La Revolución Francesa de 1789 a 1799 – Resumen

La Revolución Francesa ciertamente no necesita introducción. Fue uno de los acontecimientos más importantes de la historia, capaz de marcar indeleblemente a Francia, a Europa y, en general, a todo el mundo occidental, tanto directa como indirectamente.

Es precisamente esta importancia, junto con su duración, lo que a menudo es un defecto para los estudiantes: porque estudiarlo es difícil y complicado. Y a veces necesitamos un resumen de la Revolución Francesa que pueda mostrar los puntos esenciales de las diferentes fases de ese poderoso acontecimiento histórico.

Hoy intentaremos responder precisamente a esta necesidad. De hecho, hemos preparado un artículo que puede parecer largo, pero que comparado con los volúmenes de la historia (y también con los manuales de la escuela) presenta un resumen extremo de lo que ocurrió en Francia en esos años.

Empezaremos, por supuesto, a partir de 1789, año clave en el que se produjeron los primeros acontecimientos sensacionalistas, sin menospreciar, sin embargo, la presentación de las causas de esa revolución. Luego procederemos gradualmente hasta 1799, es decir, el golpe de Estado que llevó a Napoleón Bonaparte al poder.

De hecho, los acontecimientos del emperador estaban en parte en continuidad con los resultados revolucionarios, pero también marcaron una ruptura. El rumbo general cambió aún más la faz de Francia y de Europa, por lo que no nos pareció coherente incluirlo en nuestro examen.

Así que tenemos 10 años: así es como los resumimos.

Causas: el estallido de la Revolución (1789/1791)

A finales del siglo XVIII, Francia no estaba en buena forma. Entre los siglos XVII y XVIII, gracias sobre todo a la política de Luis XIV, se había convertido en una de las principales potencias mundiales, fuerte con un ejército sólido y buenos lazos políticos con otros países. Fue también el centro de gravedad cultural de Europa, gracias sobre todo a la Ilustración.

Sin embargo, este avance político, filosófico y militar no fue acompañado por un progreso económico igualitario.

Las arcas del Estado, en particular, se encontraban desde hacía mucho tiempo en una situación dramática. De hecho, fue la política expansionista del Rey Sol la que provocó el aumento de la deuda pública, y todos los intentos realizados en el siglo XVIII para contenerla habían fracasado.

Colbert presenta a los miembros de la Real Academia de Ciencias a Luis XIV en 1667
Colbert presenta a los miembros de la Real Academia de Ciencias a Luis XIV en 1667

Por otra parte, es cierto que fue en Francia donde la Ilustración encontró su hogar, pero también es cierto que las reformas propuestas por la Ilustración se llevaron a cabo en varios países europeos, pero no en Francia. Los intelectuales, de hecho, recomendaron reformas fiscales, económicas y políticas que, sin embargo, fueron rechazadas en su propio país de origen.

Este atraso era particularmente notable cuando se miraba hacia la corte. Luis XIV y sus sucesores se consideraban soberanos absolutos por derecho divino: vivían en el lujo y parecían la mayor parte del tiempo indiferentes a los problemas del pueblo.

Por su parte, los nobles -que habían perdido gran parte de su poder político- compartían ese lujo. El hecho más grave, sin embargo, desde el punto de vista económico, es que ni los aristócratas ni la Iglesia pagaban impuestos.

Los Estados Generales

Por todo ello, hacia finales del siglo, Luis XVI -soberano desde 1774- se vio obligado a convocar a los Estados Generales, una antigua asamblea de origen medieval en la que estaban representados los distintos componentes del Estado (nobles, clero y el llamado Tercer Estado, es decir, esencialmente la burguesía).

El objetivo de Luis XVI era presentar a este tipo de parlamento la gravedad de la situación económica, convenciendo a los delegados para que pusieran en marcha nuevos impuestos que permitieran salvar las finanzas públicas. La situación, sin embargo, pronto se descontroló, porque el Tercer Estado aprovechó la oportunidad para proponer cambios más radicales.

La toma de la Bastilla de Jean-Pierre Houël

Cansados de apoyar a toda la economía del país por sí solos, los representantes del Tercer Estado quisieron atacar los privilegios de los nobles y de la Iglesia. Y cuando se dieron cuenta de que el rey sólo estaba dispuesto a complacerlos hasta cierto punto, decidieron alzarse.

En junio de 1789, al encontrar cerrada la sala del palacio de Versalles en la que se reunían con los demás delegados, se trasladaron a una especie de gimnasio donde jugaban a la pelota y formaron una Asamblea Nacional.

De este modo, esos diputados (a los que luego se unieron, voluntaria o involuntariamente, la mayoría de los demás) se comprometieron a dar a Francia una nueva Constitución, que ellos mismos redactarían. El rey, tomado por sorpresa, no pudo sino consentir por el momento el asunto. La Revolución había comenzado.

