Lyudmila Pavlichenko, la francotiradora más letal de la SGM

Lyudmila Pavlichenko fue una francotiradora soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Nació en Bila Tserkva, Ucrania, en 1916 y se convirtió en la francotiradora más exitosa de la historia con un total de 309 bajas confirmadas, la mayoría de ellos soldados nazis.

Breve Biografía de Lyudmila Pavlichenko

Pavlichenko se unió al Ejército Rojo en 1941 y fue enviada al frente de batalla en Moldavia. Rápidamente, demostró sus habilidades como francotiradora y fue trasladada a Odesa, donde continuó su trabajo en la guerra contra los nazis. Fue conocida por su precisión, habilidades tácticas y liderazgo en el campo de batalla.

Lyudmila Pavlichenko

Después de ser herida en combate, Pavlichenko fue retirada del frente y enviado a los Estados Unidos en una gira de propaganda para ayudar a ganar apoyo para la Unión Soviética. Allí se reunió con el presidente Franklin D. Roosevelt y se convirtió en una celebridad internacional.

Después de la guerra, Pavlichenko continuó su carrera en el ejército y se graduó en la Universidad de Kiev.

Más tarde trabajó como historiadora militar y recibió numerosas condecoraciones y premios por su servicio en la Segunda Guerra Mundial. Lyudmila Pavlichenko murió en Moscú en 1974 a la edad de 58 años.

Pavlichenko fue una francotiradora soviética a la que se atribuyen 309 asesinatos y una defensora de los derechos de la mujer. Durante una gira por Estados Unidos en 1942, encontró una amiga en la primera dama.

La gira por Estados Unidos Lyudmila Pavlichenko llegó a Washington, D.C., a finales de 1942 como poco más que una curiosidad para la prensa, de pie y torpemente junto a su traductor, con su uniforme del ejército soviético.

No hablaba inglés, pero su misión era obvia para todos. Como teniente de la 25.ª División de Fusiles del Ejército Rojo, altamente condecorada y curtida en combate, Pavlichenko había venido en nombre del Alto Mando soviético para recabar el apoyo estadounidense a un “segundo frente” en Europa. Josef Stalin estaba desesperado porque los aliados occidentales invadieran el continente, obligando a los alemanes a dividir sus fuerzas y aliviar parte de la presión sobre las tropas soviéticas.

Visitó al presidente Franklin Roosevelt, convirtiéndose en la primera ciudadana soviética en ser recibida en la Casa Blanca.

Posteriormente, Eleonor Roosevelt pidió a la oficial de origen ucraniano que la acompañara en una gira por el país y contara así a los estadounidenses sus experiencias como mujer en combate. Pavlichenko solo tenía 26 años, pero había sido herida cuatro veces en combate; además, era la francotiradora más exitosa y temida de la historia, con 309 bajas confirmadas en su haber, la mayoría de ellas de soldados alemanes.

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Aceptó de buen grado la oferta de la primera dama. Respondió amablemente a las preguntas de los periodistas sobre si las mujeres rusas podían maquillarse la cara.

Pavlichenko hizo una pausa; unos meses antes había sobrevivido a los combates en primera línea durante el sitio de Sebastopol, donde las fuerzas soviéticas sufrieron grandes pérdidas y se vieron obligadas a rendirse tras ocho meses de lucha.

“No hay normas que lo prohíban, dijo, “pero ¿quién tiene tiempo de pensar en su nariz cuando se está librando una batalla?”

Algunos periódicos como el New York Times la llamaron "La Chica francotiradora" y otros periódicos observaron que "no llevaba pintalabios ni maquillaje de ningún tipo" y que "no había mucho estilo en su uniforme verde oliva".

Pavlichenko empezó poco a poco a encontrar su sitio, cautivando a la gente con historias de su juventud, el devastador efecto de la invasión alemana en su patria y su carrera en combate.

En discursos por toda América y a menudo ante miles de personas, defendió el compromiso de Estados Unidos en la lucha contra los nazis en Europa.

Al hacerlo, hizo hincapié en que las mujeres no solo eran capaces, sino esenciales para la lucha. Más tarde confesó que, para demostrar que era tan hábil con el fusil como afirmaba, le entregaron un fusil y le señalaron a un par de rumanos que colaboraban con los alemanes.

