Biografía de Vincent van Gogh: el pintor atormentado

La corta vida del pintor postimpresionista holandés, Vincent Willem van Gogh, estuvo llena de historias de todo tipo. Autor de unos 900 cuadros (27 autorretratos) y unos 1.600 dibujos. Escribió 800 cartas, 650 de dirigidas a su hermano menor, Theo van Gogh, marchante de arte.

Van Gogh fue un pionero del expresionismo. A pesar de la calidad de su obra, hubo que esperar a su muerte para que fuera reconocido como una gran figura de la pintura.

Tuvo una gran influencia en el arte del siglo XX, sobre todo entre los fauvistas y los expresionistas alemanes.

La figura central, en la vida de van Gogh, fue su hermano, quien continúa y desinteresadamente le dio apoyo financiero. La gran amistad que siempre les unió, está documentada en las numerosas cartas que se intercambiaron desde agosto de 1872.

Biografía de Vincent van Gogh corta, el pintor holandés

Vincent van Gogh nace el 30 de marzo de 1853 en la localidad de Zundert. Su padre, Theodorus van Gogh, era un pastor protestante, casado con Anna Cornelia Carbentus. Tienen un primer hijo, que nace muerto, justo un año antes de la venida al mundo de Vicent, el mismo día 30 de marzo, al que ponen el mismo nombre que el niño muerto.
El matrimonio tiene cinco hijos más: tres niñas y dos niños.

En 1864, comienza sus estudios en la escuela pública de Groot Zundert, pero a Vincent le gusta la soledad, y durante la niñez asiste a la escuela de una manera irregular.

Sus padres lo llevan ese mismo año al internado dirigido por Jean Provily, en Zevenbergen, donde estudia francés y alemán hasta que deja los estudios ya de manera definitiva a los quince años para dedicarse a pintar, siendo uno de los mejores artistas de la historia del arte

Vicent Van Gogh

Desde muy joven, muestra un carácter difícil y un fuerte temperamento. Este rasgo de su personalidad lo hace muy inestable. Finalmente, en 1,869, después de un año de estancia en Zundert, comienza a trabajar en la galería de arte de la filial, en la Haya, de la Goupil & Co.

En estos primeros tiempos, parece que su adaptación es buena, incluso llega a escribir:

«Es un negocio maravilloso; cuanto más tiempo se trabaja, más ambicioso se vuelve uno».

El año 1873, le proponen el traslado a la filial de Londres, que acepta, para el suministro de obras de arte directamente a los comercios de esta ciudad. Es aquí donde tiene el primer enamoramiento: con Úrsula, la hija de la patrona donde se aloja.

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Pero es rechazado, pues la chica ya está comprometida y Vincent sufre un profundo abatimiento.

En 1874, va a pasar las vacaciones con su familia en Helvoirt, donde los confiesa el motivo de su depresión, algo que no había confesado en las cartas a su hermano Theo. Pasa mucho tiempo solo, lee libros de religión y deja de gustarle el trabajo.

El 10 de enero de 1876, en una carta dirigida a su hermano Théo, le comunica que ha sido despedido de la galería de arte y que se tiene que ir el 1 de abril.

Le acusaban de perder interés por las ventas, de falta de amabilidad en el trato con los clientes y, lo peor de todo, que, al apreciar las obras de arte, trataba siempre de imponer su gusto.

En van Gogh empieza a crecer su fervor religioso, probablemente como refugio para sus fracasos laborales y amorosos. Lee continuamente la Biblia y La imitación de Cristo, de Tomás de Kempis. Después de hacer, no mucho tiempo, de maestro auxiliar en Ramsgate, comienza a trabajar de ayudante del predicador metodista Jones.

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Rechazado en la facultad de Teología, se va a Bélgica, donde en condiciones extremadamente duras, trabaja de evangelización entre los mineros de la zona de Le Borinage.
 
Duerme en una pequeña choza, y su estado se degrada cada día más. Además, reparte lo poco que tiene entre los pobres. Cuando sus superiores religiosos se enteran, la envían a Cuesmes.
 
Después de llevar esta vida durante un año, le suprimen el pequeño sueldo que recibe. Ante esto, y siguiendo los consejos de su hermano, de quien ya empieza a recibir ayuda económica, decide darle un cambio a su vida y dedicarse a la pintura.

El 1880, se establece en Bruselas. Acude a la Academia de Bellas Artes, y estudia dibujo y perspectiva. En esa época, hace todo tipo de bocetos y dibujos que se basan ​​en las pinturas de Millet, representando personajes de campesinos y mineros, tomados de modelos de la vida cotidiana  con una tonalidad muy oscura.