Primeras reformas

A las pocas semanas de esa Asamblea se produjeron reformas trascendentales. El 4 de agosto abolió el régimen feudal, suprimiendo todos los privilegios de la nobleza y del clero. El 26 emitió la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que hablaba de hombres que nacieron libres e iguales.

Después la Asamblea comenzó a suprimir todas las órdenes eclesiásticas que no estaban asignadas a tareas de asistencia pública, requisando sus tierras y bienes. En julio de 1790 llegó la constitución civil del clero, que equiparaba a los sacerdotes con los funcionarios del Estado.

Mientras los diputados -que se encontraban en Versalles- trabajaban en todas estas leyes, en París la situación vivía momentos de tensión.

El 14 de julio de 1789, el pueblo atacó la Bastilla, símbolo del absolutismo. Poco después, las mujeres marcharon sobre Versalles, casi obligando al rey y a la familia real a regresar a la ciudad.

Finalmente, con la concesión de la libertad de expresión y de prensa, surgieron numerosos periódicos y clubes políticos, en los que se discutió el camino a seguir. La situación era turbulenta y constantemente surgían nuevos líderes, con ideas cada vez más originales y, a veces, radicales.

La segunda fase: Francia en guerra (1791/1793)

Entre 1791 y 1792, sin embargo, la Revolución cambió su cara. Dos factores principales llevaron a nuevas direcciones: por un lado, el lanzamiento de la primera Constitución revolucionaria, la de 1791; por otro lado, el estallido de la guerra en abril de 1792.

Empecemos por el primer punto. La labor de la Asamblea Nacional finalizó en 1791 con la promulgación de la Constitución. Se basaba en los ideales de la Ilustración, pero también era el resultado de un compromiso entre los más moderados y los más radicales.

La base de todo el sistema fue la división de poderes teorizada por Montesquieu. El poder legislativo se encomendó a una nueva Asamblea Legislativa, que permaneció en el poder durante dos años y fue elegida por votación limitada sobre la base del censo. Por otra parte, el poder judicial está a cargo de jueces elegidos por el pueblo.

Finalmente, el poder ejecutivo fue confiado al rey, a quien se le asignó la función de nombrar ministros (quienes, sin embargo, no podían ser también miembros de la Asamblea). Además, el rey tenía un derecho parcial de veto sobre las leyes del Parlamento.

El modelo de referencia, en definitiva, era la monarquía parlamentaria británica.

La huida del rey y el estallido de la guerra

En junio de 1791, sin embargo, el rey demostró que no estaba dispuesto a aceptar esta solución. De hecho, en la noche del 20 al 21 de junio, él y su familia huyeron en secreto de París a los Países Bajos austriacos. En los meses anteriores, muchos nobles que no aceptaron los resultados revolucionarios ya se habían refugiado allí.

La familia real fue interceptada en Varennes, cerca de la frontera, y regresó por la fuerza a la capital.

Los revolucionarios trataron de justificar la huida con varias excusas, temiendo que la gente enojada hiciera degenerar la situación, pero muchos comenzaron a dudar de la lealtad del rey y especialmente de la reina, la austriaca María Antonieta.

La detención de la familia real en Varennes

Para agravar la situación, como ya se ha dicho, en abril de 1792 estalló la guerra contra Austria y Prusia. Estos países temían que los ideales revolucionarios se expandieran, pero los franceses también querían una confrontación que, en su opinión, fortaleciera los nuevos resultados políticos y, tal vez, exportara la revolución.

Desde el principio, sin embargo, los enemigos de Francia parecían más fuertes, hasta el punto de que se acercaron a la invasión de la propia Francia. Esto alarmó a los parisinos, cada vez más convencidos de que el propio rey estaba del lado del enemigo y confabulado con los austríacos.

La propia precipitación de los acontecimientos hizo reaccionar a los franceses. El rey fue arrestado en agosto de 1792 bajo la presión de los sanculots, los grupos más radicales del pueblo parisino. Inmediatamente después, el ejército obtuvo una victoria muy importante en Valmy, con la que expulsó a austríacos y prusianos.

El fin de la monarquía

En la ola de entusiasmo por ese éxito militar, los sectores más extremistas comenzaron a tomar más y más poder, saliendo a las calles constantemente.

Después de la detención del rey, la Asamblea decidió, de hecho, redactar una nueva Constitución y por esta razón se eligió un nuevo constituyente, llamado la Convención Nacional.

Surgieron dos grupos políticos principales, que provenían de los círculos del club jacobino: el de los Girondini, más moderado, y el de los Montagnards, más radical. Ambos querían que la república y el rey fueran privados de su autoridad.

El primero, sin embargo, esperaba no ser condenado a muerte, mientras que el segundo quería ver a Luis XVI en la guillotina.

