Constelación Apus: Estrellas, Mitología, Características

La constelación Apus, también conocida como el Ave del Paraíso, es una constelación del sur del hemisferio celeste. Aparece por primera vez en Uranometría de Johann Bayer en el año 1603.

Apus se caracteriza por sus estrellas rojizas y brillantes, como Alpha Apodis, que es una gigante naranja de tipo espectral K3IIICN0.5.

La constelación tiene un total de 39 estrellas con magnitudes aparentes inferiores a 6.5. Además, en Apus se han descubierto sistemas estelares con exoplanetas y cuenta con objetos de cielo profundo como cúmulos globulares y galaxias.

La constelación de Apus es una de las numerosas constelaciones del hemisferio sur que ofrecen una increíble vista del cielo estrellado.

Su mitología y significado también añaden un elemento fascinante a su observación.

En este artículo, exploraremos las características de la constelación Apus, las estrellas destacadas que la componen, los objetos de cielo profundo que se pueden encontrar en ella, su mitología y significado, así como consejos útiles para su observación y guías de referencia.

constelacion apus

Características de la constelación Apus

La constelación Apus tiene una superficie de 206.3 grados cuadrados, lo que representa el 0.500 % del cielo.

Su ascensión recta varía entre 13 h 49.84 m y 18 h 27.46 m, y su declinación se encuentra entre -83.12° y -67.48°. Apus es completamente visible entre 90°S y 7°N, y de forma parcial entre 22°N y 7°N. La constelación cuenta con 39 estrellas visibles a simple vista, siendo Alpha Apodis la más brillante con una magnitud aparente de 3.83.

En cuanto a su tamaño, la constelación de Apus es relativamente pequeña en comparación con otras constelaciones. Sin embargo, su posición en el cielo estrellado del hemisferio sur la hace fácilmente reconocible. Las estrellas en Apus se distribuyen de manera especial, formando patrones únicos que la distinguen de otras constelaciones.

Además de ser visualmente impresionante, la constelación Apus es de gran importancia para los astrónomos y entusiastas de la astronomía. Su estudio proporciona información valiosa sobre la evolución estelar y la formación de sistemas planetarios.

Constelación de Andrómeda: Historia, Características y MitologíaConstelación de Andrómeda: Historia, Características y Mitología
CaracterísticasValor
Superficie206.3 grados cuadrados
Ascensión RectaEntre 13 h 49.84 m y 18 h 27.46 m
DeclinaciónEntre -83.12° y -67.48°
VisibilidadCompletamente visible entre 90°S y 7°N, parcialmente visible entre 22°N y 7°N
Número de estrellas visibles39
Estrella más brillanteAlpha Apodis (magnitud aparente de 3.83)

Estrellas destacadas

La constelación de Apus cuenta con varias estrellas destacadas que añaden brillo y belleza a este sector del cielo.

Además de Alpha Apodis, la estrella más brillante de Apus, otras estrellas notables son:

  • Gamma Apodis: es una gigante amarillo-naranja con una magnitud aparente de 3.89.
  • Beta Apodis: se trata de una gigante naranja que brilla con una magnitud de 4.23.
  • Delta Apodis: esta estrella está formada por una gigante roja y otra gigante naranja, ofreciendo un interesante contraste en su doble presencia.
  • Zeta Apodis: una gigante con una magnitud aparente de 4.78.

Estas estrellas destacadas en Apus presentan diferentes características y tipos espectrales, lo que las convierte en un atractivo para los observadores del cielo.

EstrellaMagnitudTipo espectral
Alpha Apodis3.83Gigante naranja
Gamma Apodis3.89Gigante amarillo-naranja
Beta Apodis4.23Gigante naranja
Delta Apodis-Gigante roja y gigante naranja
Zeta Apodis4.78Gigante

Es interesante notar la variabilidad en las magnitudes y los colores de estas estrellas, lo que contribuye a la belleza y diversidad de Apus en el firmamento.

Objetos de cielo profundo en la constelación Apus

En particular, se destacan dos cúmulos globulares y varias galaxias.

Cúmulos globulares en Apus

Uno de los cúmulos globulares presentes en Apus es NGC 6101. Este cúmulo se encuentra a una distancia de aproximadamente 47,000 años luz de la Tierra y se estima que tiene una antigüedad de 13,000 millones de años.

NGC 6101 contiene una gran cantidad de estrellas, las cuales están fuertemente influenciadas por la gravedad del cúmulo.

Otro cúmulo globular en Apus es IC 4499. Este cúmulo se ubica en el halo medio-exterior de la Vía Láctea y se caracteriza por su forma esférica y concentración de estrellas.

318px Constellation Apus
De Till Credner - Trabajo propio: AlltheSky.com, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=22441656

Galaxias

Además de los cúmulos globulares, se pueden encontrar varias galaxias en la constelación de Apus.

