Las grandes derrotas militares de la antigua Roma

Las legiones de Roma no eran imbatibles. Así lo demuestran las estrepitosas derrotas sufridas en estas batallas, resultado de errores que costaron miles de vidas.

Uno de los orgullo del Imperio Romano era el ejército. Inicialmente compuesto por unos pocos voluntarios que se alistaron para defender gratuitamente las fronteras del reino, con el paso de los años se fue haciendo cada vez más grande hasta convertirse en un aparato gigantesco (y cada vez menos eficiente).

Lejos de ser imbatible, también sufrió fuertes derrotas. Aquí están las más llamativas (o curiosas), con una importante advertencia histórica: casi todas las derrotas fueron seguidas por despiadadas vendettas. Y los enemigos de Roma fueron finalmente pasados por la fuerza de las legiones. Excluyendo a los alemanes.

La primera derrota:Los Galos

La primera derrota fue en el año 390 a. C. cuando Roma (más de 300 años después de su fundación) si tenía que verse con los c senoníes, dejada a un lado en Ager Gallicus (Romagna del Sur – Marchas del Norte): según el historiador romano Tito Livio (59 a. C. -17). d. C.), los senonianos, dirigidos por Brenno, habrían incendiado y forjado toda la ciudad (incluidos los archivos estatales): por eso todos los acontecimientos previos a esta batalla son en gran parte legendarios y difíciles de reconstruir históricamente.

Las Horcas Caudinas

Si hoy en día usamos la expresión pasar por debajo de los “horcas caudinas” como sinónimo de humillación o evidencia mortificante, se debe a otra dura derrota del pueblo de Roma. Aludió al trato reservado a los romanos durante la guerra contra los Sanni (pueblo itálico de la zona centro-sur) que, tras quedar atrapados en la garganta de Caudio (entre las actuales provincias de Nápoles, Benevento y Avellino) en el año 321 a. C., le impusieron la entrega y humillación de pasar desarmados y quizás desnudos, bajo un yugo (las “horquillas”).

La victoria de Aníbal.

Sin embargo, los que más problemas causaron a los romanos fueron los cartagineses

En la época de la Segunda Guerra Púnica, el enemigo público número uno era Aníbal, que en el año 216 a. C. ya había cruzado toda la península de norte a sur, cruzando los Alpes con sus elefantes.

La batalla de Cannae fue el momento del mayor éxito del estratega, y uno de los puntos más bajos de popularidad para los legionarios romanos: decenas de miles de soldados murieron en la batalla (entre 45 y 70 mil contra 6 mil cartagineses) y unos 10 mil hombres fueron encarcelados. En cualquier caso, aunque Roma acumuló una serie de estrepitosas derrotas en el campo, ganó las tres guerras púnicas, eliminando a Cartago.

La muerte del cónsul Lucio Emilio Paolo durante la batalla de Canne.

Para ganar la batalla Aníbal, puso su infantería en media luna, flanqueado por la caballería. Antes de eso, los arqueros rompieron las filas de la caballería romana, forzándolos a plegarse, dejando a la infantería desprotegida a sus costados. En ese momento los  púnicos comenzaron a retroceder, dejando que los romanos avanzasen entre las dos alas de la media luna.

Casi sin darse cuenta de esto, los legionarios se encontraron atrapados en una pinza entre las alas cartaginenses, reforzados por los contingentes libios que llegaron mientras tanto, que Aníbal había mantenido escondida para explotar el efecto sorpresa. Cuando se añadieron los numidos y los  íberos, el cerco estaba completo.

Arausio

Unas décadas más tarde (ya estamos en 105 a. C.) los romanos sufrieron otra dura derrota militar. En Arausio (hoy Orange, en el sur de Francia), las dos tribus germánicas de los Cimbri y Teutoni tenían las mejores tropas de Roma.