El 12 de abril de 1881 mil, van Gogh se va a casas de sus padres en Etten, donde continúa dibujando con modelos naturales del mundo rural. Ese verano, se encuentra con su prima Kee Vos-Stricker, que acaba de enviudar, se enamora y le propone matrimonio, pero le rechaza.

Tras continuas disputas con su padre, dejará la casa.

Se traslada a La Haya, y contacta con un primo, pintor de acuarelas, Anton Mauve, que le da buenos consejos y le insiste en la importancia del aprendizaje de la perspectiva y del dibujo.

Mientras vivía en los Países Bajos, Vincent pinta sus primeras acuarelas, así como naturalezas muertas, con tonos apagados, incluyendo Los pobres y el dinero (1882) y Naturaleza muerta con col y zuecos (1881).

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Al mismo tiempo, tras su traslado a París, su vida amorosa toma un nuevo camino.

Desesperado por el rechazo de su prima Kee, o por compasión, recoge de la calle a Sien Hoornik, una prostituta alcohólica, embarazada y con una hija, y vive con ella durante un año que aprovecha para utilizarlas de modelos.

Sien, por falta de medios económicos, vuelve a ejercer la prostitución y esto, unido a la gran presión que van Gogh sufre de parte de su padre, de Theo y de su primo Mauve, para que esa relación fracase.

Tras separarse de Sien, se traslada a Drenthe, donde pintará algunas escenas paisajísticas al aceite, en el que se puede captar la diferencia con los dibujos. Como que quiere plasmar todos los detalles, hace los aceites con trazos gruesos y pinceladas espesas.

En Nuenen, es bien recibido por la familia, que le habilitan una habitación como taller. En este periodo, se dedica a dibujar y pintar Los tejedores.

Pinturas de Van gogh

En la pintura El tejedor en el telar, de mayo de 1884, hace patente la dureza y el esfuerzo del oficio, pero también la dignidad de la persona.

En otoño del 1884, tiene un nuevo enamoramiento, ahora de Margot Begemann, diez años mayor que Vincent, que lo acompaña en las salidas pictóricas en el campo. Piensan en el matrimonio, pero se encuentran con la firme oposición de la familia de Margot, que intenta suicidarse.

El 26 de marzo de 1,885, muere el padre de Van Gogh. Las disputas por la herencia entre la madre y las hermanas hacen que se vaya de casa para irse a vivir en un lugar más espacioso que le ofrece un sacristán católico, que la familia toma como una ofensa.

Durante la primavera de 1 885, pinta la que se considera una de sus grandes obras, Comiendo patatas.

Con la ayuda de Theo, se imprimen veinte litografías de Los Comedores de Patatas, que vende a precios asequibles.

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Esta pintura hace que rompa con su amigo Rappard, ya que el vulnerable van Gogh no acepta sus comentarios.

Durante los dos años que se está en Nuenen, pinta numerosas acuarelas, dibujos y unas doscientas pinturas al óleo. Los colores usados en su etapa en los Países Bajos siguen siendo oscuros.

Su hermano Theo se queja, en una de las cartas, que eran demasiado apagados y fuera del estilo del momento, en el que destacan las pinturas coloridas de los impresionistas.

En noviembre de 1885, llega a Amberes desde los Países Bajos, donde alquila un pequeño taller que le paga su hermano.

En esta época, contrae la sífilis que, aunque tratada, le hace perder casi todas las dientes.

En 1886, se va a París a vivir con Theo. Los dos años siguientes, tienen múltiples disputas entre ellos, particularmente durante su estancia en el sur de Francia.

A pesar de estar en París, no es del museo del Louvre del que van Gogh se inspira, sino del color de los impresionistas y de los pintores que conoce en la Academia de Fernand Cormon, como Henri de Toulouse-Lautrec.

También, por su hermano, conoce casi todos los impresionistas, en particular Georges Seurat, Camille PissarroPaul Gauguin. Igualmente hace amistad con Paul Signac y Émile Bernard.

Practica pintando Paisajes como los de en el barrio de Montmartre y naturalezas muertas, ya con colores muy vivos. Los rojos, amarillos y azules, con sus complementarios, ya predominan en todas sus pinturas de este periodo.

Su etapa parisina es un periodo muy fértil, en la que, por un lado, su arte se inclina por el impresionismo, pero por otro, la fatiga mental agravan su condición física.

