¿Cuál es la diferencia entre Mariposa y Polilla?

Las mariposas y las polillas son insectos pertenecientes al orden de los lepidópteros. Aunque comparten la misma clasificación, hay varias diferencias físicas y de comportamiento entre estos dos tipos de insectos alados.

Las mariposas y las polillas presentan distintas características físicas y de comportamiento que permiten diferenciarlas.

Mariposa: Las mariposas son insectos alados diurnos, lo que significa que están activas durante el día. Estos bellos insectos se caracterizan por sus colores vivos y sus alas generalmente plegadas cuando están en reposo.

Polilla: Por otro lado, las polillas son insectos alados nocturnos, lo que significa que son más activas durante la noche. A diferencia de las mariposas, las polillas suelen tener colores más oscuros y sus alas descansan abiertas en reposo.

Continúa leyendo para descubrir más diferencias entre estos fascinantes insectos alados.

diferencia entre Mariposa y Polilla

¿Cuáles la diferencia entre Mariposa y Polilla?

  1. Tiempo de Actividad: Una de las diferencias más conocidas es su tiempo de actividad. Las mariposas suelen ser diurnas, activas durante el día, mientras que las polillas son en su mayoría nocturnas, activas durante la noche.
  2. Antenas: Las mariposas tienen antenas delgadas con una bola o mazo en el extremo. Las polillas, por otro lado, tienen antenas que pueden ser plumosas o filiformes (sin la bola en el extremo).
  3. Posición de Descanso: Cuando están en reposo, la mayoría de las mariposas cierran sus alas verticalmente sobre su espalda. Las polillas, en cambio, suelen descansar con sus alas extendidas horizontalmente o ligeramente elevadas.
  4. Crisálida vs. Capullo: En su etapa de pupa, las mariposas suelen formar una crisálida, que es una pupa dura y brillante sin capullo. Las polillas, por otro lado, a menudo crean un capullo que es una cubierta sedosa que envuelve a la pupa.
  5. Aspecto: Las mariposas generalmente tienen colores más vivos y patrones más llamativos en sus alas, mientras que las polillas suelen ser de colores más apagados, aunque hay excepciones.
  6. Cuerpo: Las mariposas tienden a tener cuerpos más delgados y las polillas cuerpos más robustos y peludos.
  7. Ciclo de Vida: Hay diferencias en sus ciclos de vida, especialmente en el tiempo que pasan como larvas (orugas) y el período durante el cual emergen como adultos.
  8. Hábitat y Comportamiento: Las mariposas suelen ser vistas en jardines o campos floridos durante el día, mientras que las polillas se atraen por la luz artificial por la noche y se pueden encontrar en áreas más sombreadas durante el día.

diferencia entre Mariposa y Polilla

Momento del día

Una de las principales diferencias entre mariposas y polillas es el momento del día en que son activas.

Las mariposas diurnas están activas durante el día, mientras que las polillas nocturnas se mueven principalmente durante la noche.

Las polillas son atraídas por la luz y pueden reunirse alrededor de las luces exteriores.

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La actividad nocturna de las polillas ha sido afectada por la proliferación de la luz eléctrica en nuestro mundo moderno.

Ejemplos

Mariposas diurnasPolillas nocturnas
Horas de actividadMayor actividad durante el díaMayor actividad durante la noche
Comportamiento de búsqueda de alimentoSuelen visitar flores y se alimentan de néctarSe sienten atraídas por luces exteriores y fuentes de luz artificial
Hábitos de descansoSuelen dormir durante la noche y descansar con las alas plegadasDescansan durante el día y mantienen las alas abiertas

Mariposas y polillas

Alas: ¿abiertas o cerradas?

Otra diferencia entre mariposas y polillas se encuentra en la posición de descanso de sus alas.

Las polillas suelen descansar con las alas abiertas, mientras que las mariposas tienden a plegar las suyas.

Esta diferencia se debe a que las mariposas son ectotermas y dependen de fuentes externas para obtener calor corporal. Abren sus alas para calentar su temperatura corporal y poder volar.

Las alas abiertas de las polillas les permiten absorber la radiación solar y aumentar rápidamente su temperatura corporal.

Esto es especialmente importante para las polillas nocturnas, que necesitan tener suficiente calor para volar y buscar alimento durante la noche.

Por otro lado, las mariposas plegan sus alas para conservar la energía y minimizar la pérdida de calor.

Sus alas cerradas ayudan a mantener una temperatura corporal adecuada para su actividad diurna.

Además, el plegado de las alas también les proporciona una mayor protección al disfrazar su apariencia y camuflarse entre el entorno, lo que les permite evitar a los depredadores y aumentar sus posibilidades de supervivencia.

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MariposaPolilla
Posición de descanso de las alasCerradasAbiertas
Momento de actividadDiurnoNocturno
Aspecto generalSuave y delgadaCorpulenta y peluda
AntenasLargas y delgadas con un extremo bulbosoTienen forma de hoja o pluma
FrenilloNo tienen frenillos en las alasTienen frenillo para acoplar las alas durante el vuelo

polilla sobre una rama de un arbol

Forma de las antenas

Las antenas también son distintivas en mariposas y polillas.

Las antenas de las polillas suelen tener forma de hoja o de pluma, mientras que las de las mariposas son largas y delgadas con un extremo bulboso.

Aunque esta es la forma general, hay algunas polillas que tienen antenas delgadas en lugar de plumas, y algunas mariposas pueden tener antenas con forma de garrote.

A continuación, se muestra una tabla que resume las diferencias en la forma de las antenas entre las mariposas y las polillas:

Antenas plumosasAntenas delgadas
Mariposa✔️
Polilla✔️

Estas diferencias en la forma de las antenas son una característica distintiva y visualmente identificable que ayuda a diferenciar entre mariposas y polillas.

Frenillos

Una diferencia notable entre las mariposas y las polillas se encuentra en la estructura de sus alas.

Las polillas tienen un frenillo, un dispositivo de acoplamiento en las alas que asegura que las alas delanteras y traseras se desplacen juntas durante el vuelo. Este frenillo permite un vuelo más preciso y estable para las polillas.

Por otro lado, las mariposas no tienen frenillos en sus alas.

En cambio, sus alas se mantienen unidas gracias a una capa de escamas que cubre toda la superficie.

Estas escamas, que se desprenden fácilmente al tacto, no proporcionan una conexión rígida entre las alas, lo que permite mayor flexibilidad y maniobrabilidad en el vuelo de las mariposas.

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La presencia o ausencia de frenillos en las alas es una de las diferencias más evidentes entre las mariposas y las polillas. Esta distinción en la estructura alar puede influir en la forma en que vuelan y se mueven en el aire.

CaracterísticaMariposasPolillas
Frenillo en alasNo tienen frenillos. Las alas se mantienen unidas por una capa de escamas.Tienen un frenillo, un dispositivo de acoplamiento que une las alas delanteras y traseras.
Función del frenillo/escamasLas escamas proporcionan flexibilidad y maniobrabilidad en el vuelo.El frenillo permite un vuelo más preciso y estable.
Influencia en el vueloMayor flexibilidad y maniobrabilidad en el vuelo.Vuelo más preciso y estable.

Aspecto general

En cuanto al aspecto general, las polillas tienden a ser más corpulentas y tienen el cuerpo peludo, mientras que las mariposas son más suaves y delgadas.

Esta diferencia se debe al tamaño de las escamas en sus alas.

Las mariposas tienen escamas mucho más pequeñas que las polillas. Las escamas de las alas de mariposas y polillas les dan su nombre científico "Lepidoptera" (Lepido = escama, ptera = ala).

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