La derrota fue sancionada por la rivalidad entre los dos cónsules, Gneo Manlio y Servilio Cepione, que lideraron el ejército. Cepión, envidioso de su colega y poco dispuesto a aceptar todos los méritos de una posible victoria, desplegó a sus hombres entre el enemigo y las legiones de Manlio, eliminándolos del combate. En ese momento los alemanes, que estaban en inferioridad numérica, aprovecharon el error y se enfrentaron a los ejércitos uno por uno, arrastrándolos. El resultado fue una masacre: 80.000 soldados y 40.000 civiles (porteadores y productores de alimentos) murieron. Se dice que sólo 1 0 se salvaron….. para llevar la noticia a Roma.

Carrhae

Aproximadamente 50 años después, en el año 53 a. de J. C., los romanos sufrieron otra paliza en Carre en Asia Menor (Turquía): entre los muertos (25.000) y los prisioneros, tres cuartas partes del ejército romano fueron destruidos. Como nos cuenta el historiador Andrea Frediani , el ejército del triunfador Marco Licinio Crasso, 44 mil hombres fuertes, llegó cerca de Carre, en Asia Menor (Turquía), postrado por la marcha en el desierto.

El comandante de las Partes, Surenas, escondió el grueso de sus 11 mil hombres, para inducir al adversario a atacar. Cuando Crasso arregla las legiones en la formación cuadrada habitual, con la caballería gala, bajo el mando de su hijo Publio Licinio, en las caderas, echa un vistazo.

A los costados, miles de arqueros salieron de las dunas por sorpresa a caballo, quienes con breves ataques evitaron el cuerpo a cuerpo.El joven Crasso intentó un contraataque, pero las catapultas derrumbaron y aislaron a sus oponentes, masacrándolos a todos.

Después de ver la cabeza de su hijo levantada en un puño, Crasso sólo consiguió esperar que sus oponentes se quedaran sin flechas, para poder pasar al contraataque. Pero detrás de las dunas había una interminable caravana de camellos, con amplias reservas de flechas. A la mañana siguiente, tres cuartas partes del ejército romano fueron destruidos, entre muertos y prisioneros. En cuanto a Crasso, fue asesinado durante las negociaciones de rendición.

Los Visigodos

…. al imperio. Y si la derrota en la batalla de Teutoburg (9 d. C.) de los alemanes, fue la primera del recién nacido Imperio Romano, la de los visigodos en Adrianópolis, tres siglos después (378), fue la que puso de manifiesto la debilidad irreversible del ejército romano.

Los visigodos, que se habían establecido en el imperio durante algunos años, se rebelaron en el 378. Liderados por Fritigerno -explica Frediani- devastaron Tracia (Bulgaria) y se unieron a otros bárbaros, los ostrogodos. El emperador Valente entonces pidió refuerzos a su colega y sobrino Graziano, pero luego decidió enfrentarse a los bárbaros solos, atacando su campo de carros cerca de Adrianopoli. Mala idea.

Los legionarios agotados por la marcha, terminada a mediados del verano, seguían en fila cuando la caballería obstinada atacó el lado romano derecho. En resumen, los godos rodearon a los romanos, obligados a luchar en una nube de polvo y en un espacio confinado, sin siquiera poder extraer espadas de la vaina. Una lluvia de flechas los golpeó, abriendo el camino a la infantería de Fritigerno, que los puso en fuga. La ruta también desbordó a Valente, que estaba con la reserva y reparó heridos en una granja; poco después los godos, que desconocían su presencia, incendiaron el edificio. Los romanos perdieron la mitad de su ejército y los godos ya no salieron del imperio.

Las dos últimas derrotas memorables fueron los dos saqueos de Roma: uno en 410 d. C. por Atalaric, rey de los visigodos, y el otro en 455 d. C. por los vándalos (de ahí el término vandalismo).

El poder imperial estaba ahora, sin embargo, en el área de Lumicino. La caída del Imperio Romano Occidental s fue fijada formalmente por los historiadores en 476, siendo el último emperador romano de Occidente, Rómulo Augusto.

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