Biografía de Henry Morgan, el más célebre corsario del siglo XVII

Bucanero y pirata, almirante y general, videgobernador de Jamaica, Henry Morgan fue famoso por sus hazañas y por su fama de salvaje y  azote continuo de las colonias españolas del siglo XVII.

Morgan era más que un capitán bucanero. El mismo hombre que podía jurar y maldecir o beber con los peores asesinos, o llevar un montón de desesperados a través de selvas y pantanos para salvarlos.

Pero Henry Morgan también fue un político astuto con amplitud de miras, para lo tiempos que, por entonces, corrían.

¿Quieres saber más del más famoso de los piratas? Te dejamos la biografía resumida de Henry Morgan…

Biografía de Henry Morgan, el Pirata

henry morgan

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Infancia y Juventud de Henry Morgan

Henry Morgan, más tarde conocido como Sir Henry Morgan debido a su eventual caballerato, nació alrededor del año 1635 en Gales, en el seno de una familia de agricultores.

Su infancia, marcada por la austeridad rural galesa y el ambiente de la Inglaterra post-medieval, jugó un papel crucial en forjar su carácter resiliente y aventurero.

A una edad temprana, Morgan mostró un interés por el mar y las aventuras más allá de las costas británicas.

Esta curiosidad se vio alimentada por las historias de filibusteros y navegantes que regresaban con botín de tierras exóticas.

El término "filibustero" se refería en aquel entonces a los piratas y corsarios, especialmente a aquellos que operaban en el mar Caribe. Morgan se sintió atraído por estas historias de riquezas y exploraciones, lo que finalmente lo llevó a enrolarse en una expedición hacia el Nuevo Mundo y posteriomente ser parte de la flota de Christopher Mings.

En 1655, cuando Morgan tenía alrededor de 20 años, Inglaterra lanzó una expedición para capturar la isla española de La Española.

Aunque la misión no tuvo éxito, lograron tomar Jamaica, un evento que tendría una influencia significativa en la vida futura de Morgan. Jamaica se convirtió en un bastión inglés en el Caribe y un punto de lanzamiento para futuras operaciones contra los españoles.

Los siguientes años de la vida de Morgan estuvieron marcados por su rápida ascensión en el mundo de los filibusteros.

En 1669, se había establecido como un líder respetado entre los piratas y corsarios del Caribe. Su habilidad para planificar y ejecutar incursiones exitosas lo destacó entre sus pares. Fue en este contexto que Morgan comenzó a planificar una de sus más audaces expediciones, la que eventualmente lo llevaría al Istmo de Panamá.

En 1670, un año antes de su famoso ataque al Istmo de Panamá en 1671, Morgan había consolidado su reputación como uno de los filibusteros más temidos y exitosos del Mar Caribe.

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Sus incursiones en el istmo, especialmente el saqueo de la ciudad de Panamá en 1671, se convertirían en el clímax de su carrera como pirata y corsario. Esta hazaña lo inmortalizaría en la historia como uno de los piratas más notorios de su tiempo.

Biografía de Henry Morgan

Primeras Expediciones y Asaltos

Henry Morgan, cuyo nombre completo era Henry John Morgan, empezó a forjar su leyenda en el Caribe mucho antes de sus famosos saqueos a gran escala. 

Una de las primeras y más notables hazañas de Morgan fue el ataque a la ciudad de Puerto Príncipe.

Esta operación, que Morgan ordenó y lideró, fue su primera incursión a gran escala y demostró su habilidad para planificar y ejecutar complejas operaciones militares. A pesar de los desmanes cometidos durante el asalto, esta acción consolidó la reputación de Morgan entre los piratas y corsarios de la región.

La ciudad de Puerto Príncipe fue atacada con una atrevida acometida, y Morgan y sus hombres se llevaron un considerable botín.

Otra expedición significativa que precedió a sus grandes asaltos fue la incursión a Cartagena de Indias.

Aunque menos conocida que sus posteriores hazañas, esta operación ayudó a Morgan a establecer conexiones y a ganar experiencia en el arte de la piratería y la guerra.

Las patentes de corso, que legalizaban sus acciones en nombre de la Corona inglesa, le daban un cierto grado de legitimidad, aunque sus métodos eran a menudo brutales y despiadados.

Durante este tiempo, Morgan vivió una vida aventurera muy alejada de la legalidad, a pesar de su eventual nombramiento como teniente gobernador de Jamaica por el rey Carlos II de Inglaterra. Esta posición le proporcionó una base de operaciones y una cierta protección política.

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 Fue en este periodo cuando Morgan comenzó a planificar sus siguientes y más ambiciosos ataques, incluyendo el famoso saqueo del Lago de Maracaibo y la audaz travesía para atacar la ciudad de Portobelo.

En agosto de 1670, justo antes de su nombramiento oficial, Morgan llevó a cabo el ataque a Portobelo.

