¿Cuál es la diferencia entre Sociedad y Asociación?

Estas dos formas de organizaciones tienen objetivos y obligaciones distintos que deben tenerse en cuenta al emprender cualquier proyecto.

Las principales diferencias entre una sociedad y una asociación radican en sus objetivos y tratamiento fiscal.

Mientras que las sociedades se centran en la generación de beneficios económicos para distribuir entre sus socios, las asociaciones tienen una finalidad no lucrativa, sosteniéndose principalmente a través de cuotas, subvenciones y donaciones, y reinvierten sus ingresos para cumplir sus objetivos.

Fiscalmente, las asociaciones disfrutan de ciertas ventajas como la exención del Impuesto de Sociedades en muchos casos, aunque deben pagar IVA si realizan actividades económicas comerciales.

Por contra, las sociedades están sujetas a todas las obligaciones fiscales correspondientes a este tipo de entidades.

diferencia entre Sociedad y Asociación

¿Cuál es la principal diferencia entre Sociedad y Asociación?

Una sociedad y una asociación son dos entidades con propósitos y características distintas.

Mientras que una sociedad está enfocada en obtener beneficios económicos, la finalidad de una asociación no es lucrativa.

En una sociedad, los socios se unen con el objetivo de generar riqueza, mientras que en una asociación se unen para llevar a cabo una finalidad no consistente en la obtención de lucro.

Además, las sociedades tienen un carácter económico predominante, mientras que las asociaciones pueden tener distintos fines según su carácter, como culturales, benéficos o de interés social.

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Las asociaciones se sostienen principalmente de los ingresos de las cuotas de los asociados, subvenciones y donaciones, los cuales deben ser reinvertidos en el cumplimiento de sus fines.

En caso de realizar una actividad económica accesoria, la entidad deberá cumplir con las obligaciones fiscales correspondientes.

CriterioSociedadAsociación
MotivaciónBúsqueda de beneficio económico y gestión de patrimonio (ánimo de lucro).No tiene ánimo de lucro, busca cumplir con sus fines societarios.
Origen de los fondosAportaciones de socios o inversores externos.Financiación a través de fundadores, patronos, simpatizantes, donaciones privadas o ayudas públicas.
Mínimo de participantesUna persona (en el caso de sociedades unipersonales).Un mínimo de tres asociados.
FiscalidadObligación de cumplir con todas las normativas fiscales, incluido el IVA y el impuesto de sociedades.Mayor libertad fiscal, usualmente exentas de IVA o impuesto de sociedades.
Destino del rendimientoGeneración de beneficios y dividendos para los socios.Reinversión de ganancias en sus propios fines societarios.
Registro públicoObligatoria inscripción en el registro oficial correspondiente.Inscripción necesaria solo en casos específicos (actividades económicas secundarias, comunicacionales o publicitarias).
Supervisión públicaRegidas por legislaciones específicas de sociedades mercantiles.Regidas por legislaciones específicas de asociaciones.

Características de una asociación

Una asociación se caracteriza por ser una entidad con fines no lucrativos, conformada por un grupo de individuos que se unen para llevar a cabo una finalidad específica.

Esta finalidad puede ser de diversa índole, como cultural, benéfica, de interés social, entre otras.

Las asociaciones se sostienen principalmente de los ingresos provenientes de las cuotas de los asociados, pero también pueden recibir subvenciones y donaciones.

Cabe mencionar que una asociación puede realizar una actividad económica accesoria, siempre y cuando esta no sea su actividad principal.

En caso de llevar a cabo una actividad económica, la entidad deberá cumplir con las obligaciones fiscales correspondientes.

Características de una sociedad

A diferencia de una asociación, una sociedad tiene un carácter económico predominante.

Su finalidad principal es la búsqueda de beneficios económicos y la gestión eficiente de un patrimonio.

Las sociedades pueden ser de diferentes tipos, como sociedades de responsabilidad limitada, sociedades anónimas y sociedades comanditarias por acciones.

