¿Cómo se divide la historia? Períodos de la Historia: Desde la Prehistoria hasta la Edad Contemporánea

La historia de la humanidad se ha dividido en períodos de tiempo más o menos largos llamados períodos históricos.

La división de la historia de la humanidad en períodos históricos se denomina también periodización.

Pues bien, en el modelo europeo, se suelen identificar como edades de la Historia: La Prehistoria, la Edad Antigua, la Edad Media, la Edad Moderna y la Edad Contemporánea.

Para comprender el pasado de la humanidad y cómo se divide la historia, veamos un resumen de cada una de las etapas de la historia...

Cómo se divide la historia

Cómo se Divide la Historia Resumen

La historia se divide en diferentes períodos para facilitar su estudio y comprensión. Estas divisiones, también conocidas en la historiografía como periodización, son convenciones utilizadas por los historiadores y pueden variar. Sin embargo, una división comúnmente aceptada es la siguiente:

  1. Prehistoria: Este período abarca desde la aparición de los primeros homínidos hasta la invención de la escritura, un evento que varía según la región del mundo. La Prehistoria se subdivide en:

    • Paleolítico: La era de los cazadores-recolectores.
    • Mesolítico: Un período de transición marcado por el desarrollo de herramientas más sofisticadas.
    • Neolítico: La era de la agricultura y el asentamiento en aldeas.
  2. Edad Antigua: Comienza con la invención de la escritura y se extiende hasta la caída del Imperio Romano de Occidente en el año 476 d.C. Este periodo incluye civilizaciones como la egipcia, la mesopotámica, la griega y la romana.

  3. Edad Media: Desde la caída del Imperio Romano de Occidente hasta el descubrimiento de América en 1492, o hasta la caída del Imperio Bizantino en 1453, según diferentes criterios. Este período se caracteriza por el feudalismo en Europa y la expansión del Islam.

  4. Edad Moderna: Comienza con el descubrimiento de América o la caída de Constantinopla y se extiende hasta la Revolución Francesa en 1789. Esta era incluye el Renacimiento, la Reforma Protestante, y la Ilustración.

  5. Edad Contemporánea: Comienza con la Revolución Francesa y continúa hasta el presente. Este período incluye eventos como las revoluciones industriales, las guerras mundiales, la Guerra Fría, y la era de la globalización.

La Prehistoria (3 millones de años a. C. a 1000 años a. C.)

La Prehistoria es el primer período de la historia y abarca desde el inicio de la humanidad hasta que aparecen los primeros documentos escritos.

Los seres humanos han existido durante más de dos millones de años, pero la mayoría de lo que sabemos sobre este período proviene de las excavaciones realizadas por los arqueólogos y de los análisis que hacen los antropólogos físicos.

Los seres humanos evolucionaron en África hace unos 200,000 años y llegaron a Europa hace unos 40,000 años.

Al principio, vivían de la caza y la recolección, pero hacia el final de este período comenzaron a desarrollar la agricultura y la ganadería.

También inventaron nuevas herramientas y formas de arte. Los primeros documentos escritos aparecieron hacia el 3000 aC en Mesopotamia.

Aunque no evolucionó de la misma forma en todo el mundo, en Europa se puede decir que las fases de la Prehistoria son las siguientes:

  • Paleolítico: desde el inicio de la humanidad hasta 10,000 aC. Mesolítico: 10,000-8000 aC. Neolítico: 8000-4000 aC. Edad de los Metales: 4000-2000 aC. El Paleolítico es el período más largo y abarca desde el inicio de la humanidad hasta hace unos 10,000 años. Durante este tiempo, los seres humanos vivieron principalmente de la caza y la recolección. También utilizaban herramientas hechas de piedra y madera. Al final del Paleolítico, comenzaron a desarrollar la agricultura y la ganadería.
  • El Mesolítico es el período intermedio y abarca desde hace unos 10,000 hasta 8,000 años. Durante este tiempo, los seres humanos continuaron utilizando herramientas de piedra, pero también comenzaron a utilizar herramientas de metal. También se inventó la cerámica.
  • El Neolítico es el último período de la Prehistoria  y de la edad de piedra y abarca desde hace 8,000 hasta 4,000 años. Durante este tiempo, los seres humanos comenzaron a construir ciudades y a desarrollar la escritura. También se inventaron nuevas herramientas y formas de arte.
  • La Edad de los Metales es el período final de la Prehistoria (Edad de Cobre, Edad del Bronce, Edad del Hierro) y abarca desde hace 4,000 hasta 2,000 años. Durante este tiempo, los seres humanos continuaron construyendo ciudades y desarrollando la escritura. También se inventaron nuevas herramientas y formas de arte. Asimismo, se comenzó a usar el metal para hacer herramientas y armas.