Esta operación, ejecutada con precisión y audacia, culminó con la captura de la ciudad y un botín considerable. Morgan exigió y recibió un rescate significativo por la ciudad, demostrando su habilidad no solo como líder militar sino también como estratega y negociador.

Los Grandes Saqueos de Henry Morgan

Saqueo de Portobelo

En julio de 1668, Henry Morgan, conocido como el Pirata Morgan, llevó a cabo uno de sus asaltos más notables: el saqueo de Portobelo.

Esta ciudad era uno de los puertos más ricos y bien defendidos del Imperio español en el Caribe. Morgan lo hizo con una flota pequeña pero audaz, atacando sorpresivamente y capturando la ciudad.

En este asalto, Morgan demostró su habilidad táctica al dividir sus fuerzas para atacar simultáneamente varios puntos clave, incluido el Fuerte de San Jerónimo. La toma de Portobelo aumentó enormemente la fama de Morgan y fue una operación que demostró su destreza como líder militar.

Saqueo de Maracaibo y Gibraltar

En 1669, Morgan emprendió una audaz expedición al Lago de Maracaibo en Venezuela. Esta operación fue su primera a gran escala en el continente sudamericano.

Morgan y sus hombres atravesaron con astucia el estrecho canal de entrada al lago y saquearon la ciudad de Maracaibo. Posteriormente, se dirigieron a Gibraltar, donde repitieron su brutal hazaña.

En ambas ciudades, Morgan exigió enormes rescates y se apoderó de grandes cantidades de plata y joyas. Esta expedición consolidó la reputación de Morgan como uno de los piratas más temidos y exitosos del Caribe.

El Asalto a la Ciudad de Panamá

En enero de 1671, Morgan llevó a cabo su acto más audaz: el saqueo de la ciudad de Panamá, el cual es considerado su culminación como pirata.

Esta ciudad era una de las más ricas y mejor defendidas del Nuevo Mundo. Morgan organizó una expedición masiva, reclutando bucaneros y filibusteros de toda la región. Atravesaron el peligroso istmo de Panamá, enfrentando numerosos desafíos, incluyendo una emboscada en el camino.

Al llegar a la ciudad, Morgan y sus hombres lanzaron una atrevida acometida, superando en número y táctica a las fuerzas españolas. El saqueo de Panamá no solo fue un golpe devastador para el Imperio español, sino que también marcó el punto más alto en la carrera de Morgan como pirata.

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Tras sus hazañas, la fama de Morgan llegó a oídos del rey Carlos II de Inglaterra, quien, en un giro sorprendente, lo nombró caballero en 1674 y luego Teniente Gobernador de Jamaica en abril de 1672.

Este nombramiento fue un reconocimiento no solo a sus éxitos como comandante, sino también a su habilidad para negociar y mantener relaciones políticas. Sin embargo, su vida en Jamaica estuvo lejos de ser tranquila.

A pesar de sus esfuerzos por adaptarse a una vida más convencional, Morgan sufrió en sus últimos años de vida de una salud precaria, probablemente agravada por su estilo de vida anterior.

Falleció en agosto de 1688, según parece de rinitis, dejando un legado complicado como pirata y funcionario colonial.

Resumen

Nació en el seno de una familia granjera galesa de Monmouthshire.

Siendo niño fue secuestrado en Bristol para ser vendido como sirviente.

Con 19 años, aprovechó la invasión de Haití preparada por Cromwell para escapar de su sueño y ser reclutado por la flota inglesa de Barbados.

Empieza con su carrera de pirata abriéndose paso en los barcos corsario con base en Port Royal atacando posesiones y galeones hispanos.

En 1666 ya era capitan de su propio barco, aceptando el encargo del gobernador de Jamaica de hostigar a los asentamientos hispanos de Cuba, Panamá y Venezuela, hechos que continuó pese a la finalización del conflicto con España.

Asociado más tarde con el holandés Eduard Mansvelt y con la protección del gobernador de Jamaica Thomas Modyford, atacó duramente Puerto Príncipe, Maracaibo, Portobelo, Santa Marta, el archipiélago de San Andrés y Providencia, y la ciudad de Panamá.

El incendio y saqueo de esta ciudad es uno de los hitos de la historia de la piratería.

Tras firmar la paz Inglaterra y España, en 1672, Morgan es juzgado en Inglaterra por el saqueo de Panamá, pasando dos años preso en la famosa Torre de Londres.

Sin embargo, en agradecimiento por su labor, Carlos II lo nombra en 1674 vicegobernador de Jamaica dedicándose a perseguir a los piratas de la zona, hasta que es  destituido por abuso de poder.

Rico, dueño de grandes plantaciones, vivió en Port-Royal, Jamaica, hasta el día de su muerte el 25 de agosto de 1688.

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