¿Por qué María I fue conocida como la sanguinaria?

María I fue la primera reina regente (es decir, una reina que reina por derecho propio y no por matrimonio con un rey). Valiente y testaruda, su carácter fue moldeado por sus primeros años.

Una ley del Parlamento de 1533 la declaró ilegítima y la apartó de la sucesión al trono (fue restituida en 1544, pero su hermanastro Eduardo volvió a apartarla de la sucesión poco antes de su muerte), al tiempo que se la presionaba para que renunciara a la Santa Eucaristía y reconociera a la Iglesia protestante inglesa.

María restauró la supremacía papal en Inglaterra, abandonó el título de Jefe Supremo de la Iglesia, reintrodujo a los obispos católicos romanos y comenzó la lenta reintroducción de las órdenes monásticas.

María también revivió las antiguas leyes contra la herejía para asegurar la conversión religiosa del país; la herejía se consideraba un delito religioso y civil equivalente a la traición (creer en una religión diferente a la del Soberano era un acto de desafío y deslealtad).

Como resultado, unos 300 herejes protestantes fueron quemados en tres años.

Aparte de hacer a María profundamente impopular, tal tratamiento demostró que la gente estaba dispuesta a morir por el régimen protestante establecido en el reinado de Enrique VIII.

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¿Quién es María I Tudor?

En 1553, María I de Inglaterra se convirtió en la primera mujer monarca de Inglaterra tras la muerte de su hermano, Eduardo VI.

Era una reina católica en una época en la que la mayoría de sus súbditos eran protestantes.

Su breve reinado de cinco años estuvo marcado por conflictos y persecuciones religiosas. María se ganó el apodo de "María la Sangrienta" por su enérgico intento de librar a Inglaterra de los protestantes y recuperar su condición de nación católica.

María I Tudor fue reina de Inglaterra y Escocia entre 1553 y 1558. Durante su reinado se ganó el sobrenombre de " La sanguinaria " por la dura política de represión de los protestantes ingleses.

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Infancia y orígenes familiares

María I Tudor nació el 19 de julio de 1516: era hija de Enrique VIII, el poderoso rey inglés, y de su esposa Catalina de Aragón, a su vez hija de los "reyes católicos" españoles Fernando e Isabel. La unión matrimonial entre ambos consagró una alianza, bajo el signo de la fe católica común de las dos dinastías que gobernaban Inglaterra y España: antes de María, la pareja había intentado repetidamente tener hijos, en su mayoría varones por cuestiones de herencia al trono, pero la única superviviente fue María.

Poco después de su nacimiento, comenzó en Europa la reforma religiosa protestante, que en casi todas partes creó tensiones y conflictos entre católicos y protestantes.

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Como hija de dos soberanos vinculados al catolicismo, la educación de María I, sobre todo a instancias de su madre, estuvo marcada naturalmente por los principios religiosos tradicionales de la religión católica. A la única heredera al trono no le faltaron ni las atenciones de sus padres ni las del resto de la corte, que le reservó todos los honores y tratos.

Sin embargo, la vida de la joven princesa está destinada a cambiar en poco tiempo: a partir de 1525 su padre Enrique VIII comienza a entablar una relación secreta con la dama Ana Bolena: Enrique VII desea por fin tener un heredero varón que su esposa ya no puede darle, mientras que la cortesana se empeña en explotar hábilmente los deseos del soberano para convertirse a su vez en reina. A expensas está Catalina de Aragón, que será repudiada como su esposa y apartada de la corte al igual que su hija.

El estatus de María I cambió por completo cuando su padre, Enrique VIII, decidió divorciarse de su esposa para casarse con Ana Bolena, fundando una nueva Iglesia protestante, la Iglesia Anglicana .

El divorcio se consuma finalmente en 1533, a través de un enfrentamiento político y jurídico entre Enrique VIII y la Iglesia de Roma que da lugar al nacimiento de la Iglesia anglicana protestante: ese mismo año, Enrique VIII se casa con Ana Bolena, trasladando la línea de sucesión al trono a la nueva relación conyugal.

Así, María, de hija predilecta y única heredera al trono, pasa a ser, en la teoría y en la práctica, una hija ilegítima repudiada y apartada por su padre, que se resiente de la terrible humillación recibida que marcará para siempre su personalidad y su carácter.

María I nació en 1516, hija única y heredera al trono de la unión entre Enrique VIII, el rey inglés y Catalina de Aragón .

El ascenso al trono de Maria I tras la muerte de Enrique VIII

Mientras tanto, las cuestiones religiosas entre católicos y protestantes ingleses se habían convertido en algo más que un asunto matrimonial y dinástico, y dos facciones se enfrentaban en el país, disputándose la primacía de la fe junto con el poder político.

Enrique VIII, tras haber tenido una nueva hija con Ana Bolena - Isabel I - y haberse casado cuatro veces más, murió finalmente en 1547 dejando una gran incertidumbre sobre quién heredaría el trono, dado el gran número de hijos, legítimos e ilegítimos, que dejó el soberano.

