Ana de Cleves,  la reina que Enrique VIII rechazó por fea

¿Conoces la historia de la Reina repudiada por fea por Enrique VIII? A los 3 años de morir su tercera esposa, Enrique quiso contraer de nuevo matrimonio. Por razones de alianzas, se concertó un enlace con la alemana Ana de Cleves.

Encargó a su pintor de cámara un retrato y Enrique VIII aceptó de buen grado el enlace, al ver que era alta, y de mediana belleza. Sin embargo, cuando Ana llegó a Inglaterra y se encontró con Enrique en persona, quedó decepcionado, al encontrarse una mujer corpulenta, con el rostro marcado por la viruela.

Tras casarse, a los 184 días, acordaron la nulidad del matrimonio, alegando que no se había llegado a consumar. Ana aceptó la propuesta recordando lo que le había pasado a Ana Bolena.

Desde entonces, Ana de Cleves fue conocida en la corte como “la hermana del rey”, viviendo de la renta que le asignó su exmarido y siendo acogida en palacio con honores.

Ana de Cleves : Cómo llegó a ser Reina de Inglaterra

Ana, duquesa de Cleves, era una mujer de gran inteligencia y un sentido común admirable. Se convirtió en la cuarta esposa de Enrique VIII, rey de Inglaterra y señor de Irlanda, debido a que éste quedó encantado con su halagador retrato pintado por Hans Holbein —la miniatura, al igual que el lienzo, no mostraban las cicatrices de viruela de su rostro—.

Ana de Cleves

Y cuando, tras conocerla en persona, el soberano se declaró decepcionado por su falta de atractivo hasta el punto de “no poder amarla”, ella no se opuso a una anulación: aceptó la decisión del novio con elegancia, se ganó el respeto y la comodidad y, sobre todo, se salvó de la ira del soberano, y de la horca.

Matrimonio con Enrique VIII

Corría el año 1539: Jane Seymour, la amada tercera esposa que dio al soberano su único hijo, lleva muerta dos años. Cuando el parlamento instó a Enrique a volver a casarse y a tener más hijos, éste se negó, inconsolable.

Sin embargo, su hijo Eduardo VI de Inglaterra, el único heredero al trono, era de salud frágil: moriría a los quince años.

Eduardo VI de Inglaterra
Eduardo VI de Inglaterra fue el hijo único de Enrique VIII y Jane Seymour, nacido el 12 de octubre de 1537. Fue rey de Inglaterra e Irlanda desde 1547 hasta su muerte en 1553, a los quince años de edad. Eduardo se convirtió en rey tras la muerte de su padre, y durante su breve reinado, Inglaterra experimentó una importante transformación religiosa, ya que el joven rey y sus asesores protestantes implementaron una serie de reformas en la Iglesia de Inglaterra, deshaciéndose de muchas de las tradiciones católicas que habían sido establecidas durante siglos. Eduardo VI es recordado como un rey devoto y culto, pero también como uno de los monarcas más jóvenes y menos influyentes en la historia de Inglaterra.

Además, tanto Francisco I de Francia como el emperador Carlos V de Habsburgo tenían previsto invadir Inglaterra.

Entonces, el poderoso canciller del reino, Thomas Cromwell, planeó una alianza con un país fuerte, Flandes, gobernado por el duque Guillermo de Clèves, enemigo declarado del emperador.

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El duque, de hecho, tenía una hermana aún soltera, Ana, y la entregaría en matrimonio a Enrique después de que media Europa - Ana de Lorena, María de Vendôme, las tres hijas del duque de Guisa - declinara las propuestas de matrimonio hechas por Cromwell sin conocimiento del soberano.

Al parecer, la bella Cristina de Dinamarca había dicho:

“Si tuviera dos cabezas, con mucho gusto pondría una de ellas a disposición del rey de Inglaterra”.

Finalmente, Enrique accedió.

El embajador inglés en Flandes, sir Philip Hoby, negoció con el duque, sus abogados redactaron los contratos y el matrimonio se celebró en breve.

Ana, que vivía en un país aislado y estrictamente luterano, que no sabía una palabra de inglés y, a diferencia de los aristócratas ingleses, no sabía bailar, tocar un instrumento o cazar con halcón, y que vestía las ropas desaliñadas de su cuñada, debía aceptar.

En diciembre de 1539 desembarcó en Deal, desde donde se dirigió a Rochester, donde se alojó en el palacio episcopal.

A Enrique siempre le habían gustado los disfraces y las fiestas de máscaras —fueron conocidas las de la época de Ana Bolena, cuando se hablaba de él en el continente como del “príncipe más apuesto de la cristiandad”.