Algunas de estas galaxias incluyen IC 4633, IC 4635, NGC 5612 y NGC 5799. Estas galaxias se encuentran a distancias mucho mayores que los cúmulos globulares y son objetos fascinantes de estudio. La observación de estas galaxias nos permite explorar diferentes etapas en la evolución del universo y comprender mejor la formación y estructura de las galaxias en el cosmos.

Constelación Ara: Historia, Estrellas, Mitología y PosiciónConstelación Ara: Historia, Estrellas, Mitología y Posición
ObjetoDistanciaAntigüedad
NGC 610147,000 años luz13,000 millones de años
IC 4499DesconocidaDesconocida
IC 4633DesconocidaDesconocida
IC 4635DesconocidaDesconocida
NGC 5612DesconocidaDesconocida
NGC 5799DesconocidaDesconocida

Mitología de la constelación Apus

La constelación de Apus, también conocida como el Ave del Paraíso, tiene una rica mitología asociada a su nombre y origen.

Según la creencia, las aves del paraíso no tenían patas, lo que les permitía volar libremente. El nombre "Apus" se deriva de la palabra griega "apous", que significa "sin pies".

En la mitología antigua, el ave del paraíso era considerada un símbolo de belleza, gracia y espiritualidad.

Se creía que estas aves habitaban en los bosques sagrados y eran mensajeros de los dioses. Su plumaje exótico y colorido las convertía en criaturas místicas y fascinantes.

El ave del paraíso, con su vuelo majestuoso y sus plumas resplandecientes, era admirada por su elegancia y conexión con los dioses. Su presencia en el cielo estrellado de la constelación Apus nos invita a reflexionar sobre la belleza y la maravilla del universo."

Origen del nombre Apus

El nombre "Apus" fue utilizado por primera vez por los navegantes europeos que exploraron las regiones del sur del hemisferio celeste. Al observar las estrellas de la constelación, asociaron su forma con el ave del paraíso y la incluyeron en los mapas celestes. Aunque no existen mitos específicos que asocian a Apus con la mitología griega u otras culturas antiguas, su nombre perduró a lo largo de los años y se convirtió en parte de la historia de la astronomía.

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La constelación de Apus, con su significado mitológico y su belleza celestial, sigue fascinando a los amantes de la astronomía y a aquellos que aprecian la magia del universo.

Observación

La constelación de Apus se puede observar en el cielo nocturno durante los meses de verano, siendo julio el mejor mes para su visualización.

Para poder apreciarla en todo su esplendor, se recomienda dirigir la mirada hacia el sur, ya que se encuentra en el hemisferio celeste sur. La hora ideal para observar Apus es alrededor de las 21:00 hora local, cuando la mayoría de las estrellas de la constelación estarán visible en el firmamento.

Es importante tener en cuenta que la constelación de Apus solo es completamente visible entre latitudes inferiores a los 7 grados norte. Por lo tanto, es necesario encontrarse en una ubicación geográfica adecuada para poder avistarla. En latitudes superiores, Apus no es visible o solo se observa de forma parcial.

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Para aquellos interesados en la observación astronómica, se recomienda utilizar telescopios o binoculares para poder apreciar con mayor detalle las estrellas y objetos de cielo profundo que se encuentran en la constelación de Apus.

Además, es conveniente consultar mapas estelares o utilizar aplicaciones móviles que permitan identificar y ubicar con precisión las estrellas y otros elementos de interés en el cielo.

Mejor mes para ver ApusHora recomendada para ver Apus
JulioAlrededor de las 21:00 hora local

Guía

Para explorar y encontrar la constelación de Apus, se recomienda utilizar un mapa celeste o una guía de estrellas del hemisferio sur.

Apus se encuentra rodeada por otras constelaciones, como Ara, Chamaeleon, Circinus, Musca, Octans, Pavo y Triangulum Australe.

Estas constelaciones pueden servir como puntos de referencia para localizar Apus en el cielo estrellado.

El siguiente mapa muestra la posición de la constelación de Apus y las constelaciones colindantes:

De Apus_constellation_map.png: Torsten Brongerderivative work: Kxx (talk) - Apus_constellation_map.png, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10826906
De Apus_constellation_map.png: Torsten Brongerderivative work: Kxx (talk) - Apus_constellation_map.png, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10826906

La posición y forma de las constelaciones en el cielo pueden variar dependiendo de la época del año y la ubicación desde donde se observen. Por eso es importante utilizar un mapa actualizado y tener en cuenta las condiciones específicas de observación.

ConstelaciónAbreviaturaSignificado
AraAraEl Altar
ChamaeleonChaEl Camaleón
CircinusCirEl Compás
MuscaMusLa Mosca
OctansOctEl Octante
PavoPavEl Pavo
Triangulum AustraleTrAEl Triángulo Austral

La constelación Apus tiene una importancia destacada en el estudio y la observación astronómica. Su estudio contribuye al conocimiento del universo y a la apreciación de la magia y la maravilla del cielo estrellado.

A través de la observación de Apus, los astrónomos y aficionados pueden explorar las características únicas de esta constelación y comprender mejor la formación y evolución de las estrellas y otros objetos celestes en el hemisferio sur.

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