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Cada tipo de sociedad tiene requisitos específicos en cuanto al capital aportado por los socios y la responsabilidad de estos frente a las deudas sociales.

Además, todas las sociedades deben ser legalmente inscritas en el correspondiente registro público para poder llevar a cabo su actividad.

Este registro garantiza la transparencia en el trato entre los miembros de la sociedad y con terceros.

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Tratamiento fiscal

En cuanto al tratamiento fiscal, las asociaciones cuentan con ciertas ventajas en comparación con las sociedades.

Por lo general, las asociaciones tienen mayor libertad fiscal, ya que no tienen las mismas obligaciones en materia de IVA o Impuesto de Sociedades.

Sin embargo, si realizan una actividad económica y reciben una contraprestación por bienes o servicios ofrecidos estarán sujetas al IVA. 

En cuanto al Impuesto de Sociedades, no todas las asociaciones están obligadas a presentar la declaración de este impuesto, dependiendo de sus ingresos y otras condiciones específicas.

Las asociaciones disfrutan de un tratamiento fiscal diferenciado debido a su finalidad no lucrativa y sus características particulares. Esto les da ciertas exenciones y beneficios en comparación con las sociedades, que buscan obtener beneficios económicos.

Por lo general, las asociaciones no están obligadas a pagar el Impuesto de Sociedades, ya que su principal objetivo no es la generación de beneficios. Sin embargo, si una asociación realiza actividades económicas y obtiene ingresos por la prestación de bienes o servicios, puede estar sujeta al pago de este impuesto.

En cuanto al impuesto sobre el valor añadido (IVA), las asociaciones también tienen ciertas ventajas.

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Por lo general, no están obligadas a repercutir el IVA en las cuotas de sus asociados ni en los donativos o subvenciones que reciban (salvo que hagan actividades económicas que están sujetas al IVA, en donde deberán cumplir con las obligaciones fiscales correspondientes).

Aquellas asociaciones que efectúan actividades económicas y están sujetas al IVA, deben llevar un adecuado registro contable y presentar las declaraciones fiscales pertinentes.

Rendimiento y destino de ganancias

Estatutariamente, las asociaciones que obtengan ganancias deben reinvertirlas en el cumplimiento de sus fines sociales acordados en los estatutos.

Las asociaciones no están destinadas a generar beneficios o dividendos como lo están las sociedades mercantiles.

En cambio, las sociedades tienen como objetivo generar riqueza y distribuir beneficios entre sus socios.

Aunque formalmente una asociación puede llevar a cabo actividades comerciales, su principal espíritu organizacional no debe ser la actividad económica.

En el caso de las asociaciones, cualquier ganancia obtenida debe ser utilizada para el cumplimiento de los objetivos y finalidades no lucrativas de la entidad.

Es decir, que los recursos y beneficios obtenidos deben ser reinvertidos en el desarrollo de proyectos y programas que contribuyan al logro de sus fines sociales definidos en sus estatutos.

En este sentido, el rendimiento económico de una asociación se evalúa más en función de su impacto social y el cumplimiento de su misión, que en términos de ganancias monetarias.

Por otro lado, las sociedades tienen como objetivo principal generar ganancias y maximizar el retorno de la inversión para sus socios.

En este sentido, el rendimiento económico de una sociedad se mide en términos de beneficios financieros y rentabilidad.

Las ganancias obtenidas por una sociedad pueden ser distribuidas entre los socios en forma de dividendos, de acuerdo con la participación que cada uno tenga en el capital social de la entidad.

No obstante, aunque formalmente una asociación puede hacer actividades comerciales, su misión principal no debe ser la obtención de beneficios económicos, sino la consecución de objetivos de interés general para la comunidad.

Por lo tanto, la gestión de las ganancias en una asociación debe estar orientada a fortalecer su capacidad para cumplir con su finalidad no lucrativa y generar un mayor impacto social.

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