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Los 13 Beneficios Más Sorprendentes de la Canela

La canela, además de ser adecuada para diversos usos en la cocina, también ofrece muchos beneficios para nuestra salud. Sabrosa y sana, esta especia es un excelente remedio natural versátil y adecuado para diferentes situaciones. Descubramos entonces todas las propiedades de la canela y sus contraindicaciones.

Conocida desde la antigüedad, la canela fue inicialmente apreciada por sus cualidades antisépticas, pero en los últimos años varios estudios han confirmado una serie de otros beneficios interesantes que esta especia aporta a nuestro cuerpo.

Del árbol de canela (Cinnamomum verum) se obtienen canela en polvo, en rama y aceite esencial de canela, que se prestan a diferentes usos: el primero es perfecto para aromatizar platos salados o dulces, los palitos son ideales para preparar infusiones de canela, mientras que el aceite esencial es excelente para untar en casa o para ser utilizado como remedio natural en algunas situaciones.

Sabrosa y sana, esta especia que viene de Oriente ya era conocida en China, se usaba para curar desde el 2700 a.C. Y era amada por nobles y emperadores por sus muchos beneficios.

Hoy se cultiva en varios países del subcontinente indio, en América del Sur y en los territorios que garantizan humedad y temperaturas tropicales. Las variedades más famosas y extendidas en Europa son la canela de Madagascar y Sri Lanka.

canela

¿Qué es la Canela?

El cultivo de la canela no se refiere a un solo tipo de planta sino a dos, que dan la misma especia pero de diferente calidad.

La mejor y más preciada, ya que contiene la mayor cantidad de sustancias beneficiosas, es la llamada “reina” de la canela, con el nombre científico Cinnamomum zeylanicum, que se cultiva en Sri Lanka y Madagascar.

La menos importante desde el punto de vista cualitativo es la canela casia (Cinnamomum cassia) cultivada principalmente en China, que a diferencia de la primera, también es rica en cumarina, una sustancia que, si se toma en altas dosis, puede tener efectos indeseables.

La canela “reina” por su calidad es la más cara: sus características son un mejor aroma dulce y delicado, un color más pálido y una textura más frágil. Se caracteriza por la facilidad con la que se desmenuza entre los dedos.

Existen también otras variedades de canela, cultivadas en otros países, que tienen diferentes características aromáticas. Algunos ejemplos son la canela de Culilawan con olor a nuez moscada y sabor bastante amargo; la canela de clavel de Brasil y Guayana Francesa, que recuerda el olor de los clavos de olor; y la canela blanca (canela del amanecer) comercializada en forma de cilindros extremadamente ásperos y agrietados, con un olor similar al de la canela reina.

El árbol del que se obtiene, es un árbol de hoja perenne perteneciente a la familia de las Lauráceas, de hojas duras y pequeñas flores de color blanco amarillento. Cuando las ramas alcanzan los 2 metros, se cortan y deshojan para eliminar la corteza, de la que se raspa el corcho externo.

Luego se enrolla a mano para formar cilindros largos, que luego se secan y se cortan al tamaño deseado.

Propiedades de la Canela

¿Qué es lo que contiene la canela?

La canela tiene una composición rica en minerales y vitaminas. Entre los primeros se pueden mencionar el calcio, manganeso, magnesio, hierro, selenio, zinc. Las vitaminas incluyen la vitamina A y las vitaminas del grupo B (B1 o tiamina, B2 o riboflavina, B3 o niacina, B5 o ácido pantoténico, B6 o piridoxina), así como un contenido de vitamina C.

La corteza es rica en taninos y azúcares.

El componente más útil por sus beneficios es el aceite esencial de canela que contiene aldehído cinámico, acetato de eugenol, pineno, fellandreno, cima y otros compuestos, conocidos por sus propiedades antisépticas y tonificantes.

canela

¿Cómo se usa la canela?

La canela se utiliza en la cocina, especialmente en recetas de repostería para la preparación de dulces como galletas, pasteles de frutas, chocolate, crema. La especia da sabor a varios platos de carne y salsas saladas, especialmente en la cocina oriental.

Es uno de los ingredientes del curry y de muchas mezclas de carne, también utilizado para la preparación de salchichas. Muchas bebidas contienen canela como ingrediente: sangría, vino caliente, ponche y varios licores. Canela, curry y cilantro son algunos de los ingredientes que nunca deben faltar en la cocina de los amantes de las especias.

¿Cuáles son los beneficios de la canela molida y en rama?