El día después de la victoria de Valmy, el 21 de septiembre de 1792, la misma Convención proclamó la abolición de la monarquía.

Luis XVI fue guillotinado unos meses más tarde, en enero de 1793, gracias al peso creciente que ahora asumen los montañeros de Maximilien de Robespierre.

La tercera fase: el terror jacobino (1793/1794)

Entre la primavera y el verano de 1793, los dirigentes de Girondini fueron detenidos bajo la presión de los sanculots, que habían decidido apoyar al propio Robespierre. Así que fue este último quien tomó el asunto por sus propias manos.

De hecho, la Convención decidió crear un nuevo órgano de emergencia, el Comité de Salud Pública, del que él se convirtió en el líder.

La mayoría de los miembros de este Comité estaban en manos de los jacobinos (nombre que los montañeses volvieron a utilizar, ya que todos los componentes más moderados habían sido purificados entretanto). Inspirado por la filosofía de Rousseau, Robespierre lanzó una serie de reformas aún más radicales, convencido de que representaba plenamente la voluntad general.

Por ejemplo, estableció el máximo, un precio más bajo que apuntaba sobre todo a mantener el coste del pan bajo control. Además, para poner freno a los problemas del ejército -en una guerra larga y agotadora- introdujo el reclutamiento masivo.

Sin embargo, fue principalmente a causa de las opciones políticas que el Comité de Salud Pública marcó, para bien o para mal, la historia. Convencido de que la revolución estaba constantemente amenazada por fuerzas reaccionarias, Robespierre suspendió la nueva Constitución (aprobada en 1793 pero que nunca se aplicó) y ordenó la detención de una serie de opositores. Muchos de ellos fueron ejecutados posteriormente.

El Terror

En menos de un año, según las estimaciones de los historiadores, más de 40.000 personas fueron ejecutadas, a veces incluso con ejecuciones masivas.

Una cifra diez veces mayor fue la de los detenidos, en un ambiente de verdadero terror y sospecha que marcó la página más negra de la Revolución.

Personajes famosos como Marie-Antoinette, pero también algunos de los propios líderes revolucionarios, como Jacques Pierre Brissot, jefe de los “girondini”, Jacques-René Hébert, un jacobino que criticó a Robespierre “desde la izquierda”, o Georges Jacques Danton, ex presidente del mismo Comité de Salud Pública, terminaron en la guillotina.

Es decir, nadie estaba a salvo. Y fue también por esta razón que pronto los sobrevivientes se reunieron para derribar a Robespierre. El 9 de 1794, el Incorruptible -como se le llamaba- fue víctima de un golpe de Estado. Arrestado con sus fieles, fue guillotinado sin juicio al día siguiente.

La cuarta fase: el Directorio (1794/1797)

Cuando se eliminó a Robespierre, las cosas parecieron estabilizarse durante algún tiempo en Francia. Aunque era una estabilidad basada de nuevo en la sangre.

Después de la muerte del “tirano”, de hecho, la venganza de los hombres que habían sido encarcelados o perseguidos durante el Terror se desató por todo el país.

No es casualidad que, en los meses posteriores a la caída de los jacobinos, se hablara de Terror Blanco, porque la Iglesia católica y, en general, todos los moderados tuvieron la oportunidad de reconstruirse, encarcelando y, a veces, enviando a la muerte a los anteriores poseedores del poder.

Como la Constitución de 1793 había sido redactada pero nunca aplicada, se decidió también redactar una nueva Carta, la tercera. Esta fue lanzada en 1795 y tenía un carácter más moderado que la segunda. Sobre todo, se pretendía evitar que un hombre volviera a tomar el poder.

De hecho, el poder estaba tan dividido que a menudo había un riesgo de parálisis.

Había un parlamento bicameral elegido por sufragio limitado, pero el poder ejecutivo estaba confiado a un directorio de cinco miembros. Fue precisamente este Directorio el que logró obtener importantes victorias militares y firmar la paz con Prusia y Holanda, que entretanto habían entrado en guerra contra Francia.

Conflictos

Sin embargo, varios enemigos permanecieron en pie, por la Francia revolucionaria. En el lado de la guerra, las guerras seguían con Austria e Inglaterra. Pero fue sobre todo el conflicto interno lo que preocupó a los miembros del Directorio.

Entre 1795 y 1797, una serie de revueltas y conspiraciones se sucedieron, arriesgando varias veces la caída del gobierno. Las revueltas y las conspiraciones son también el resultado de la debilidad de la política, que, atada a la Constitución y debilitada por las diversas purgas, rara vez consiguió actuar con claridad.

Entre las muchas, cabe mencionar la conspiración monárquica de octubre de 1795, reprimida por un joven general llamado Napoleón Bonaparte, y la Conspiración de Iguales de François-Noël Babeuf, que tenía como objetivo incluso la abolición de la propiedad privada.

