Biografía de Federico Barbarroja: el emperador que desafió al papado

Conocido como Federico Barbarroja, Federico I Hohenstaufen (c. 1123 - 1190) fue duque de Suabia (desde 1147), rey de Alemania y emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (de 1152 a 1190).

Barbarroja desafió la autoridad papal e intentó establecer el dominio alemán en Europa occidental, pero le recordamos en particular por su larga lucha contra los comuneros de Lombardía (1154-1183), durante la cual envió seis expediciones al sur. Murió repentinamente en la actual Turquía, mientras cruzaba un río camino de Tierra Santa durante la Tercera Cruzada.

Biografía breve de Federico Barbarroja, emperador Germano

Federico Barbarroja nació en el seno de una de las familias más poderosas de la Europa medieval: su padre era el duque de Suabia, Federico II de Hohenstaufen (1090-1147), conocido como el Huno; su madre Judith, hija del duque de Baviera Enrique IX, conocido como el Soberbio, pertenecía a la poderosa dinastía de los Güelfos.

Federico Barbarroja

Tras heredar de su padre el título de duque de Suabia (1147), Federico fue elegido rey de Alemania el 4 de marzo de 1152, en Fráncfort, sucediendo a su tío Conrado III, en parte gracias al apoyo del duque de Sajonia (y primo suyo) Enrique el León.

Al reunir a dos de las dinastías más importantes de la época, los Güelfos y los Hohenstaufen, se pensó que Barbarroja traería la paz al Imperio.

En realidad, Barbarroja, que gozaba de un sólido apoyo en Alemania, tuvo que hacer frente de inmediato a una difícil situación geopolítica.

Como habían hecho muchos de sus predecesores, el emperador se negó a reconocer la preeminencia del papado e inmediatamente empezó a nombrar obispos, violando abiertamente el Concordato de Worms (1122).

La política de Europa occidental estaba cambiando: el Imperio bizantino, bajo el liderazgo de Manuel I Comneno, se había convertido en un factor decisivo en Italia y el Mediterráneo.

Sicilia y el sur de Italia se habían unido en el reino normando de Roger II (1130).

En el norte de Italia, las ciudades lombardas, que ya habían dado problemas a los predecesores de Barbarroja, se habían hecho muy poderosas, llegando a menudo a expulsar a sus propios obispos porque habían sido investidos por el emperador y no por el Papa, y constituyéndose a menudo en municipios.

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A diferencia de su predecesor, Federico Barbarroja no renovó el tratado de alianza que había existido entre su predecesor, Conrado III, y Manuel Comneno contra Roger II de Sicilia.

Debido a ello, el papa Eugenio III se vio concretamente amenazado en el sur por los normandos, mientras que en el interior tuvo que hacer frente a insurrecciones comunales en Roma.

El Papa se vio así obligado, con ocasión de la Dieta de Constanza en marzo de 1153, a establecer un acuerdo con el emperador, quien se comprometió a no apoyar a la comuna de Roma y a no firmar la paz con los normandos sin la opinión favorable de Eugenio III.

A cambio coronaría a Federico como emperador, permitiéndole conservar sus derechos imperiales. Así pues, Barbarroja bajó a Italia por primera vez en octubre de 1154.

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Dirigiéndose hacia el sur para apoyar al Papa contra el rey de Sicilia, Federico Barbarroja se detuvo en Lombardía.

En la primera mitad del siglo XII, los municipios del norte de Italia se habían apropiado de una serie de derechos pertenecientes al emperador.

En Roncaglia, Federico Barbarroja promulgó un edicto para reafirmar sus derechos como emperador en Italia, revocando a las comunas todas las regalías usurpadas durante muchas décadas.

Milán se había negado a permitir el paso de tropas imperiales por su territorio, rechazando el edicto de Roncaglia.

Por este motivo, Federico Barbarroja había sitiado Tortona, importante aliada de Milán, tomándola por asalto y arrasándola (abril de 1555). Pero Barbarroja no perdonó a varios municipios como Chieri y Asti.