La Edad Antigua (mil años a. C. a siglo V d. C.)

La Edad Antigua va desde los primeros documentos escritos hasta la caída del Imperio Romano en 476 dC.

Esta es una época muy conocida porque se han conservado muchos documentos y objetos de ella.

Durante este período de historia antigua, surgieron algunas de las primeras grandes civilizaciones, como la Sumeria, Mesopotamia, antiguo Egipto, China y Grecia.

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También se fundaron algunas de las religiones que todavía existen hoy en día, como el Cristianismo, el Islam y el Judaísmo.

La edad antigua se puede dividir en las siguientes fases:

  • Antigüedad clásica: desde el inicio de la historia hasta 476 dC. Durante este tiempo, surge Grecia y Roma, dos de las civilizaciones más grandes de la historia.
  • Antigüedad tardía: Con la división del imperio romano en tres partes y las primeras conquistas musulmanas.

La Edad Media ( del siglo V d. C. a descubrimiento de América en el siglo XV)

La Edad Media o medievo va desde entonces hasta 1492, fecha en que Cristóbal Colón llegó a América.

Durante este período, Europa experimentó grandes cambios. En 476 dC, el Imperio Romano fue invadido por los bárbaros y se dividió en dos: el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente.

El Imperio Romano de Occidente fue poco a poco ocupado por los bárbaros y finalmente desapareció.

En su lugar surgieron nuevos reinos, como los reinos germánicos y el Reino de Francia.

El Imperio Romano de Oriente, también conocido como el Imperio Bizantino, sobrevivió hasta 1453, cuando fue conquistado por los turcos otomanos.

las cruzadas

En este período se pasa a un sistema feudal y se inician las Cruzadas.

La Edad Media se divide en las siguientes etapas:

  • Alta Edad Media (o Alto Medievo): desde el 476 dC hasta el 1000 dC con la lucha de los imperios bizantino, el islámico y el carolingio.
  • Plena Edad Media: desde el 1000 dC hasta el 1350 dC, donde se inician las Cruzadas. Edad intermedia donde también destaca la Reconquista de la Península Ibérica
  • Baja Edad Media: siglos XIV y XV, donde tiene lugar en Europa la crisis bajo medieval. Aparece la Peste Negra (desde 1348) que diezmo gran parte de la población, además de malas cosechas y numerosos conflictos violentos y sublevaciones.

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La Edad Moderna (1492-1789)

La Edad Moderna es un período de la historia que comenzó a finales del siglo XV con el Descubrimiento de América y duró hasta el siglo XVIII con la Revolución Francesa en 1789.

Esta época se caracterizó por grandes cambios en la política, la sociedad, la economía y la cultura.

  • En cuanto a la política, la Edad Moderna se caracterizó por el surgimiento de los estados-nación y el declive del feudalismo. El descubrimiento de América y la consiguiente colonización también tuvieron un profundo impacto en la evolución política. 
  • En cuanto a la sociedad, el Renacimiento y la Reforma fueron dos de los movimientos sociales más importantes de este período. El Renacimiento supuso un renacimiento de la enseñanza y el arte, mientras que la Reforma provocó la división de la Iglesia Católica. La revolución industrial fue otro acontecimiento social importante de este período. Esta transformación económica supuso el surgimiento de una nueva clase de capitalistas y el crecimiento de las ciudades.
  • En cuanto a la cultura, la Edad Moderna se caracterizó por un cambio de los valores medievales a los del Renacimiento. El humanismo, el individualismo y el laicismo adquirieron cada vez más importancia durante este período. Las artes también florecieron durante la Edad Moderna, y artistas como Leonardo da Vinci, Miguel Ángel y Rafael crearon algunas de las obras más emblemáticas de la historia.

La Edad Contemporánea

Para terminar de ver cómo se divide la Historia, veremos la más reciente y de actualidad.

La Edad Contemporánea es la etapa histórica que va desde la Revolución Francesa (1789) hasta la actualidad.

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Este período se caracteriza por acontecimientos como las revoluciones industriales, las dos guerras mundiales, los avances científicos y tecnológicos y el establecimiento de una economía capitalista.

El siglo XIX estuvo marcado por la Revolución Industrial, que tuvo lugar en Gran Bretaña a mediados de dicho siglo. Esta revolución trajo consigo un cambio radical en la forma en que se producían las mercancías, ya que se pasó de un sistema manufacturero artesanal a uno mecanizado y industrial.

También produjo un gran impacto enorme en la sociedad, pues provocó la migración de las personas desde el campo a las ciudades, donde se concentraban las fábricas.

