Historia del Garrote Vil:Qué era y Cómo funcionaba

¿Sabes qué era el garrote vil? Pues fue uno de los métodos utilizados para ejecutar la pena de muerte, aunque no tan famosa como la guillotina o la silla eléctrica.

Pues el garrote, como se llamaba el garrote vil, era una máquina ideada para aplicar la pena de muerte a los condenados.

Ideada para funcionar desde 1820, no se abolió hasta la entrada de la Constitución española de 1978 que abolió la pena de muerte.

Pero no solo llegó a utilizarse en España, sino también en otros países hispanoamericanos como Cuba, Puerto Rico o Filipinas.

En este artículo exploramos su funcionamiento, historia y las implicaciones éticas que conllevó su uso.

Aunque pueda parecer un tema del pasado, entender cómo funcionaba el garrote vil y su lugar en la historia de la ejecución es crucial para comprender las evoluciones en la justicia y los derechos humanos.

historia del garrote vil

Historia del Garrote Vil como pena de muerte hasta 1974

Aunque ya fue utilizada en la República Romana ("laqueus"), el adjetivo vil deriva de medievo para diferenciar la pena capital de la plebe o "personas de estado llano" (mediante el garrote o “garrotazo”) frente a la ejecución por espada reservada a los nobles.

Utilizada en la Edad Media en España y Portugal, se empleó en la conquista española de América (así fue ejecutado el último emperador inca Atahualpa en 1533).

Este método de ejecución también llegó a utilizarse en varios países de la América Latina y otras colonias españolas.

A lo largo de los años, experimentó diversas modificaciones. Cambios que reflejan los esfuerzos por hacer la ejecución más "humana" y "eficiente".

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Llegó a desarrollar un modelo único de garrote, en el cual el tornillo, insertado a través del poste, empujaba el cuello del reo hacia delante, en dirección contraria a los garrotes tradicionales.

Este mecanismo impactaba directamente el bulbo raquídeo y a menudo cortaba la médula espinal, lo que permitía al reo morir de una muerte rápida e inmediata.

Así, Gregorio Mayoral (1863-1928) fue uno de los más consumados verdugos con numerosos cambios en el aparato.

Existieron dos tipos principales: el garrote de corredera y el garrote ‘de alcachofa’.

  1. Garrote de Corredera: Este modelo ‘de corredera’ tenía un collar metálico que se ajustaba alrededor del cuello del condenado. Este collar estaba unido a un tornillo con un mango en el extremo, que al ser girado por el verdugo, hacía que el tornillo se moviera hacia delante, presionando el cuello del condenado contra una pieza fija en la parte posterior, lo que causaba la muerte por estrangulamiento.
  2. Garrote de Alcachofa: Era un tipo de garrote moderno con una similar forma de ejecución,  que incorporaba una pieza en forma de alcachofa o pirámide en la parte posterior del collar. Cuando el verdugo giraba el tornillo, la punta de la alcachofa o pirámide se presionaba contra la nuca del condenado. Este método era más rápido y, en teoría, menos doloroso, ya que la punta metálica podía romper la médula espinal, causando la muerte instantánea.

Cómo Funcionaba el Garrote Vil y qué consecuencias tenía para el reo

Consistía en un collar de hierro que por medio de un tornillo apretaba el cuello del reo hasta provocarle la muerte por asfixia, al tiempo que puede llegar a desnucar.

El garrote tenía un collar de hierro que atravesaba un tornillo. Este acababa en una bola. Girándolo terminaba por romper el cuello al acusado a la pena de muerte y producir la muerte instantánea.

El proceso de ejecución con garrote vil era traumático y a menudo público. Los condenados enfrentaban un final aterrador, con la sociedad como testigo.

El papel y la fuerza física del verdugo en la ejecución era crucial. Su habilidad y fuerza determinaban en gran medida la rapidez y eficiencia de la ejecución.

A lo largo de los años, su diseño fue ajustado para asegurar una ejecución más eficiente y menos cruel para el ajusticiado.

Según Wikipedia, concretamente producía la muerte “por la dislocación de la apófisis odontoides de la vértebra axis sobre el atlas en la columna cervical.”

