida como una de las primeras ciudades.

La Sociedad Sumeria

La sociedad sumeria estaba estructurada en tres clases primarias: hombres libres, hombres semilibres y esclavos.

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En la cúspide de la jerarquía social estaba el rey, debajo de quien estaban los sacerdotes y los funcionarios.

Seguidos por ellos, había numerosos trabajadores, incluyendo granjeros y artesanos, muchos de los cuales eran semilibres, dependientes del rey o del templo para sobrevivir.

En la parte inferior de la estructura social se encontraban los esclavos, que eran prisioneros de guerra o individuos esclavizados debido a las deudas.

Las ciudades sumerias giraban en torno a dos entidades principales: el palacio y el templo.

El templo a menudo funcionaba como la entidad organizadora central, gestionando los asuntos políticos, económicos y religiosos.

Dependiendo de la época histórica, el templo podía rivalizar con el poder del palacio del rey. A menudo, se lograba un equilibrio en el que el rey también servía como la máxima autoridad religiosa, llegando a ser deificado en su vida.

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Gobierno y Economía

El gobierno inicial en la sociedad sumeria parece haber sido a través de una asamblea. Sin embargo, con el tiempo, debido a posibles conflictos militares, el poder comenzó a consolidarse en manos de un solo individuo.

Este individuo eventualmente se convirtió en un gobernante hereditario, marcando el nacimiento de la realeza.

El templo jugaba un papel significativo en la economía sumeria. Poseía una gran porción de las tierras que podían ser arrendadas a los granjeros o trabajadas directamente por los esclavos o empleados del templo.

El templo recogía impuestos sobre varios bienes, proporcionaba préstamos, almacenaba grano y ayudaba a los necesitados. Así, el templo actuaba como un banco y un redistribuidor de la riqueza.

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Sin embargo, cabe destacar que una parte sustancial de los impuestos recogidos sería guardada por las élites gobernantes.

Conclusión

Los sumerios fueron una civilización adelantada a su tiempo. Sentaron las bases para muchos aspectos de la sociedad moderna. Sus avances en escritura, agricultura, arquitectura, comercio y derecho continúan influyéndonos hoy en día. Sin embargo, a pesar de su importancia histórica, siguen siendo una civilización algo enigmática debido al misterio que rodea su origen y desaparición eventual.

No obstante, los sumerios dejaron una huella indeleble en la historia humana. Su civilización no fue estática, sino que evolucionó continuamente a lo largo de los dos milenios de su existencia. El legado de los sumerios es evidente en numerosas facetas de la sociedad contemporánea, subrayando su influencia y su importancia duraderas en los anales de la historia humana.

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