Asimismo, el surgimiento de la clase obrera trajo consigo nuevas formas de organización social y política, como los sindicatos y los partidos socialistas.

El siglo XX, por su parte, estuvo marcado por dos grandes conflictos: la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

Estas guerras tuvieron un impacto enorme en el mundo, pues provocaron la muerte de millones de personas y el desplazamiento de millones de más.

Asimismo, estos conflictos llevaron al surgimiento de nuevas potencias mundiales, como los Estados Unidos, y a la caída de otras, como el Imperio Austro-Húngaro.

El período entre las dos guerras mundiales se caracteriza por el surgimiento del fascismo, una ideología que pretenda imponer un gobierno autoritario y una economía planificada.

El fascismo tuvo su principal expresión en el Tercer Reich nazi de Alemania, pero también se desarrolló en otros países, como Italia y Japón.

La Edad Contemporánea también ha estado marcada por grandes avances científicos y tecnológicos.

Astronauta llegando a la luna

En el siglo XX, se inventaron y popularizaron muchas de las tecnologías que hoy día utilizamos, como la electricidad, el automóvil, el avión, la televisión o Internet. Estos inventos tuvieron un impacto enorme en la sociedad, pues cambiaron radicalmente la forma en que vivimos y trabajamos.

La Edad Contemporánea también ha estado marcada por el surgimiento y el desarrollo del capitalismo. Este sistema económico se basa en la producción de mercancías para el mercado, es decir, para su venta y consumo.

¿Por qué la historia se divide en períodos?

La historia se divide en períodos por varias razones prácticas y conceptuales:

  1. Organización y Comprensión: Dividir la historia en períodos ayuda a organizar la inmensa cantidad de información y eventos de forma más manejable. Facilita el estudio y la comprensión de los procesos históricos al agrupar eventos con características similares.

  2. Identificación de Patrones y Tendencias: Los períodos históricos permiten a los historiadores identificar patrones, tendencias y cambios significativos en diferentes aspectos como la política, la economía, la sociedad y la cultura.

  3. Enfoque en Cambios Significativos: Cada período histórico suele estar marcado por eventos o desarrollos significativos que representan cambios importantes en la sociedad. Por ejemplo, la Edad Antigua está marcada por el desarrollo de la escritura, y la Edad Contemporánea comienza con la Revolución Francesa.

  4. Simplificación Didáctica: Para fines educativos, es más fácil enseñar y aprender sobre la historia cuando está dividida en segmentos más pequeños y manejables, cada uno con sus propias características y contextos.

  5. Contextualización de Eventos: Los períodos históricos ayudan a contextualizar los eventos dentro de un marco temporal más amplio, permitiendo a los estudiantes y académicos comprender mejor las causas y consecuencias de los eventos históricos.

  6. Adaptabilidad a Diferentes Enfoques: La división en períodos también permite adaptar el estudio de la historia a diferentes enfoques y perspectivas, como económicas, culturales, políticas, sociales, entre otras.

Resumen y Línea de Tiempo

La historia es una materia muy interesante que permite conocer un poco más sobre el pasado de nuestra especie y de la historia humana.

Aunque la mayoría de nosotros solo estudiamos la historia de nuestro propio país, es importante tener una visión global de todo lo que ha sucedido a lo largo de los siglos. Esto nos ayuda a comprender mejor el presente y el futuro.

La historia se divide en varios períodos de tiempo.

  • Prehistoria

    • Paleolítico: Aproximadamente 2.5 millones de años a. C. - 10,000 a. C.
    • Mesolítico: Aproximadamente 10,000 a. C. - 6,000 a. C.
    • Neolítico: Aproximadamente 6,000 a. C. - 3,000 a. C.
  • Edad Antigua: Aproximadamente 3,000 a. C. - 476 d. C.

    • Inicio marcado por la aparición de la escritura.
    • Finaliza con la caída del Imperio Romano de Occidente.
  • Edad Media: 476 d. C. - 1453/1492

    • Comienza con la caída del Imperio Romano de Occidente.
    • Termina con la caída de Constantinopla (1453) o el descubrimiento de América (1492).
  • Edad Moderna: 1453/1492 - 1789

    • Empieza con la caída de Constantinopla o el descubrimiento de América.
    • Finaliza con el inicio de la Revolución Francesa.
  • Edad Contemporánea: 1789 - Presente

    • Comienza con la Revolución Francesa.
    • Continúa hasta el día de hoy.

Fuentes:

  • “Historia universal” en Wikipedia
  • Historia universal / Manuel Ballesteros Gaibrois, Juan Luis Alborg. (1973) Edición: reimp. Editorial: Madrid : Gredos, 1973.

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