Ahora, con casi cincuenta años, está casi irreconocible, con mala salud, un tirano obeso.

Decide sorprenderla: junto con el duque de Norfolk irá a su encuentro en Rochester disfrazado de leñador: entrará en sus aposentos, ella lo tomará por un intruso, intervendrán los guardias y entonces él se revelará ante ella.

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Pero en el trayecto de cincuenta kilómetros de Londres a Rochester nieva copiosamente, y los dos llegan allí empapados.

Henry se impacienta y corre a las habitaciones de ella. La duquesa está en la ventana: él se acerca por detrás, intenta abrazarla.

Ella se da la vuelta, le ve: un hombretón mal vestido, empapado de agua, que intenta tocarla con sus grandes manos. Empieza a gritar en alemán.

Él la mira, sobresaltado, sale corriendo a la antecámara donde le espera Cromwell: "¡Me has mentido, pagarás por esto!", grita iracundo.

Le insulta, le abofetea: "¡Es un monstruo de dientes amarillos!", sisea. "¡Tiene las marcas de la viruela, echa chorros de saliva cuando grazna con esa lengua atroz que tiene! Ella es… ¡un caballo de batalla! No puedo amarla!"

Sin embargo, en el estrecho de Calais los barcos del Emperador están listos para la invasión, y el poderoso duque de Clèves se unirá al Emperador si se rompe el contrato matrimonial: Enrique se ve obligado a casarse con ella. La boda se celebra el 6 de enero de 1540.

la reina repudiada por Fea

El acuerdo de Anulación del Matrimonio

Mientras tanto, Cromwell y sus abogados buscan desesperadamente una solución. En primer lugar habría una promesa de matrimonio acordada por su hermano con el duque de Lorena, y el matrimonio real no fue consumado, por lo que podría ser anulado.

A cambio, Enrique ofrecería a Ana la conspicua renta vitalicia de tres mil libras anuales, el uso de varios castillos y propiedades como Richmond, Bletchingley, Hever y Lewes, invitaciones para asistir a fiestas en la corte, fabulosas joyas, telas preciosas y el título honorífico de "querida hermana".

Ana de Cleves acepta.

No se siente ofendida como mujer, consciente también de que, mientras tanto, el soberano se ha enamorado de una de sus damas de honor, la joven y exuberante Kathryn Howard, con la que se casará no más de seis meses después.

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Ella escribe a su hermano Wilhelm para asegurarle que su deseo es aceptar la anulación y permanecer en Inglaterra, donde es feliz y donde se convertirá en una de las mujeres más ricas del país. Le pide encarecidamente que no tome ninguna medida contra Enrique. Se dice que cuando le dijeron que después de la anulación podía volver a casarse, respondió: "¡Oh, no, nunca más!".

Después de la anulación del matrimonio con Enrique VIII, ella se estableció en Inglaterra y se convirtió en una figura querida en la corte.

La mujer, poco atractiva, tímida y torpe, estudia inglés, música, costumbres de la corte, aprende a vestir con elegancia.

Sus cualidades como ama de casa alemana son similares a las de las mujeres de los Tudor: hornea pan para la familia, fermenta cerveza, conserva carne y verduras para el invierno, hace mermelada, fabrica velas y jabón, hila lana, conoce las hierbas y prepara remedios herbales, cura pequeñas dolencias: también por esto las mujeres del reino la adoran.

Y como es gentil y generosa, cae bien a todo el mundo: lleva a la corte a los hijos del rey: a María, que ahora tiene veinticuatro años y ha sufrido mucho por la crueldad de su padre con su madre, Catalina de Aragón; a Isabel, que tiene siete y que perdió trágicamente a la suya, Ana Bolena, cuando ni siquiera tenía tres; al pequeño Eduardo, de tres años, al que mima con ternura.

Una vez completados los trámites para la anulación, el soberano se vengó de Cromwell: el canciller fue a la horca en julio de 1540.

Enrique murió siete años más tarde, Ana le sobrevivió diez años, falleciendo en el Chelsea Old Palace el 16 de julio de 1557.

Su cuerpo será embalsamado y depositado en un ataúd cubierto de telas tejidas en oro y con su escudo de armas, rodeado de antorchas encendidas y vigilias de oración.

El 3 de agosto, la que nunca fue proclamada reina será trasladada solemnemente a la abadía de Westminster, sobre su tumba de mármol oscuro el epígrafe:

Ana de Cleves, reina de Inglaterra.

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