La canela tiene efectos curativos bien conocidos. Tiene propiedades estimulantes para el sistema nervioso y provoca un ligero aumento de los latidos del corazón y de la frecuencia respiratoria.

Tiene un efecto positivo sobre el sistema gastrointestinal, con efectos astringentes, tónicos y adyuvantes sobre la absorción de los gases intestinales. Es un excelente remedio natural que ayuda a la digestión, aumenta el apetito, resuelve los problemas menstruales, reduce el dolor abdominal y ayuda a aliviar el dolor de las intolerancias alimentarias.

Tiene actividades antifúngicas, bacteriostáticas y antivirales. La cocción de canela se puede utilizar para combatir el frío.

 

1. Es rica en antioxidantes

Los antioxidantes protegen al cuerpo del daño oxidativo causado por los radicales libres. La canela tiene poderosos antioxidantes, como los polifenoles.

En un estudio que comparó la actividad antioxidante de 26 especias, la canela demostró ser la ganadora, superando incluso a “superalimentos” como el ajo y el orégano. De hecho, es tan poderoso que puede ser usado como un conservante natural en varias preparaciones alimenticias tales como salchichas de carne.

2. Tiene propiedades antiinflamatorias

La canela ayuda al cuerpo a combatir las infecciones y a reparar el daño tisular. La inflamación puede convertirse en un problema cuando es crónica (a largo plazo) y está dirigida contra los tejidos corporales. Los estudios demuestran que los antioxidantes contenidos en las especias tienen un potente efecto antiinflamatorio.

3. Puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares

La canela se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, la causa más común de muerte prematura en el mundo. En personas con diabetes tipo 2, un gramo de canela al día tiene efectos beneficiosos sobre los marcadores sanguíneos.

Reduce los niveles de colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos, mientras que el colesterol HDL permanece estable. Más recientemente, un estudio de revisión extenso confirmó que una dosis de canela de sólo 120 miligramos por día puede tener estos efectos. En ese estudio, la canela también aumentó el colesterol HDL “bueno”.

En estudios en animales, se ha demostrado que la canela reduce la presión arterial. Si se combinan, todos estos factores pueden reducir drásticamente el riesgo de enfermedad cardíaca.

4. Ayuda a combatir la diabetes

Esta especia es conocida por su efecto antidiabético. Ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre y también puede mejorar la sensibilidad a la insulina hormonal, que es la hormona vital necesaria para mantener niveles de azúcar en la sangre equilibrados.

La diabetes se forma cuando se presenta resistencia a la insulina y un control glucémico deficiente, o cuando alguien desarrolla una incapacidad para controlar la cantidad de azúcar (glucosa) que entra en el torrente sanguíneo.

El mismo problema con la resistencia a la insulina también está asociado con otras afecciones como el síndrome metabólico y el aumento de peso. Las propiedades de la canela juegan un papel en el bloqueo de ciertas enzimas llamadas alaninas, que permiten que la glucosa (azúcar) sea absorbida por el torrente sanguíneo.

Por lo tanto, se ha demostrado que esta especia reduce la cantidad de glucosa que entra en el torrente sanguíneo después de una comida alta en azúcar. Muchos estudios han demostrado que las personas con diabetes tipo 2 pueden experimentar efectos positivos significativos sobre los marcadores de azúcar en sangre al complementar su dieta con extracto de canela.

5. Defiende contra el declive y protege el cerebro

La investigación también muestra otra ventaja de las propiedades antioxidantes y protectoras de la canela: pueden ayudar a defender el cerebro del desarrollo de trastornos neurológicos, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Es útil activar las proteínas neuroprotectoras que protegen las células cerebrales de la mutación si están dañadas.

Dado que la canela contiene tantos antioxidantes y compuestos antiinflamatorios que reducen los efectos del envejecimiento sobre el cuerpo y el cerebro, en el futuro podríamos ver su uso como un posible tratamiento terapéutico natural o como prevención de enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad.

6. Ayuda a prevenir el riesgo de cáncer

Gracias a su alto contenido antioxidante, la canela puede ayudar a proteger contra el daño del ADN, la mutación celular y el crecimiento de tumores cancerosos.

Los estudios han demostrado que los beneficios para la salud de la canela de un compuesto llamado cinamaldehído incluyen su posible capacidad para inhibir el crecimiento tumoral, al mismo tiempo que estimula la autodestrucción de las células cancerosas (la llamada apoptosis celular).

Esto es particularmente cierto en el colon; los estudios muestran que la canela puede mejorar la salud de este órgano, reduciendo así el riesgo de cáncer.