En Monza, el Emperador fue coronado rey de Italia y prosiguió su viaje hacia Roma, donde le esperaba la corona imperial.

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Mientras tanto, Eugenio III había muerto, reconociendo la Comuna de Roma como entidad política.

El nuevo papa, Adriano IV (1154) había conseguido, golpeando la ciudad de Roma con un interdicto, expulsar al predicador Arnaldo da Brescia, entre las voces más relevantes de la rebelión en Roma, y entre los más apasionados opositores, dentro de la Iglesia, al poder temporal del papa.

Federico Barbarroja entregó al clérigo rebelde al prefecto de Roma, que autorizó su condena a muerte.

En ese momento, Adriano IV pudo cumplir el Tratado de Constanza, y Federico Barbarroja, a pesar del tumulto y de la opinión contraria de los romanos, fue coronado emperador en Roma el 18 de junio de 1155.

Quedaba por resolver el problema de los normandos.

En el reino de Sicilia, gobernado desde 1154 por Guillermo I, se había producido una rebelión de barones sublevados apoyados por Manuel Comneno y el Papa.

Federico Barbarroja, también a petición del Papa, quiso intervenir, pero se vio obligado a regresar a Alemania porque los nobles alemanes se negaron a apoyar un ataque contra el reino de Sicilia.

A pesar de ello, el papa intentó hacer la guerra a Guillermo I, pero éste consiguió sofocar la revuelta interna y obligó al papa a ratificar el Tratado de Benevento (1156), por el que obtuvo, entre otras cosas, algunos derechos especiales sobre la iglesia siciliana.

Esto entraba en conflicto directo con los derechos imperiales establecidos en Constanza unos años antes, y casi parecía como si el papa quisiera utilizar a los normandos contra el emperador, como en tiempos de Gregorio VII.

En 1157, el papa envió a uno de sus delegados, el gran jurista Rolando Bandinelli (futuro papa Alejandro III) a la Dieta de Besançon, y en esta ocasión, debido a una serie de malentendidos más o menos deliberados, el Imperio y el papado entraron en conflicto abierto.

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Cambios en el Imperio

De vuelta a casa, Federico Barbarroja resolvió algunos asuntos importantes.

En 1156 devolvió Baviera a su primo Enrique el León.

En julio consolida su influencia sobre el condado libre de Borgoña casándose con Beatriz, hija del conde Rinaldo III.

En Alemania, el objetivo de Federico Barbarroja es establecer su propio gobierno personal frente al de los señores feudales.

Mientras tanto, sin embargo, los conflictos con el Papa no habían cesado: aprovechando la ausencia de Barbarroja, Milán había reanudado su actuación independiente, entre otras cosas reconstruyendo Tortona.

Por eso, en julio de 1158, el emperador regresó a Italia por segunda vez: para hacer valer plenamente sus derechos, ya sancionados cuatro años antes, sobre las comunas lombardas, le acompañaba un ejército mucho más numeroso.

Para “castigar” a la ciudad de Milán, Federico Barbarroja la sitió, obligándola tras la rendición a pagar una fuerte multa y a reconocer el nombramiento imperial de los cónsules.

Una vez reducida Milán a la impotencia, Federico Barbarroja pudo convocar una nueva dieta en Roncaglia, en noviembre de 1158: esta vez, con la “constitutio de regalibus”, la revocación de las regalías usurpadas por los municipios fue casi total, además de basarse en el derecho romano gracias a la colaboración con destacados juristas de la Universidad de Bolonia.

A los municipios que no quisieron renunciar a sus regalías se les exigió el pago de fuertes tributos anuales, pero también el reconocimiento formal de que la fuente de estos poderes seguía siendo el Imperio.

También en Roncaglia, con la “constitutio pacis”, se prohibieron las alianzas entre ciudades y cualquier forma de guerra interna.

Con el fin de controlar Italia política y económicamente, Federico Barbarroja intentó establecer un sistema eficiente de administración, por el que las comunas estarían controladas por funcionarios imperiales de confianza (los ministeriales).