Para poner fin a estos riesgos constantes, en 1797 la mayoría del propio Directorio dio un golpe de Estado con el objetivo de silenciar a las oposiciones más radicales. Con la ayuda del ejército, los directores arrestaron a muchos miembros del Parlamento y lograron imponer controles más estrictos a la prensa.

La quinta fase: el surgimiento de Napoleón (1797/1799)

A partir de 1797, sin embargo, el centro de gravedad se trasladó a otro lugar, hasta el punto de que podemos decir que comenzó la definitiva y última fase de la Revolución Francesa.

La atención se centraba cada vez menos en la política, la confrontación entre los distintos clubes y las reformas, sino en las acciones del ejército. Y así, las cifras de los nuevos generales.

Por otra parte, las fuerzas armadas francesas de los años anteriores se habían renovado fuertemente. Como en todos los ejércitos del antiguo régimen, antes de la revolución todos los papeles de mayor responsabilidad estaban en manos de los nobles. Pero cuando estalló la revolución, muchos de ellos habían huido al extranjero, dejando al ejército sin dirección.

Este vacío organizativo fue una de las causas de las primeras derrotas en la guerra contra Austria. Sin embargo, Francia no tardó en encontrar una solución al problema.

Ya durante la dominación jacobina, de hecho, a muchos jóvenes emprendedores se les permitió hacer carrera rápidamente en el ejército, obteniendo acceso a los puestos más importantes.

Estos nuevos generales tomaron la situación en sus propias manos tan pronto, privando al propio Directorio de su autoridad, que en cambio esperaba poder usarlos y maniobrarlos a su antojo.

Por otro lado, fue la propia Dirección la que decidió poner muchas de sus cartas en la expansión militar.

Las repúblicas hermanas

La creencia, de hecho, era que en Francia la revolución sólo sobreviviría si lograba crear una especie de barrera protectora a su alrededor. Es decir, era necesario -por persuasión o por la fuerza- presionar a los países vecinos para que se adhirieran a las ideas revolucionarias, de modo que pudieran actuar como un obstáculo contra los enemigos de la propia Francia.

Esta estrategia se aplicó plenamente en el nuevo plan de ataque a Austria preparado en 1796.

De hecho, el Directorio decidió atacar al enemigo con dos movimientos convergentes: el primero, con el grueso de sus fuerzas, tenía que apuntar a Viena; el segundo tenía que mantener a algunos ejércitos austriacos ocupados en el norte de Italia.

La segunda acción, que tenía que actuar como una distracción, resultó ser más exitosa que la primera. Fue dirigido por un general muy joven al que ya hemos mencionado, Napoleón Bonaparte, que en 1797 obtuvo victorias muy importantes en el norte de Italia, expulsando a los austriacos y subyugando muchos territorios.

Napoleón en Venecia
Napoleón en Venecia

En ese mismo año Napoleón firmó autónomamente, sin esperar las instrucciones del Directorio, una paz con Austria, el Tratado de Campoformio. Un tratado que tuvo un peso significativo para Italia, ya que sometió una parte de ella a Francia y, al mismo tiempo, puso fin a la historia de la República de Venecia, que en su lugar fue cedida a Austria.

En pocos meses se crearon varias “repúblicas hermanas” en toda Italia, como las repúblicas Cispadana, Cisalpina, Romana y Partenopea. Repúblicas que, contrariamente a lo que esperaban los intelectuales italianos, no mejoraron en absoluto las condiciones de las clases más humildes.

Napoleón

A partir de ese momento, el destino de la revolución estuvo estrechamente ligado al de Napoleón. El comandante regresó a Francia más popular que nunca, preocupando al Directorio.

Por esta razón fue enviado a Egipto, con el objetivo de dañar el comercio inglés y mantenerlo alejado de París.

El golpe de estado de Napoleón del Mistleburner de 1799 en un cuadro de François Bouchot

En el norte de África, Napoleón logró importantes éxitos, pero también estuvo estancado durante mucho tiempo porque el almirante Nelson logró destruir la flota anclada cerca de Alejandría, en Egipto. Cuando finalmente pudo volver a casa, el abad Sieyès se dirigió al general corso.

Este fue uno de los hombres clave en las primeras etapas de la revolución, en 1789. Y ahora, diez años después, tenía un plan: un golpe de Estado para estabilizar aún más la situación. Le pidió ayuda a Napoleón, el hombre fuerte que podía implementar sus planes con su ejército.

Todo se materializó los días 18 y 19 de 1799, cuando se suspendió la Constitución y se formó un consulado formado por Napoleón, Sieyès y Roger Ducos.

Sin embargo, en pocos meses, Bonaparte habría centralizado todos los poderes en sí mismo, poniendo fin a la República y a la revolución, y creando el Imperio.

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