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En un principio sucedió a su padre su único hijo, Eduardo VI, un niño de apenas 10 años fruto del romance de Enrique VIII con su tercera esposa, pero un regente, su tío Eduardo Seymour, gobernó el país en su nombre.

Los orígenes de Eduardo VI -conocido como el "rey niño"- favorecieron la Reforma protestante, que bajo su reinado y la influencia cultural del arzobispo de Canterbury, Thomas Cranmer, desarrolló su propia liturgia y se consolidó en el poder.

Sin embargo, Eduardo, bastante débil de salud, murió con sólo 15 años en 1553, abriendo de nuevo las disputas dinásticas entre los herederos.

A pesar de la desautorización de su padre, María I es la heredera en línea sucesoria en el testamento dejado por Enrique VIII.

Sin embargo, no faltan las intrigas políticas en torno al trono inglés, como la urdida por el noble John Dudley, consejero protestante próximo al trono que concertó el matrimonio de su hijo con la sobrina de Enrique VIII, Jane Grey. A los protestantes también les preocupa el riesgo de una restauración católica, dada la fe de la posible nueva soberana.

Sin embargo, María está decidida a hacer valer sus derechos y castigar a quienes considera usurpadores: así, con la ayuda de la facción católica, que la considera heredera legítima, consigue hacerse con la corona, y el 19 de julio de 1553 es coronada en Londres.

Inmediatamente María I, primera mujer en el trono inglés, se muestra inflexible y sedienta de venganza contra sus enemigos: John Dudley y Jane Grey, culpables del complot contra ella, son encerrados primero en la Torre de Londres, para ser condenados a muerte al cabo de 8 meses, ambos decapitados.

Una vez convertida en soberana, el primer objetivo de María I es restaurar la religión católica y restablecer la supremacía de Roma sobre la Iglesia anglicana: acompañada por el intransigente arzobispo católico Stephen Gardiner, comienza así a obstaculizar la difusión de la religión protestante en el país.

Su otro objetivo era restablecer las relaciones con Roma y el Papa, a través de la mediación del legado papal Reginald Pole, y restablecer una alianza con España, donde su primo Carlos V accedió al poder en esa época.

El otro gran deseo de la soberana era encontrar un marido que pudiera darle un heredero al trono: por eso, bajo el consejo del propio Carlos V, María I pensó en casarse con el hijo de éste, Felipe II, 11 años más joven.

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Pero tal matrimonio, que ligaría el destino del trono inglés al de España y afirmaría definitivamente la religión católica, encontró una fuerte oposición tanto por parte de los protestantes como, más en general, de la población inglesa.

Sin embargo, la revuelta y el descontento protestantes no consiguieron detener las intenciones de la soberana: el matrimonio se celebró el 25 de julio de 1554, pero no iba a ser muy feliz, ya que Felipe II parecía más interesado en sus propias aspiraciones dinásticas que en su matrimonio.

El clima político y religioso, sin embargo, empeoró considerablemente tras la boda: la represión de los protestantes se hizo más feroz y la Inquisición española, famosa por sus despiadados métodos para combatir las herejías, parecía capaz de establecerse también en suelo inglés.

La Ejecución de los Protestantes

En este periodo, María I se ganó su triste nombre: a partir de principios de 1555, se sucedieron las condenas de protestantes, considerados herejes: en pocas semanas, unos 280 protestantes fueron enviados a la hoguera por negarse a retractarse de sus creencias.

Entre los condenados más destacados se encontraba el propio arzobispo Thomas Cranmer, principal artífice de la Reforma anglicana, que fue quemado en la hoguera en Oxford en marzo de 1556 por negarse a retractarse de sus creencias.

La estricta política de María I no perdonó ni siquiera a su hermanastra Isabel I, que también fue encarcelada durante varios meses acusada de conspirar contra la religión católica.

El descontento popular con su gobierno no hizo sino aumentar, debido también a su fracasada política exterior, ya que la nueva guerra que Inglaterra emprendió contra Francia a instancias de la soberana en 1557 terminó poco después con la pérdida de la ciudad de Calais, el último territorio avanzado en manos inglesas en el continente europeo.

No fue un levantamiento popular ni otra conspiración política lo que derrocó a la soberana, sino su enfermedad: durante 1558 María I presentó un vientre dilatado, que en un principio confundió con un embarazo, y que más tarde resultó ser un tumor ovárico mortal.

A pesar de su fama, el último acto de María I al borde de la muerte fue un acto de clemencia: se negó a condenar a muerte a Isabel I, como exigía la facción católica, que heredaría el trono inaugurando un largo reinado que instauraría definitivamente el culto protestante en Inglaterra.

Conclusión

El reinado de María I como reina de Inglaterra estuvo lleno de conflictos religiosos e intolerancia. Su determinación de devolver el país al catolicismo la llevó a imponer duras políticas contra los disidentes protestantes, que culminaron en las Persecuciones Marianas, en las que cientos de personas fueron quemadas vivas por negarse a renunciar a su fe.

La muerte de María I marcó un cambio importante en la historia inglesa, con la ascensión de Isabel I marcó el comienzo de un periodo de prosperidad y exploración.

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