Sin embargo, lo que para el emperador eran derechos naturales, para las ciudades italianas (incluso las pro imperiales), por entonces acostumbradas a la libertad, eran abusos.

Monumento a Federico barbarroja

Conflicto con el Papa y Excomunión

A ello se sumaba el conflicto con el papado por la elección de los obispos, cada vez más irremediable.

No solo a las ciudades les disgustaba la política centralizadora del emperador en Italia, sino también y sobre todo al Papa.

Adriano IV murió repentinamente el 1 de septiembre de 1159, y la mayoría de los cardenales nombró sucesor a Alejandro III (1159 - 1181). Al igual que en la Dieta de Besançon, este papa jurista defendió firmemente la supremacía del papado sobre el imperio.

Federico Barbarroja aceptó el desafío: en febrero de 1160 nombró un papa a su favor, o más bien un antipapa: Víctor IV.

Para hacer oficial su elección, el emperador convocó también un concilio en Pavía, que por supuesto fue abandonado por la mayoría de los cardenales no alemanes, donde Alejandro III fue excomulgado.

Por otro lado, Alejandro podía contar con el apoyo de muchos cardenales, pero especialmente de los comuneros lombardos y de Guillermo de Sicilia. En vista de ello, el Papa —que se refugió en la campiña romana y luego en Francia— excomulgó a su vez a Federico Barbarroja y a Víctor IV.

Con el apoyo de enormes refuerzos procedentes de Alemania y Hungría, Federico Barbarroja volvió a golpear Milán en 1162: la ciudad no solo seguía rechazando las directrices del emperador, sino que se había puesto del lado de Alejandro III, excomulgando a los obispos que habían jurado fidelidad a Barbarroja, y había aprovechado la ocasión para ampliar su territorio, conquistando la ciudad de Lodi.

Tras un asedio de cerca de un año, Milán capituló el 10 de marzo de 1162, los milaneses fueron dispersados y la ciudad arrasada.

En ese momento, Federico Barbarroja hizo destruir las murallas de otras ciudades rebeldes (Brescia y Piacenza). Una vez alcanzado el apogeo de su poder, pudo regresar finalmente a Alemania.

Barbarroja regresó de nuevo a Italia en octubre de 1163, esta vez para sofocar una rebelión de comunas en el actual Véneto. Esta vez su estancia fue corta e infructuosa: el emperador no disponía de fuerzas suficientes para dominar la rebelión. Enfermo y sin el apoyo necesario de sus aliados, se vio obligado a retirarse a Alemania por el momento. En su ausencia, Alejandro III, ahora reconocido por casi todos los gobernantes de Europa, pudo fijar de nuevo su residencia en Roma en 1165.

A la muerte de Guillermo I de Sicilia (1166), principal protector del papa, Federico Barbarroja, al frente de un poderoso ejército, partió a finales de año para reconquistar Italia y asestar el golpe decisivo a Alejandro III.

En Lombardía se dio cuenta de que la acogida, incluso por parte de las ciudades que le habían apoyado contra Milán en el pasado, era muy fría.

Federico Barbarroja luchó durante varios meses en Lombardía y marchó sobre Ancona, y mientras tanto su vanguardia derrotaba a las fuerzas del Papa en Roma.

El emperador llegó finalmente a Roma, como vencedor, el 24 de julio: ocupó la ciudad y se hizo coronar emperador de nuevo, preparándose para atacar el reino de Sicilia.

Fue una violenta epidemia, probablemente de malaria, la que obligó a las fuerzas imperiales a regresar de nuevo a Alemania, después de que algunos de los hombres de mayor confianza del emperador encontraran la muerte.

En cuanto a Alejandro III, por el momento había conseguido refugiarse con los normandos en Benevento.

La Liga Lombarda

Una vez más, la ausencia del emperador dio a los municipios lombardos tiempo suficiente para organizarse eficazmente.

La Constitutio pacis de 1158 prohibía a los municipios unirse en ligas, pero, contraviniéndola abiertamente, los municipios del Véneto se unieron en la Liga Veronesa.