En 1888, se va de París y se traslada a Arles a una habitación por la que paga cinco francos diarios. Muy por encima de sus posibilidades económicas y donde el espacio es muy reducido para tener el taller.

Primero se dedica a hacer retratos de personajes con quien convive. Luego se dedica a pintar paisajes.

Gracias a su hermano puede trasladarse a una parte de la llamada Casa Amarilla, contando con mayor espacio y le permite pensar en fundar en una Comunidad de Artistas.

Casa Amarilla
Casa Amarilla 1888

Tras muchas dudas, el 23 de octubre, Gauguin se traslada a Arles…y empiezan las disputas. Las diferencias personales se hacen evidentes y, la convivencia, difícil, llegando a violentos enfrentamientos.

En uno de ellos, van Gogh, con una navaja, se corta un trozo de la oreja izquierda, luego lo envuelve en papel de periódico y se lo lleva a un burdel, donde la da a una prostituta llamada Rachel, que da cuenta la policía.

Van a buscar van Gogh en la casa Amarilla, donde lo encuentran durmiendo, y es trasladado inmediatamente al hospital.

Tras ser ingresado varias veces porque piensa que lo quieren envenar, decide ingresar voluntariamente en un hospital mental.

Cuenta con una habitación para taller y la clínica y el jardín se convierten en el tema principal de su pintura. Alli pinta otra de sus obras más conocidas, La noche estrellada.

La Noche Estrellada
La Noche Estrellada

Tras varias exposiciones, sufre angustia, terror y alucinaciones, con accesos de ira muy intensos. Cuando vuelve a escribir a Theo, le cuenta que ha decidido abandonar la clínica, está brevemente en París y se va a Auvers-sur-Oise, donde vuelve a pintar de forma intensa.

El 27 de julio del 1890, con 37 años, mientras va dando un paseo por el campo, se dispara con un revolver un tiro en el pecho(algunos creen que en el estómago).

No se da cuenta de que su herida es mortal, y vuelve a la pensión Ravoux, donde muere en su cama dos días más tarde, el 29 de julio de 1890. Vincent es enterrado en el cementerio de Auvers-sur-Oise.

Mientras, Theo que también había contraído la sífilis, no puede soportar el dolor de la ausencia de su hermano, y muere seis meses más tarde, el 25 de enero, en Utrecht.
En 1914, el cuerpo de Theo es exhumado y enterrado junto al de Vincent.

Cuadros Famosos de Van Gogh

  • Los comedores de patatas (1885)
  • Cráneo fumando un cigarrillo (1885)
  • Mujer en el Café de Tambourin (1887)
  • Melocotonero en flor (1888)
  • La cosecha, 1888
  • El huerto blanco, 1888
  • El dormitorio, 1888, una de las principales obras exhibidas en el Museo Van Gogh
  • El puente de Langlois, 1888
  • El puente de Langlois y dama con paraguas, 1888
  • La casa amarilla, 1888
  • La noche, 1889
  • Los girasoles, 1888
  • Lirios, 1890, una de sus obras más conocidas después de su muerte
  • Campo de trigo con cuervos, 1890
  • El puente de Langlois en Arles, 1888
  • El Moulin de la Galette, 1887
  • La italiana, 1887
  • Retrato del artista, 1887
  • El salón de baile en Arles, 1888
  • Retrato de Eugène Boch, 1888
  • La noche estrellada , 1888
  • La habitación de Arles, 1889
  • Campo de olivos, 1889, en el sur de Francia
  • Autorretrato, 1889
  • Retrato del doctor Gachet, 1890 en el sur de Francia
  • Campos en Cordeville, 1890

Frases de Van Gogh

«Mi juventud fue triste y fría, y estéril …».

«El comercio de arte es una farsa». 

«Envidio los japoneses por la increíble y limpia claridad que impregna todos sus trabajos… Son capaces de hacer una figura, con unos pocos trazos seguros, que parezca tan fácil como abrocharse el chaleco.»

Formación de van Gogh 

La formación de Vincent van Gogh como artista es un testimonio de su persistencia y amor por el arte.

Nacido en 1853, van Gogh no tuvo una educación artística formal en su juventud. Su primer acercamiento a las artes vino por medio de su tío, quien era un marchante de arte.

A los 16 años, Vincent comenzó a trabajar para la firma de arte Goupil & Cie, lo que le permitió aprender sobre los negocios del arte, pero aún ansiaba convertirse en un artista.

No fue hasta mediados de los 20 años, casi una década después, que comenzó a estudiar arte de manera formal en la academia de arte de Bruselas.