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El caso es que, la lesión producía el coma cerebral, la mayoría por estrangulamiento, y la muerte de forma instantánea, de ahí que el garrote fuera el sustituto de la Horca, que se consideraba más cruel al prolongar la agonía del ejecutado.

Sin embargo, este propósito no llegaba a cumplirse del todo en todas las ocasiones, como parece que sucedió con la ejecución en 1958 de José María Jarabo, aunque también se cuenta que por la debilidad física de su verdugo.

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Cuatro ajusticiados tras los Sucesos de Jerez de 1892.De Desconocido - http://anarcoefemerides.balearweb.net/, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6526031

1974 y la Ejecución de Salvador Puig Antich

Pilar Prades Expósito, la envenenadora y última mujer ejecutada en España en 1959 en la cárcel de Valencia, y el anarquista catalán Salvador Puig Antich y Georg Michael Welzel en 1974 fueron los últimos en ser ejecutados por el garrote vil.

Uno de los casos más emblemáticos de su utilización fue la ejecución de Salvador Puig Antich. Militante anarquista y miembro del Movimiento Ibérico de Liberación (MIL), Puig Antich fue condenado por la muerte de un policía durante un enfrentamiento en 1973.

Su ejecución, ocurrida el 2 de marzo de 1974, se llevó a cabo en la Cárcel Modelo de Barcelona y fue uno de los últimos usos que se hicieron en España.

La ejecución de Puig Antich generó una amplia controversia y protestas, tanto a nivel nacional como internacional.

Se convirtió en un símbolo de la represión durante los últimos años del franquismo y alimentó el debate sobre la pena de muerte y los derechos humanos en España.

La forma en que se llevó a cabo su ejecución y las circunstancias que la rodearon han sido objeto de análisis y crítica, y su figura se ha mantenido como un icono de la lucha antifranquista y en contra de la pena capital.

No te pierdas el siguiente video sobre el garrote vil!!!

La Abolición de la Pena de Muerte en España

La abolición de la pena de muerte en muchos países, incluida España con la Constitución de 1978, marcó el fin del uso del garrote vil. 

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En España estuvo vigente legalmente desde 1820 para sustituir la pena de muerte por horca y permaneció vigente hasta el 1978 (Proyecto de Ley sobre la abolición de la pena de muerte en el Código Penal Común).

La abolición de la pena de muerte en España marca un hito significativo en la historia de los derechos humanos y la justicia en este país.

Este proceso no solo fue el resultado de un cambio en la percepción social y política, sino también una respuesta a las presiones y normativas internacionales, especialmente de la Convención Europea de Derechos Humanos.

El camino hacia la abolición comenzó históricamente con las Cortes de Cádiz, que en 1812 promulgaron la primera Constitución española.

Este fue un primer paso hacia la modernización del sistema legal español, aunque la pena de muerte seguía siendo legal.

Durante el franquismo, el régimen autoritario instaurado en España desde 1939 hasta 1975 como consecuencia de la guerra civil, la pena de muerte se aplicó con frecuencia y a menudo de manera brutal, incluyendo métodos como el ahorcamiento.

En estos casos, la muerte se producía por la rotura del cuello del condenado, un método doloroso y atroz.

Con la muerte de Franco en 1975 y la transición a la democracia, España comenzó a reevaluar muchas de sus políticas y leyes más controvertidas, incluida la pena de muerte.

En este clima de cambio, España se unió a la Convención Europea de Derechos Humanos, comprometiéndose a respetar y proteger los derechos fundamentales, entre ellos, el derecho a la vida.

Finalmente, la abolición de la pena de muerte en España se consolidó con la Constitución de 1978, año en que con la redacción de la nueva constitución la pena de muerte fue abolida (Art. 15 de la Constitución española) (salvo para tiempos de guerra, lo que se hizo definitivamente en el año 1995).

Esta nueva Constitución, redactada y aprobada en un ambiente de apertura y cambio, eliminó definitivamente la pena de muerte del sistema penal..

Con esta decisión, España dejó atrás métodos de ejecución como el ahorcamiento, con su inhumana soga que significaba el fin de la vida mediante la rotura cervical, y se unió al grupo de naciones que defienden la vida y los derechos humanos sobre las prácticas de castigo antiguas y brutales.

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