“Cuando acerté a los dos, me aceptaron”, dijo Pavlichenko, subrayando que no contó a los rumanos en su recuento de bajas “porque eran tiros de prueba”.

Sin embargo, en su primer día en el campo de batalla, se encontró cerca del enemigo y paralizada por el miedo, incapaz de levantar su arma, un fusil Mosin-Nagant de 7,62 mm con visor PE 4x.

No obstante, ese mismo día consiguió su primera baja oficial al eliminar a dos exploradores alemanes que intentaban explorar la zona.

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Pavlichenko luchó tanto en Odesa como en Moldavia y acumuló la mayoría de sus bajas, que incluían 100 oficiales, hasta que el avance alemán obligó a su unidad a retirarse, desembarcando en Sebastopol, en la península de Crimea.

A medida que aumentaba su número de bajas, se le asignaban misiones cada vez más peligrosas, incluida la más arriesgada de todas: contraatacar, donde se batía en duelo con francotiradores enemigos.

Pavlichenko no fracasó en ningún enfrentamiento, y llegó a matar a 36 francotiradores enemigos en cacerías que podían durar todo el día y toda la noche (y, en un caso, tres días)

“Fue una de las experiencias más tensas de mi vida”.

Fue herida en cuatro ocasiones diferentes, sufrió neurosis de guerra, pero permaneció activa hasta que su posición fue bombardeada y recibió metralla en la cara.

A partir de entonces, los soviéticos decidieron que utilizarían a Pavlichenko para entrenar a nuevos francotiradores.

“Para entonces, hasta los alemanes sabían de mí”, cuenta Pavlichenko. También intentaron sobornarla, enviándole mensajes de todo tipo:  “Lyudmila Pavlichenko, ven con nosotros. Te daremos mucho chocolate y te haremos oficial alemana”. 

“Ascendida a teniente, se retiró del combate. Apenas dos meses después de abandonar Sebastopol, la joven oficial se encontró en Estados Unidos por primera vez en 1942, leyendo relatos de prensa sobre sus robustas botas negras que “conocían la suciedad y la sangre de la batalla”, y dando abruptas descripciones de su jornada como francotiradora. 

Lyudmila Pavlichenko francotiradora rusa

 "Matando nazis", decía ella, "no experimentaba ninguna 'emoción complicada'". 

“El único sentimiento que tengo es la gran satisfacción que siente un cazador al matar a una bestia de presa”. 

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 A otro periodista le contó lo que había visto en la batalla y cómo le había afectado en el frente. 

“Todo alemán que quede vivo matará a mujeres, niños y ancianos”, dijo. 

“Los alemanes muertos son inofensivos. Por lo tanto, si mato a un alemán, salvaré vidas”. 

 Sin embargo, a pesar de sus demandas de un segundo frente europeo, ella y Stalin tendrían que esperar casi dos años. 

Para entonces, los soviéticos habían ganado finalmente la partida a los alemanes y las fuerzas aliadas irrumpieron en las playas de Normandía en junio de 1944. 

 Con el tiempo, Pavlichenko terminó sus estudios en la Universidad de Kiev y se convirtió en historiadora. 

El Reencuentro con la primera dama

En 1957, 15 años después de que Eleonor Roosevelt acompañara a la joven francotiradora rusa en una gira por Estados Unidos, la ex primera dama recorría Moscú. 

Encuentro con la primera dama

 Debido a la Guerra Fría, un militar soviético restringió la agenda de Roosevelt y vigiló todos sus movimientos. 

Roosevelt insistió hasta que se cumplió su deseo: una visita a su vieja amiga Lyudmila Pavlichenko

Roosevelt encontró a Pavlichenko viviendo en un piso de dos habitaciones en la ciudad y las dos charlaron amablemente y “con fría formalidad” durante un momento antes de que Pavlichenko encontrara una excusa para arrastrar a su invitada al dormitorio y cerrar la puerta. 

Fuera de la vista del agente, echó los brazos al cuello de su invitada, “medio riendo, medio llorando, diciéndole lo feliz que estaba de verla”. 

 En susurros, las dos viejas amigas revivieron recuerdos de sus viajes juntas y de los muchos amigos que habían conocido en el que sería el más improbable de los viajes a través de América 15 años antes.

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