Van Gogh afianzó su estilo único, autodidacta en gran medida, continuó su formación a través del estudio de libros y obras de arte, así como mediante la práctica constante de dibujo y pintura.

Sus técnicas evolucionaron con el tiempo, enriquecidas por sus viajes, lecturas y la influencia de otros artistas. A pesar de su corta vida, dejó un legado artístico increíble y transformador. 

Otras curiosidades de van Gogh

  • A pesar de su prolífica carrera como pintor, solo vendió una pintura en vida, "La Viña Roja", por 400 francos poco tiempo antes de su muerte.
  • Sufría de varios trastornos mentales, entre ellos la depresión, y fue internado en un asilo mental varias veces. Muchos consideran que estos trastornos influenciaron su inconfundible estilo de pintura.
  • En un famoso episodio de su vida, se cortó la oreja izquierda con una navaja tras una discusión con el pintor francés Paul Gauguin. Luego se la entregó a una prostituta llamada Rachel.
  • Escribió más de 800 cartas en su vida, la mayoría de ellas a su hermano Theo. Estas cartas ofrecen una profunda percepción de su vida, sus complejas relaciones y su proceso de creación artística.
  • Comenzó su carrera como artista a la avanzada edad de 27 años. Antes de eso, había trabajado como vendedor de arte, profesor y predicador.
  • A lo largo de su carrera, que duró aproximadamente 10 años, produjo más de 2.000 obras de arte, entre las que se incluyen 900 pinturas y 1.100 dibujos y bocetos.
  • Aunque ahora es muy famoso, vivió en la pobreza y la oscuridad durante gran parte de su vida. Muchas veces dependía de su hermano Theo para obtener ayuda financiera.
  • Solía comer pigmentos de pintura. Se pensaba que sus preferidos eran los de color amarillo, que él asumía podrían hacerlo sentir más feliz. Sin embargo, algunos de estos pigmentos estaban hechos con plomo, lo que es probable que haya contribuido a su mala salud.
  • A pesar de los mitos populares, no hay pruebas reales de que se suicidara. Algunos creen que fue herido accidentalmente por dos jóvenes y que afirmó que se había disparado a sí mismo para protegerlos.
  • Una de sus obras notables, "El retrato del Dr. Gachet", fue vendido por 82,5 millones de dólares en 1990, lo que lo convirtió en uno de los cuadros más caros del mundo en su momento. 

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Su Aportación al arte

Aportaciones de van Gogh a la pintura:

  • Uso del Color: Fue conocido por su uso audaz e innovador del color, a menudo combinando colores vibrantes y contrastantes para retratar la emoción y el movimiento. Su paleta de color se volvió más brillante y atrevida con el tiempo.
  • La Expresividad del Pincel: También se destacó por su uso de las pinceladas. Él usaba las pinceladas de forma expresiva, a veces gruesas y visibles. En contraste con la suavidad y la delicadeza de las pinturas de su época, llenó sus cuadros con bruscas y duras pinceladas.
  • El Simbolismo: Infundió mucho simbolismo en sus pinturas, especialmente en relación con sus propios pensamientos y emociones. Algunos de sus trabajos más famosos, como "Noche estrellada", se han interpretado como reflejos de su estado mental.
  • Nuevas Técnicas: Fue pionero en el uso de nuevas técnicas en su pintura, incluido el empleo de una espátula para aplicar pintura directamente en el lienzo.
  • El Arte como Expresión Emocional: Quizás el más grande legado sea su visión de que el arte debería ser una expresión emocional. Este concepto fue revolucionario en su época y abrió el camino para el surgimiento de movimientos artísticos posteriores como el expressionismo y el fovismo.
  • Pintura al Aire Libre: También promovió la técnica del "plein air”, o pintura de paisajes al aire libre, que se convirtió en una característica importante del movimiento impresionista.
  • Estilo Postimpresionista: Aunque solo vendió una pintura durante su vida, su estilo postimpresionista ha tenido una gran influencia en la pintura moderna y contemporánea.
  • Sus Obras: Sus más de 2,000 obras, incluidas unas 860 pinturas al óleo, han influido en generaciones de artistas y continúan siendo objeto de estudio y admiración.
  • El Peso de la Línea y la Forma: A menudo usaba líneas gruesas y formas audaces en sus pinturas, agregando un sentido de peso y movimiento a su trabajo. Esto era mucho más expresivo y abstracto que muchos de los trabajos de su época. 

¡Espero que esta Biografía de Vincent van Gogh resumida te haya gustado!

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