En Lombardía, incluso las ciudades más leales a Barbarroja, como Cremona, hicieron posible la formación de una Liga Lombarda: según una tradición muy incierta, el juramento solemne de los municipios lombardos tendría lugar en Pontida el 7 de abril de 1167, y la unión definitiva se produciría en diciembre.

La Liga Lombarda, que atrajo también a los señores feudales y contó con el apoyo del reino de Sicilia y de Bizancio, reconstruyó rápidamente Milán y en 1168 fundó una nueva ciudad, Alejandría, en honor del Papa.

Mientras tanto, Federico Barbarroja había resuelto algunas disputas en casa y había hecho elegir a su hijo Enrique rey de los romanos.

En 1174, tras reunir de nuevo un poderoso ejército, regresó por quinta vez a Italia, donde intentó sin éxito sitiar Alejandría y después Ancona.

La Liga Lombarda poseía un ejército perfectamente capaz de competir con el imperial, por lo que las hostilidades continuaron a lo largo de 1175.

Para derrotar a la Liga Lombarda, Federico Barbarroja necesitaba refuerzos militares, pero su primo Enrique el León, el más poderoso de sus señores feudales, no le proporcionó la ayuda militar que esperaba.

También por esta razón, cuando el ejército de la Liga Lombarda sorprendió a las fuerzas de Federico Barbarroja en Legnano el 29 de mayo de 1176, el resultado para el emperador fue desastroso.

En ese momento, Federico Barbarroja se vio obligado a firmar la paz con Alejandro III, a quien reconoció como único y legítimo pontífice en la Paz de Venecia el 21 de julio de 1177.

Mientras tanto, el emperador firmó una tregua de seis años con los comuneros.

No fue hasta la Paz de Constanza (25 de junio de 1183) cuando Barbarroja reconoció formalmente la Liga Lombarda y las libertades de las comunas, que por su parte se comprometieron a pagar indemnizaciones y a aceptar formalmente el poder imperial.

En Alemania, el poder de Enrique el León, primo de Federico Barbarroja y duque de Sajonia, había crecido desmesuradamente.

Además de negarse a prestar ayuda militar a Barbarroja en 1176, el duque había hostigado repetidamente a otros príncipes alemanes: en 1180 Federico Barbarroja le quitó sus tierras y las repartió entre señores feudales de probada lealtad.

El emperador acudiría por sexta vez a Italia en 1184, esta vez sin intenciones bélicas, sino para formalizar la coronación de su hijo Enrique VI como emperador, petición a la que el papa Lucio III no accedería por temor a que el cargo se convirtiera en hereditario. Poco después de la caída de Jerusalén en 1187, el papa Gregorio VIII proclamó una cruzada, la tercera, para reconquistar Tierra Santa.

La Tercera Cruzada y su muerte

Federico Barbarroja había participado en su juventud en la fracasada Segunda Cruzada, y esta vez, antes de hacerse cruzado en la Dieta de Maguncia (27 de marzo de 1188), tomó una serie de precauciones.

Federico Barbarroja pretendía llevar hasta el final el papel de líder de la cristiandad que estaba convencido, le correspondía como emperador, pero las cosas resultaron de otro modo.

Tras atravesar Hungría, los Balcanes y el Helesponto, Federico I Barbarroja, ya bastante mayor para la época, murió ahogado en Anatolia en junio de 1190, mientras su ejército cruzaba el río Göksu.

Federico Barbarroja murió a la edad de 68 años durante la Tercera Cruzada, ahogado en un río cuyas aguas, según el historiador Ibn al-Athir, “apenas le llegaban a los talones”.

Fuentes:

  • Laín Entralgo, P. (1970). Federico Barbarroja. Espasa-Calpe SA Ribera, J. (2005).
  • Federico Barbarroja: Emperador y Cruzado. Madrid, España: Alianza Editorial Gutiérrez, R. (2001).
  • Federico Barbarroja: El emperador guerrero. Editorial Planeta

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