7. Ayuda a Combatir infecciones bacterianas y micóticas

El aldehído cinámico, el principal componente activo de la canela, puede ayudar a combatir varios tipos de infección. Se ha demostrado que el aceite esencial de esta especia puede tratar eficazmente las infecciones del tracto respiratorio causadas por hongos.

También puede inhibir el crecimiento de ciertas bacterias, incluyendo Listeria y Salmonella. Los efectos antimicrobianos de la canela también pueden ayudar a prevenir la caries y reducir la halitosis.

8. Combate el virus VIH

El VIH es un virus que destruye lentamente el sistema inmunológico y que, si no se trata adecuadamente, puede provocar el SIDA. La canela de las variedades de Cassia puede ayudar a combatir el VIH-1.

Los estudios de laboratorio y tubulares que investigaban las células infectadas por el VIH encontraron que la canela era el tratamiento más efectivo de todas las 69 plantas medicinales estudiadas. Sin embargo, se necesita investigación adicional para confirmar estos efectos.

9. Útil para prevenir o tratar la Candida

Algunos estudios han concluido que las potentes propiedades antifúngicas de la canela pueden ser efectivas para detener o curar la proliferación de la Candida en el tracto digestivo. La canela parece reducir la cantidad de Candida albicans que es peligrosa, es decir, la levadura que causa el crecimiento excesivo de la Candida, la causa de los síntomas digestivos y autoinmunes.

Además, otro beneficio para la salud de la canela es que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre, y demasiado azúcar en el tracto digestivo se asocia con un mayor riesgo de cándida. Según los investigadores, cuando a los pacientes se les dio extracto de canela o aceite esencial de canela, mostraron mejorías en los niveles de levadura de la cándida y una reducción en los síntomas.

La canela ayuda a contrarrestar la cándida de forma natural aumentando la salud inmunológica y combatiendo la inflamación, las reacciones propias y la levadura inmunitaria en los intestinos.

10. Beneficios para la salud de la piel

La canela protege la piel de irritaciones, erupciones, reacciones alérgicas e infecciones. La aplicación del aceite esencial de canela directamente sobre la piel puede ayudar a reducir la inflamación, hinchazón, dolor y enrojecimiento.

La canela y la miel, otro ingrediente antimicrobiano, a menudo se usan juntas para aumentar la salud de la piel, para tratar el acné y la rosácea.

11. Contrarresta las alergias

Los estudios han concluido que las personas alérgicas pueden encontrar alivio de los beneficios de los compuestos de canela. La especia es eficaz para combatir los síntomas comunes de la alergia porque reduce la inflamación y combate las reacciones de la histamina en el cuerpo. Por la misma razón, también puede ayudar a reducir los síntomas de los ataques de asma.

12. Beneficios para el sistema gastrointestinal

Esta especia también tiene propiedades inmunopotenciadoras y es beneficiosa para la salud del sistema digestivo: ayuda a reducir las reacciones autoinmunes que pueden ocurrir después de comer alimentos alergénicos comunes.

También es un excelente digestivo, tanto porque es capaz de activar la tripsina (una enzima digestiva natural), como porque puede estimular la salivación y la producción de jugos gástricos. También promueve la separación de azúcares y grasas, que son procesos fundamentales para una buena digestión.

13. Protege contra las picaduras de insectos

Especialmente en verano y en vacaciones muchas personas tienen que lidiar con la irritación de la piel como resultado de las picaduras de insectos. La canela es un insecticida natural eficaz para mosquitos y otros insectos.

¿Cuál es la Dosis recomendada a tomar?

Es aconsejable comprar canela entera, es decir, en rama o palos de corteza que conservan más de las propiedades y el aroma de esta especia. En esta forma, la canela se conserva durante mucho tiempo si se guarda en recipientes de vidrio bien cerrados, no de plástico, lejos de la luz y el calor.

La canela en polvo puede no ser tal y, por lo tanto, es ciertamente más fácil obtener polvo de los palos desmenuzándolos con los dedos si es de la mejor calidad.

Como todas las especias tienes que tener cuidado de no pasarte demasiado con tus dosis. La cantidad diaria recomendada es de 3 gramos por día.

Sin embargo, debe tomarse con precaución durante el embarazo y no debe administrarse a niños menores de 2 años de edad.

También debe evitarse en el caso de trastornos gástricos debido a úlceras y otras lesiones, especialmente si usted ya está siendo tratado con medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE).

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